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Tumores vaginales

El cáncer vaginal es cáncer en la vagina, el órgano reproductor femenino.

Causas

La mayoría de los cánceres vaginales ocurre cuando otro cáncer, como el cáncer de cuello uterino o el cáncer endometrial, se disemina. Esto se denomina cáncer vaginal secundario.

El cáncer que comienza en la vagina se conoce como cáncer vaginal primario. Este tipo de cáncer es poco frecuente. La mayoría de los cánceres vaginales primarios comienzan en las células de la piel llamadas células escamosas. Este cáncer se conoce como carcinoma escamocelular. Los otros tipos incluyen:

  • Adenocarcinoma
  • Melanoma
  • Sarcoma

Se desconoce la causa del carcinoma escamocelular de la vagina. Sin embargo, un antecedente de cáncer de cuello uterino es común en mujeres con carcinoma escamocelular de la vagina. Por lo tanto, puede estar asociado con la infección por el virus del papiloma humano (VPH).

La mayoría de las mujeres con cáncer escamocelular de la vagina son mayores de 50 años.

El adenocarcinoma de la vagina afectan por lo regular a mujeres más jóvenes. La edad promedio para su diagnóstico es los 19 años. Las mujeres cuyas madres tomaron el medicamento dietilestilbestrol (DES) para prevenir abortos espontáneos durante los primeros 3 meses del embarazo son más propensas a presentar adenocarcinoma vaginal.

El sarcoma de la vagina es un cáncer poco frecuente que se presenta principalmente en el período de la lactancia y en la primera infancia.

Síntomas

Los síntomas del cáncer vaginal pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Sangrado después de tener sexo
  • Sangrado y secreciones vaginales indoloras que no se deben al periodo normal
  • Dolor vaginal o pélvico

Algunas mujeres son asintomáticas.

Pruebas y exámenes

En mujeres sin ningún síntoma, el cáncer se puede encontrar durante un examen pélvico de rutina y una citología vaginal.

Otros exámenes para diagnosticar tumores vaginales incluyen:

Otros exámenes que se pueden hacer para verificar si el cáncer se ha diseminado incluyen:

Otros exámenes que se pueden hacer para conocer el estadío del cáncer vaginal incluyen:

Tratamiento

El tratamiento del cáncer vaginal depende del tipo de cáncer y de qué tan propagada esté la enfermedad.

Algunas veces, si el cáncer es pequeño y está ubicado en la parte superior de la vagina se utiliza la cirugía para extirparlo. Sin embargo la mayoría de las mujeres se tratan con radioterapia. Si el tumor es un cáncer cervical que se ha diseminado a la vagina, se administra quimioterapia y radioterapia al mismo tiempo.

El sarcoma se puede tratar con una combinación de quimioterapia, radioterapia y cirugía.

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo, cuyos miembros comparten experiencias y problemas en común.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de las mujeres con cáncer vaginal depende del estadio de la enfermedad y del tipo específico de tumor.

Posibles complicaciones

El cáncer vaginal se puede diseminar a otras áreas del cuerpo. Las complicaciones se pueden presentar a causa de la quimioterapia, la cirugía y la radioterapia.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con su proveedor de atención médica si:

  • Nota sangrado después de tener sexo
  • Presenta sangrado o flujo vaginal persistentes

Prevención

No existen maneras definitivas de prevenir este cáncer.

La vacuna contra el VPH está aprobada para ayudar a prevenir el cáncer de cuello uterino Esta vacuna también puede disminuir el riesgo de contraer otros cánceres asociados con el VPH, como el cáncer vaginal. Usted puede aumentar las probabilidades de detección temprana realizándose exámenes pélvicos y citologías vaginales con regularidad.

Nombres alternativos

Cáncer de vagina; Cáncer - vagina; Tumor vaginal

Referencias

Bodurka DC, Frumovitz M. Malignant diseases of the vagina: intraepithelial neoplasia, carcinoma, sarcoma. In: Lobo RA, Gershenson DM, Lentz GM, Valea FA, eds. Comprehensive Gynecology. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 31.

Jhingran A, Russell AH, Seiden MV, et al. Cancers of the cervix, vulva, and vagina. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Kastan MB, Doroshow JH, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 84.

National Cancer Institute. PDQ Adult Treatment Editorial Board. Vaginal cancer treatment (PDQ): Health Professional Version. PDQ Cancer Information Summaries [Internet]. Bethesda (MD): 2002-2020 Aug 7. PMID: 26389242 pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26389242/.

Ultima revisión 1/21/2020

Versión en inglés revisada por: Howard Goodman, MD, Gynecologic Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, West Palm Beach, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.