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Tortícolis

Es una afección en la cual los músculos del cuello hacen que la cabeza se voltee o rote hacia el lado.

Causas

La tortícolis puede ser:

  • Debido a cambios en los genes, a menudo hereditarios
  • Debido a problemas en el sistema nervioso, la parte superior de la columna o los músculos

La afección también puede ocurrir sin una causa conocida.

En el caso de la tortícolis al momento del nacimiento, esta puede ocurrir si:

  • La cabeza del bebé estaba en la posición incorrecta mientras crecía en el útero
  • Los músculos o el suministro sanguíneo hacia el cuello estaban lesionados

Síntomas

Los síntomas de la tortícolis incluyen:

  • Movimiento limitado de la cabeza
  • Dolor de cabeza
  • Temblor de la cabeza
  • Dolor cervical
  • Hombro que está más alto que el otro
  • Rigidez de los músculos del cuello
  • Hinchazón de los músculos del cuello (posiblemente presente al nacer)

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica realizará un examen físico. El examen puede mostrar:

  • Que la cabeza está rotada, ladeada o inclinada hacia adelante o hacia atrás. En casos graves, toda la cabeza está desplazada y doblada hacia un lado.
  • Músculos del cuello más cortos o más largos.

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

El tratamiento de la tortícolis presente al nacer implica estirar el músculo del cuello acortado. Los estiramientos y posicionamientos pasivos se emplean en bebés y niños pequeños. En el estiramiento pasivo, se emplea un dispositivo como una correa, una persona o algo más para sostener la parte del cuerpo en una cierta posición. Estos tratamientos a menudo son eficaces, especialmente si se inician dentro de los 3 meses posteriores al nacimiento.

La cirugía para corregir el músculo del cuello se puede hacer en los años de edad preescolar, en caso de que otros métodos de tratamiento fallen.

La tortícolis causada por daño al sistema nervioso, la columna o los músculos se trata identificando y abordando la causa del trastorno. Según la causa, el tratamiento puede incluir:

  • Fisioterapia, (aplicar calor, tracción cervical y masajes para ayudar a aliviar el dolor de cuello y cabeza).
  • Los ejercicios de estiramiento y los collarines para ayudar con los espasmos musculares.
  • Tomar medicamentos como el fármaco baclofeno para reducir las contracciones musculares del cuello.
  • Inyectar botulínica.
  • Poner inyecciones en el punto para aliviar el dolor en un lugar particular.
  • La cirugía de la columna vertebral puede ser necesaria cuando la tortícolis se debe a vértebras dislocadas. En algunos casos, la cirugía implica la destrucción de algunos de los nervios de los músculos del cuello o el uso de la estimulación cerebral.

Expectativas (pronóstico)

Puede ser más fácil tratar esta afección en bebés y niños. Si la tortícolis se vuelve crónica, se pueden presentar entumecimiento y hormigueo debido a la presión sobre las raíces nerviosas en el cuello.

Posibles complicaciones

Las complicaciones en niños pueden incluir:

  • Síndrome de la cabeza plana
  • Deformidad de la cara debido a la falta de movimiento del músculo esternocleidomastoideo

Las complicaciones en adultos pueden incluir:

  • Hinchazón muscular debido a la constante tensión
  • Síntomas del sistema nervioso debido a la presión en las raíces nerviosas

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el proveedor si los síntomas no mejoran con el tratamiento o si se presentan nuevos síntomas.

La tortícolis que ocurre después de una lesión o con enfermedad puede ser seria. Busque ayuda médica inmediata si esto ocurre.

Prevención

Aunque no existe una forma conocida de prevenir esta afección, el tratamiento temprano puede evitar que empeore.

Nombres alternativos

Tortícolis espasmódica; Cuello torcido; Loxia; Distonía cervical; Deformidad de Cock-robin; Cuello doblado; Síndrome de Grisel

Referencias

Krauss JK. Selective peripheral denervation for cervical dystonia. In: Winn HR, ed. Youmans and Winn Neurological Surgery. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 96.

Marcdante KJ, Kleigman RM. Spine. In: Marcdante KJ, Kleigman RM, eds. Nelson Essentials of Pediatrics. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 202.

White KK, Bouchard M, Goldberg MJ. Common neonatal orthopedic conditions. In: Gleason CA, Juul SE, eds. Avery's Diseases of the Newborn. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 101.

Ultima revisión 4/30/2018

Versión en inglés revisada por: Amit M. Shelat, DO, FACP, Attending Neurologist and Assistant Professor of Clinical Neurology, SUNY Stony Brook, School of Medicine, Stony Brook, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.