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Tumores vaginales

El cáncer vaginal es cáncer en la vagina, el órgano reproductor femenino.

Causas

La mayoría de los cánceres vaginales ocurre cuando otro cáncer, como el cáncer de cuello uterino o el cáncer endometrial, se disemina. Esto se denomina cáncer vaginal secundario.

El cáncer que comienza en la vagina se conoce como cáncer vaginal primario. Este tipo de cáncer es raro y la mayoría de los casos comienza en las células de la piel llamadas células escamosas. Esto se conoce como cáncer escamocelular. Los otros tipos son adenocarcinoma, melanoma y sarcoma.

Se desconoce la causa del carcinoma escamocelular de la vagina. Sin embargo, un antecedente de cáncer de cuello uterino es común en mujeres con carcinoma escamocelular de la vagina.

La mayoría de las mujeres con cáncer escamocelular de la vagina son mayores de 50 años.

Los adenocarcinomas de la vagina afectan por lo regular a mujeres más jóvenes y la edad promedio para su diagnóstico es los 19 años. Las mujeres cuyas madres tomaron la medicina dietilestilbestrol (DES) para prevenir abortos espontáneos durante los primeros 3 meses del embarazo son más propensas a presentar adenocarcinoma vaginal.

El sarcoma de la vagina es un cáncer raro que se presenta principalmente en el período de la lactancia y en la primera infancia.

Síntomas

Los síntomas del cáncer vaginal pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Sangrado después de tener sexo.
  • Sangrado y secreciones vaginales indoloras que no se deben al periodo normal.
  • Dolor vaginal o pélvico.

Algunas mujeres son asintomáticas.

Pruebas y exámenes

En mujeres sin ningún síntoma, el cáncer se puede encontrar durante un examen pélvico de rutina y una citología vaginal.

Otros exámenes para diagnosticar tumores vaginales incluyen:

Otros exámenes que se pueden hacer para verificar si el cáncer se ha diseminado incluyen:

Tratamiento

El tratamiento del cáncer vaginal depende del tipo de cáncer y de qué tan propagada esté la enfermedad.

Algunas veces, se utiliza la cirugía para extirpar el cáncer, pero la mayoría de las mujeres se tratan con radioterapia. Si el tumor es un cáncer cervical que se ha diseminado a la vagina, se administra quimioterapia y radioterapia al mismo tiempo.

El sarcoma se puede tratar con una combinación de quimioterapia, radioterapia y cirugía.

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo, cuyos miembros comparten experiencias y problemas en común.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de las mujeres con cáncer vaginal depende del estadio de la enfermedad y del tipo específico de tumor.

Posibles complicaciones

El cáncer vaginal se puede diseminar a otras áreas del cuerpo. Las complicaciones se pueden presentar a causa de la quimioterapia, la cirugía y la radioterapia.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con su proveedor de atención médica si nota sangrado después de tener sexo o presenta sangrado o flujo vaginal persistentes.

Prevención

No existen maneras definitivas de prevenir este cáncer. Usted puede aumentar las probabilidades de detección temprana realizándose exámenes pélvicos y citologías vaginales regulares cada año.

Nombres alternativos

Cáncer de vagina; Cáncer - vagina; Tumor vaginal

Referencias

Hacker NF. Vulvar and vaginal cancer. In: Hacker NF, Gambone JC, Hobel CJ, eds. Hacker and Moore's Essentials of Obstetrics and Gynecology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 40.

Jhingran A, Russell AH, Seiden MV, et al. Cancers of the cervix, vulva, and vagina. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 87.

National Cancer Institute. PDQ vaginal cancer treatment. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Updated February 9, 2016. cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/vaginal/HealthProfessional. Accessed March 17, 2016.

Ultima revisión 2/12/2016

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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