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Medicamentos para el dolor de espalda

El dolor de espalda a menudo desaparece por sí solo a lo largo de varias semanas. En algunas personas, el dolor de espalda persiste. Es posible que su dolor no desaparezca completamente o que empeore por momentos.

Los medicamentos también pueden ayudarle con su dolor de espalda.

ANALGÉSICOS DE VENTA LIBRE

De venta libre significa que usted puede comprarlos sin necesidad de una receta.

La mayoría de los proveedores de atención médica recomiendan paracetamol (como el Tylenol) primero, debido a que tiene menos efectos secundarios que otros fármacos. No tome más de 3 gramos (3,000 mg) en un día o 24 horas. La sobredosis de paracetamol puede causar daño grave al hígado. Si ya tiene enfermedad hepática, pregúntele al médico si el paracetamol es seguro de tomar.

Si su dolor continúa, su proveedor de atención puede sugerir medicamentos antinflamatorios no esteroides (AINE). Usted puede comprar algunos AINE, como el ibuprofeno y naproxeno, sin una receta. Los AINE ayudan a reducir la hinchazón alrededor del disco inflamado o la artritis en la espalda.

Tanto los AINE como el paracetamol en dosis elevadas, o si se toman durante mucho tiempo, pueden causar efectos secundarios serios. Los efectos secundarios incluyen úlceras o sangrado del estómago y daño al hígado o al riñón. El efecto secundario común de los AINE es el dolor o sangrado del estómago. Si esto ocurre, deje de tomar el fármaco inmediatamente y coméntele al proveedor de atención.

Si está tomando analgésicos durante más de una semana, coméntele al proveedor. Posiblemente necesite que lo vigilen por si hay efectos secundarios.

ANALGÉSICOS NARCÓTICOS

Los narcóticos, también llamados analgésicos opiáceos, se emplean sólo para el dolor intenso que no se alivia con otros tipos de analgésicos. Funcionan bien para el alivio a corto plazo. No los use por más de 3 a 4 semanas a menos que su proveedor le indique lo contrario.

Los narcóticos funcionan al fijarse a receptores en el cerebro, lo cual bloquea la sensación de dolor. Estos fármacos se pueden usar en exceso y crear hábito. Han estado asociados con sobredosis accidentales y muerte. Cuando se emplean cuidadosamente y bajo el cuidado directo de un proveedor de atención, pueden ser eficaces para reducir el dolor.

Los ejemplos de narcóticos incluyen:

  • Codeína
  • Fentanilo disponible en parche
  • Hidrocodona
  • Hidromorfona
  • Morfina
  • Oxicodona
  • Tramadol

Los posibles efectos secundarios de estos fármacos abarcan:

  • Somnolencia
  • Alteración del juicio
  • Náuseas o vómitos
  • Estreñimiento
  • Picazón
  • Respiración lenta

Al tomar narcóticos, no beba alcohol, no maneje ni tampoco opere maquinaria pesada.

RELAJANTES MUSCULARES

Su proveedor de atención puede recetar un medicamento llamado relajante muscular. A pesar de su nombre, no trabajan directamente en los músculos. En vez de esto, trabajan a través del cerebro y la médula espinal.

Con frecuencia, este fármaco se administra junto con analgésicos de venta libre para aliviar los síntomas del dolor de espalda o espasmo muscular.

Los ejemplos de relajantes musculares incluyen:

  • Carisoprodol
  • Ciclobenzaprina
  • Diazepam
  • Metocarbamol

Los efectos secundarios de los relajantes musculares son comunes y abarcan somnolencia, confusión, náuseas y vómitos.

Estos medicamentos pueden crear hábito. Hable con su proveedor de atención antes de usar estos fármacos. Pueden interactuar con otros medicamentos o empeorar ciertas afecciones.

Usted no debe manejar ni operar maquinaria pesada mientras esté tomando relajantes musculares. Tampoco beba alcohol mientras esté tomando estos fármacos.

ANTIDEPRESIVOS

Los antidepresivos normalmente se utilizan para tratar a las personas con depresión. Pero las dosis bajas de estos medicamentos pueden ayudar a las personas con lumbago crónico, incluso si no se sienten tristes ni deprimidas.

Estos fármacos funcionan cambiando los niveles de ciertos químicos en el cerebro. Esto cambia la manera como el cerebro nota el dolor. Los antidepresivos que se usan con mayor frecuencia para el lumbago crónico también le ayudarán a dormir.

Los antidepresivos usados con mayor frecuencia para el dolor de espalda son:

  • Amitriptilina
  • Desipramina
  • Duloxetina
  • Imipramina
  • Nortriptilina

Los efectos secundarios comunes incluyen boca seca, estreñimiento, visión borrosa, aumento de peso, somnolencia, problemas para orinar y problemas sexuales. Con una menor frecuencia, estos fármacos también pueden causar problemas en el corazón y los pulmones.

No tome estos fármacos a menos que usted esté bajo el cuidado de un proveedor de atención. No deje de tomar estos fármacos repentinamente ni cambie la dosis sin hablar con su proveedor de atención.

MEDICAMENTOS ANTICONVULSIVOS

Los medicamentos anticonvulsivos se usan para tratar a las personas con convulsiones (crisis epiléptica) o epilepsia. Funcionan causando cambios en las señales eléctricas en el cerebro. Funcionan mejor para el dolor que es causado por daño a nervios.

Estos fármacos pueden ayudar a algunas personas cuyo dolor de espalda prolongado les ha dificultado trabajar o interfiere con sus actividades diarias.

Los anticonvulsivos que se usan con mayor frecuencia para tratar el dolor crónico son:

  • Carbamazina
  • Gabapentina
  • Lamotrigina
  • Pregabilina
  • Ácido valproico

Los efectos secundarios comunes incluyen aumento o pérdida de peso, malestar estomacal, inapetencia, erupción cutánea, somnolencia o confusión y dolor de cabeza.

No tome estos fármacos a menos que usted esté bajo el cuidado de un proveedor de atención médica. Tampoco deje de tomar estos fármacos repentinamente ni cambie la dosis sin hablar con el proveedor de atención.

Referencias

Dixit R. Low back pain. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel SE, et al, eds. Kelly's Textbook of Rheumotology. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 47.

Mahoney BD. Back pain. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2014:chap 35.

Patel D, Patel P, Anan V, Siddaiah N, Kaira S, Singh A. Back pain. In: Paulman PM, Harrison J, Paulman A, Nasir LS, Collier DS, Bryan S. Signs and Symptoms in Family Medicine. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2012:chap 7.

Actualizado 5/3/2015

Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.