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Neuroblastoma

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Introducción

¿Qué es el neuroblastoma?

El neuroblastoma es un tipo de cáncer que se forma en las células nerviosas llamadas neuroblastos. Los neuroblastos son tejido nervioso inmaduro. Normalmente, se convierten en células nerviosas, pero en el neuroblastoma forman un tumor.

En general, el neuroblastoma comienza en las glándulas suprarrenales. Usted tiene dos glándulas suprarrenales, una encima de cada riñón. Estas producen hormonas importantes que ayudan a controlar la frecuencia cardíaca, la presión arterial, el azúcar en la sangre y la forma en que el cuerpo reacciona al estrés. El neuroblastoma también puede comenzar en el cuello, el tórax o la médula espinal.

¿Qué causa el neuroblastoma?

El neuroblastoma es causado por mutaciones (cambios) en los genes. En la mayoría de los casos, se desconoce la causa de la mutación. En algunos otros, la mutación se transmite de padres a hijos.

¿Cuáles son los síntomas del neuroblastoma?

El neuroblastoma a menudo comienza en la primera infancia. A veces comienza antes de nacer el niño. Los síntomas más comunes son causados por el tumor que presiona los tejidos cercanos a medida que crece o por la propagación del cáncer al hueso. Estos incluyen:

  • Un bulto en el abdomen, cuello o pecho
  • Ojos saltones
  • Círculos oscuros alrededor de los ojos
  • Dolor de huesos
  • Estómago hinchado y dificultad para respirar en los bebés
  • Bultos azulados y sin dolor debajo de la piel en los bebés
  • Incapacidad para mover una parte del cuerpo (parálisis)

¿Cómo se diagnostica el neuroblastoma?

Para diagnosticar el neuroblastoma, el profesional de la salud de realizará varias pruebas y procedimientos al niño, las que pueden incluir:

  • Su historia clínica
  • Un examen neurológico
  • Pruebas de imagen como radiografías, tomografía computarizada, ecografía, resonancia magnética o una exploración MIBG. En una exploración MIBG, se inyecta una pequeña cantidad de una sustancia radioactiva en una vena, la que viaja a través del torrente sanguíneo y se adhiere a cualquier célula de neuroblastoma. Luego, un escáner detecta estas células
  • Pruebas de sangre y orina
  • Biopsia: Se extrae una muestra de tejido y se examina en el microscopio
  • Aspiración y biopsia de médula ósea: Se extrae la médula ósea, la sangre y un pequeño pedazo de hueso para la prueba

¿Cuáles son los tratamientos para el neuroblastoma?

Los tratamientos para el neuroblastoma incluyen:

  • Observación: También llamada espera vigilante, en el cual el profesional de la salud no administra ningún tratamiento hasta que los signos o síntomas del niño aparecen o cambian
  • Radioterapia
  • Quimioterapia
  • Altas dosis de quimioterapia y radioterapia con rescate de células madre: Su hijo recibirá altas dosis de quimioterapia y radiación, lo que elimina las células cancerosas, pero también las células sanas. Por lo tanto, su hijo recibirá un trasplante de células madre, generalmente de sus propias células recolectadas antes del procedimiento. Esto ayuda a reemplazar las células sanas que se hayan perdido
  • Terapia con yodo 131-MIBG: Tratamiento con yodo radioactivo. El yodo radioactivo se acumula en las células de neuroblastoma y las elimina con la radiación que se emite
  • Terapia dirigida: Utiliza medicamentos u otras sustancias que atacan células cancerosas específicas con menos daño a las células normaless

NIH: Instituto Nacional del Cáncer

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