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Cómo entender el resultado de sus pruebas de laboratorio

¿Qué es una prueba de laboratorio?

Una prueba de laboratorio es un procedimiento en el que un médico o profesional de la salud toma una muestra de sangre, orina u otro líquido o tejido del cuerpo para obtener información sobre su salud. Algunas pruebas de laboratorio se usan para diagnosticar, detectar o vigilar una enfermedad o afección específica. Otras pruebas aportan información más general sobre los órganos, aparatos y sistemas del cuerpo.

Las pruebas de laboratorio juegan un papel importante en su atención médica, pero no ofrecen un cuadro completo sobre su salud. Su médico probablemente incluya un examen físico, su historia clínica y otras pruebas y procedimientos para tomar las decisiones de diagnóstico y tratamiento.

¿Por qué necesito una prueba de laboratorio?

Las pruebas de laboratorio se usan de muchas maneras diferentes. Su médico o profesional de la salud podría pedir una o más estas pruebas para:

  • Diagnosticar o descartar una enfermedad o afección específica
    • La prueba de VPH es un ejemplo de este tipo de prueba. Puede mostrar si usted tiene o no una infección por VPH (virus del papiloma humano)
  • Detectar una enfermedad. Una prueba de detección puede mostrar si usted está en mayor riesgo de tener una enfermedad específica. También puede averiguar si usted tiene una enfermedad, incluso si no tiene síntomas.
  • Vigilar una enfermedad o un tratamiento. Si a usted ya le han diagnosticado una enfermedad, las pruebas de laboratorio pueden mostrar si está mejorando o empeorando. También pueden mostrar si su tratamiento está dando resultado.
    • La prueba de glucosa en la sangre es un tipo de prueba que se usa para vigilar la diabetes y su tratamiento. A veces, también se usa para diagnosticar la enfermedad.
  • Comprobar su estado general de salud. Las pruebas de laboratorio a menudo se incluyen como parte de un chequeo médico de rutina. Su médico podría pedir pruebas de diferentes órganos, aparatos y sistemas del cuerpo para ver si su salud ha cambiado con el tiempo. Las pruebas pueden detectar problemas de salud antes de que aparezcan los síntomas.
    • Un Conteo sanguíneo completo es un tipo de prueba de rutina que mide diferentes sustancias en la sangre. Puede darle información importante a su médico sobre su salud general y su riesgo de ciertas enfermedades.

¿Qué significan mis resultados?

Los resultados de laboratorio a menudo se muestran acompañados de una serie de números conocidos como intervalo de referencia o "valores normales". Usted podría ver algo así en sus resultados: "normal: 77-99 mg/dl" (miligramos por decilitro). El intervalo de referencia se basa en los resultados normales de un grupo grande de personas sanas y muestra cómo es un resultado normal típico.

Pero no todas las personas son "típicas". A veces, una persona sana tiene resultados fuera del intervalo de referencia mientras que una persona con problemas de salud puede tener resultados dentro de los límites normales. Si sus resultados están fuera del intervalo de referencia o usted tiene síntomas a pesar de tener un resultado normal, probablemente necesite más pruebas.

Los resultados de sus pruebas de laboratorio también podrían incluir uno de estos términos:

  • Negativo o normal, esto significa que la enfermedad o sustancia que la prueba busca no se detectó
  • Positivo o anormal, esto significa que la enfermedad o sustancia sí se detectó
  • No concluyente o incierto, esto significa que los resultados no aportaron suficiente información para diagnosticar o descartar una enfermedad. Si su resultado no es concluyente, probablemente le hagan más pruebas.

Los resultados de las pruebas que miden el funcionamiento de órganos, aparatos o sistemas del cuerpo suelen estar acompañados de intervalos de referencia, mientras que las pruebas para diagnosticar o descartar enfermedades generalmente usan los términos anteriores.

¿Qué son los resultados positivos falsos o negativos falsos?

Un resultado positivo falso significa que una prueba indica que usted tiene una enfermedad o afección, pero en realidad no la tiene.

Un resultado negativo falso significa que una prueba indica que usted no tiene una enfermedad o afección, pero en realidad sí la tiene.

Estos resultados incorrectos no ocurren a menudo, pero son más probables con ciertos tipos de pruebas o si éstas no se hacen correctamente. Aunque los resultados negativos y positivos falsos son poco comunes, el médico probablemente tenga que hacer varias pruebas para dar con el diagnóstico correcto.

¿Qué factores pueden afectar los resultados?

Muchos factores pueden afectar la precisión de los resultados de una prueba, por ejemplo:

  • Ciertos alimentos y bebidas
  • Medicamentos
  • Estrés
  • Ejercicio vigoroso
  • Variaciones en los procedimientos de laboratorio
  • Tener una enfermedad

Si tiene preguntas sobre sus pruebas de laboratorio o el significado de los resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

Referencias

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La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

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