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Tratamiento para el cáncer: fertilidad y efectos secundarios sexuales en mujeres

Recibir tratamiento para el cáncer puede provocar efectos secundarios. Algunos de estos efectos secundarios pueden afectar su vida sexual o su fertilidad, que es su capacidad para tener hijos. Estos efectos secundarios pueden durar un período breve de tiempo o ser permanentes. El tipo de efecto secundario que usted tenga dependerá de su tipo de cáncer y del tratamiento.

Cánceres más propensos a tener efectos secundarios sexuales

Muchos tratamientos para el cáncer pueden provocar efectos secundarios sexuales. Pero usted es más propensa a presentar estos efectos secundarios si está recibiendo tratamiento para uno de los siguientes tipos de cáncer:

Tipos de efectos secundarios sexuales

Para las mujeres, los efectos secundarios sexuales más comunes incluyen:

  • Falta de deseo
  • Dolor durante la relación sexual

Otros efectos secundarios pueden incluir:

  • No ser capaz de tener un orgasmo
  • Adormecimiento o dolor en los genitales
  • Problemas con la fertilidad

Muchas personas también enfrentan efectos secundarios emocionales tras el tratamiento para el cáncer, como una sensación de depresión o de desagrado con su propio cuerpo. Estos efectos secundarios también pueden afectar su vida sexual. Es posible que no sienta ganas de tener relaciones sexuales o puede no desear que su pareja toque su cuerpo.

Cómo causa el tratamiento para el cáncer estos efectos secundarios

Los distintos tipos de tratamiento para el cáncer pueden afectar su sexualidad y su fertilidad de distintas maneras.

Cirugía para el cáncer:

  • La cirugía pélvica puede causar dolor y problemas para tener relaciones sexuales o para embarazarse.
  • Algunas mujeres que se someten a cirugía para remover la totalidad o parte de sus mamas encuentran que tienen menos interés en el sexo.
  • El tipo de efectos secundarios que tenga dependerá de la parte del cuerpo en la que le realizaron la cirugía y de cuánto tejido se extirpó.

La quimioterapia puede causar:

  • Pérdida del deseo sexual
  • Dolor durante las relaciones sexuales y problemas para tener un orgasmo
  • Resequedad vaginal y encogimiento y adelgazamiento de las paredes vaginales debido a niveles reducidos de estrógeno
  • Problemas con la fertilidad

La radioterapia puede causar:

  • Pérdida del deseo sexual
  • Cambios en el recubrimiento de su vagina. Esto puede provocar dolor y problemas con la fertilidad.

La terapia hormonal para el cáncer de mama puede causar:

  • Pérdida del deseo sexual
  • Dolor o resequedad vaginal
  • Problemas para tener un orgasmo

Hablar sobre los efectos secundarios

Una de las cosas más importantes que puede hacer es hablar con su médico sobre los efectos secundarios sexuales antes de su tratamiento. Pregunte qué posibles tipos de efectos secundarios debe esperar y cuánto tiempo durarán. De esta forma, podrá saber qué esperar. También debería hablar sobre estos cambios con su pareja.

Si su tratamiento puede causar problemas con la fertilidad, es posible que desee consultar a un médico especializado en fertilidad antes de su tratamiento para hablar sobre sus opciones si desea tener hijos. Estas opciones pueden incluir congelar sus óvulos o tejido ovárico.

Las relaciones sexuales durante el tratamiento

Si bien muchas mujeres siguen teniendo relaciones sexuales durante su tratamiento para el cáncer, usted puede darse cuenta que no está interesada en el sexo. Ambas reacciones son normales.

Si en efecto desea tener relaciones sexuales, asegúrese de preguntar a su médico si está BIEN hacerlo. Pregunte también sobre el uso de anticonceptivos. En muchos casos, no es seguro quedar embarazada durante un tratamiento para el cáncer.

Cómo manejar los cambios sexuales

Usted puede sentir el sexo de una forma diferente tras su tratamiento, pero siempre existen maneras de ayudarla a manejarlo.

  • Concéntrese en lo positivo. Sentirse mal sobre su cuerpo puede afectar su vida sexual. Busque pequeñas maneras de darse un impulso, como un nuevo peinado, nuevo maquillaje o un nuevo atuendo.
  • Dese tiempo. Puede tomarle meses sanar luego de un tratamiento para el cáncer. NO se obligue a tener relaciones sexuales simplemente porque cree que debería hacerlo. Una vez que esté lista, recuerde que puede tomar más tiempo para que se sienta excitada. También es posible que necesite usar un lubricante.
  • Tenga una mente abierta. No hay una sola forma de tener relaciones sexuales. Intente mantenerse abierta a todas las maneras de vivir la intimidad. Experimente con nuevas maneras de tocar. Puede darse cuenta de que lo que se siente bien luego del tratamiento no es lo mismo que se sentía bien antes del tratamiento.
  • Consulte a su médico. Si está sintiendo dolor durante las relaciones sexuales, infórmele a su médico. Él puede sugerirle cremas, lubricantes u otros tratamientos.
  • Hable con su pareja. Esto es muy importante. Intente ser abierta con sus sentimientos. Sea honesta sobre lo que la haría sentir bien. E intente escuchar las inquietudes o deseos de su pareja con una mente abierta.
  • Comparta sus sentimientos. Es normal sentir enojo o tristeza luego de un tratamiento para el cáncer. NO lo contenga. Hable con amigos y familiares cercanos. También puede ayudarle hablar con un terapeuta si no puede superar los sentimientos de pérdida y tristeza.

Nombres alternativos

Radioterapia - fertilidad; Radiación - fertilidad; Quimioterapia - ferlilidad; Disfunción sexual - tratamiento para el cáncer

Referencias

American Cancer Society. Fertility and women with cancer. Cancer.org web site. Updated November 6, 2013. www.cancer.org/treatment/treatments-and-side-effects/physical-side-effects/fertility-and-sexual-side-effects/fertility-and-women-with-cancer.html. Accessed October 27, 2016.

American Cancer Society. Questions women have about cancer, sex, and getting professional help. Cancer.org web site. Updated January 12, 2017. www.cancer.org/treatment/treatments-and-side-effects/physical-side-effects/fertility-and-sexual-side-effects/sexuality-for-women-with-cancer/faqs.html. Accessed October 27, 2016.

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Hughes MK. Disorders of sexuality and reproduction. In: Berger AM, Shuster JL, Von Roenn JH, eds. Principles and Practice of Palliative Care and Supportive Oncology. 4th ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2013: chap 51.

National Cancer Institute. Sexual and fertility problems (women). Updated April 29, 2015. National Cancer Institute website. www.cancer.gov/about-cancer/treatment/side-effects/sexuality-fertility-women. Accessed October 19, 2016.

Ultima revisión 8/22/2016

Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.