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Dolor cervical

Es una molestia en cualquiera de las estructuras del cuello, entre ellas, los músculos, los nervios, los huesos (vértebras), las articulaciones y los discos intervertebrales.

Consideraciones

Cuando el cuello duele, es posible que usted tenga dificultad para moverlo, especialmente girarlo hacia un lado. Muchas personas describen esto como tener cuello rígido.

Si el dolor de cuello involucra compresión de los nervios, se puede sentir entumecimiento, hormigueo o debilidad en el brazo o la mano.

Causas

Una causa común del dolor cervical es la tensión o distensión muscular. A menudo, las actividades diarias son las responsables. Tales actividades incluyen:

  • Agacharse sobre un escritorio durante horas.
  • Tener una mala postura mientras ve televisión o lee.
  • Colocar el monitor de la computadora demasiado alto o demasiado bajo.
  • Dormir en una posición incómoda.
  • Torcer y girar el cuello bruscamente mientras hace ejercicio.
  • Levantar cosas demasiado rápido o con mala postura.

Las caídas o accidentes pueden causar lesiones cervicales graves, como fracturas de las vértebras, latigazo cervical, lesión de los vasos sanguíneos e incluso parálisis.

Otras causas incluyen:

Cuidados en el hogar

El tratamiento y los cuidados personales del dolor cervical depende de la causa del problema. Usted necesitará aprender:

En caso de causas menores y comunes de dolor cervical:

  • Tome analgésicos de venta libre, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB) o paracetamol (Tylenol).
  • Aplique calor o hielo en la zona del dolor. Use hielo durante las primeras 48 a 72 horas y luego aplique calor.
  • Aplique calor con duchas calientes, compresas calientes o almohadillas térmicas. Para prevenir una lesión a la piel, no se duerma con una almohadilla térmica ni una bolsa de hielo puestas.
  • Suspenda la actividad física normal durante los primeros días. Esto ayuda a calmar los síntomas y a reducir la inflamación.
  • Realice ejercicios de rango de movimiento lento, arriba y abajo, de lado a lado y de oreja a oreja. Esto ayuda a estirar suavemente los músculos del cuello.
  • Procure que un compañero le dé un masaje suave en las zonas sensibles o con dolor.
  • Pruebe durmiendo en un colchón firme con una almohada que le dé soporte al cuello. Puede conseguir una almohada especial para el cuello. 
  • Pregúntele a su proveedor de atención médica respecto al uso de un collarín cervical suave para aliviar la molestia. Sin embargo, usarlo por mucho tiempo puede provocar que los músculos del cuello se debiliten. Quíteselo de vez en cuando para permitir que los músculos se fortalezcan.

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque ayuda médica inmediata si presenta:

  • Fiebre y dolor de cabeza, y si el cuello está tan rígido que no puede tocarse el pecho con el mentón. Esto puede ser meningitis. Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o vaya a un hospital.
  • Síntomas de un ataque cardíaco, como dificultad para respirar, sudoración, náuseas, vómitos o dolor en el brazo o la mandíbula.

Llame a su proveedor si:

  • Los síntomas no desaparecen en una semana con cuidados personales.
  • Presenta entumecimiento, hormigueo o debilidad en el brazo o en la mano.
  • El dolor en el cuello fue causado por una caída, un golpe o una lesión (si usted no puede mover el brazo o la mano, procure que otra persona llame al número local de emergencias, como el 911).
  • Presenta inflamación de los ganglios o una protuberancia en el cuello.
  • El dolor no desaparece con dosis regulares de analgésicos de venta libre.
  • Tiene dificultad para deglutir o respirar junto con el dolor en el cuello.
  • El dolor empeora cuando usted se acuesta o lo despierta durante la noche.
  • El dolor es tan fuerte que usted no puede estar cómodo.
  • Pierde el control de esfínteres.
  • Tiene problemas para caminar y mantener el equilibrio.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor le hará un examen físico y le preguntará en detalle sobre el dolor de cuello, que incluyen la frecuencia con la cual ocurre y cuánto duele.

Es probable que su proveedor no ordene ningún examen durante la primera consulta. Los exámenes solo se hacen si usted tiene síntomas o una historia clínica que sugieran un tumor, infección, fractura o un trastorno neurológico grave. En ese caso, se pueden hacer los siguientes exámenes:

Si el dolor se debe a un espasmo muscular o el pinzamiento de un nervio, es probable que su proveedor le recete un relajante muscular o un analgésico más potente. Los medicamentos de venta libre a menudo funcionan igual de bien que los medicamentos que necesitan receta. De vez en cuando su proveedor  puede recetarle esteroides para reducir la inflamación. Si se presenta daño en los nervios, su proveedor puede remitirlo a consulta con un neurólogo, un neurocirujano o un cirujano ortopédico.

Nombres alternativos

Dolor - cuello; Rigidez en el cuello; Cervicalgia; Latigazo; Cuello rígido

Referencias

Barnsley L. Neck pain. In: Hochberg MC, Silman AJ, Smolen JS, Weinblatt ME, Weisman MH, eds. Rheumatology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2015:chap 71.

Cheng JS, McGirt JW, Devin C. Neck pain. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel SE, McInnes IB, O'Dell JR, eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 45.

Cohen SP. Epidemiology, diagnosis, and treatment of neck pain. Mayo Clin Proc. 2015;90(2):284-299. PMID: 25659245 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25659245.

Najera LV, Alleva JT, Mohr N, Origenes AK, Hudgins TH. Cervical sprain or strain. In: Frontera WR, Silver JK, Rizzo TD, eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 6.

Instrucciones para el paciente

Actualizado 3/10/2016

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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