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Intoxicación por opiáceos

Los fármacos a base de opio incluyen la morfina, la oxicodona y los narcóticos opiáceos sintéticos (artificiales), como el fentanil. Son recetados para tratar el dolor después de una cirugía o un procedimiento dental. Algunas veces, su utilizan para tratar una tos o diarrea severa. La droga ilegal conocida como herorína también es un opiáceo. El abuso de opiáceos provoca que una persona se sienta relajada e intensamente feliz (euforia). En resumen, las drogas se utilizan para intoxicarse.

La intoxicación por opiáceos es una afección en la cual usted no solo está intoxicado por la droga, sino que también presenta síntomas generalizados en el organismo que lo hacen sentirse enfermo y deteriorado

Causas

La intoxicación con opiáceos puede ocurrir cuando un proveedor de atención médica receta un opiáceo, pero:

  • El proveedor no sabe que la persona ya está tomando otra opiáceo en casa.
  • La persona tiene un problema de salud, como un problema hepático o renal, que puede resultar fácilmente en intoxicación.
  • El proveedor receta un medicamento para dormir (sedante) además del opiáceo.
  • El proveedor no sabe que otro proveedor ya había recetado otro opiáceo.

En las personas que usan los opiáceos para drogarse, la intoxicación puede ser causada por:

  • Consumo excesivo de la droga
  • Consumo del opiáceo con otras drogas, como medicamentos para dormir o alcohol
  • Consumo del opiáceo de manera diferente a la normal, como fumado o inhalado por la nariz (aspirado)

Síntomas

Los síntomas dependen de la cantidad de droga que se consuma.

Los síntomas de la intoxicación con opiáceos pueden incluir:

  • Estado mental alterado, por ejemplo confusión, delirio o disminución de la conciencia o respuesta
  • Problemas respiratorios (la respiración puede disminuir y, tras un tiempo, detenerse)
  • Somnolencia extrema o pérdida de la lucidez mental
  • Náuseas y vómitos
  • Pupilas pequeñas

Pruebas y exámenes

Los exámenes que ordenen dependerá de la preocupación que el proveedor tenga por problemas de salud adicionales. Los exámenes pueden incluir:

  • Exámenes de sangre
  • Tomografía computarizada del cerebro si la persona está teniendo convulsiones o podría tener una lesión en la cabeza
  • ECG (electrocargiograma) para medir la actividad eléctrica en el corazón
  • Radiografía torácica para revisar si hay pulmonía
  • Examen toxicológico (intoxicación)

Tratamiento

El proveedor medirá y vigilará los signos vitales de una persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán en la forma apropiada. La persona puede recibir:

  • Soporte respiratorio, lo que incluye oxígeno, o una sonda que se introduce a través de la boca hasta los pulmones y la utilización de un respirador
  • Líquidos por vía intravenosa
  • Un medicamento llamado naloxona (Evzio, Narcan) para bloquear el efecto del opiáceo en el sistema nervioso central
  • Otros medicamentos según resulten necesarios

Dado que el efecto de la nalaxona a menudo es de corta duración, el equipo de atención médica supervisará al paciente durante 4 a 6 horas en el servicio de urgencias. Las personas con intoxicaciones de moderadas a graves probablemente serán hospitalizadas durante 24 a 48 horas.

Se necesita una evaluación de salud mental si la persona es suicida.

Expectativas (pronóstico)

Muchos factores determinan el pronóstico a corto y largo plazo tras una intoxicación por opiáceos. Algunos de estos son:

  • La gravedad de la intoxicación, por ejemplo, si la persona dejó de respirar y por cuánto tiempo
  • La frecuencia con la que se utilizaron las drogas
  • El efecto de las impurezas mezcladas con las sustancias ilegales
  • Lesiones que hayan ocurrido como resultado del consumo de drogas
  • Problemas de salud subyacentes

Posibles complicaciones

Los problemas de salud que se pueden presentar incluyen cualquiera de los siguientes:

  • Daño pulmonar permanente
  • Convulsiones, temblores
  • Disminución de la capacidad para pensar claramente
  • Inestabilidad y problemas para caminar
  • Infecciones o incluso daño permanente de los órganos como resultado del uso inyectado de la droga

Nombres alternativos

Intoxicación - opiáceos; Abuso de opiáceos - intoxicación; Uso de opiáceos - intoxicación

Referencias

Bardsley CH. Opioids. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 162.

Lank PM, Kusin S. Ethanol and opioid intoxication and withdrawal. In: Adams JG, ed. Emergency Medicine. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 154.

National Institute on Drug Abuse. Opioids. National Institute on Drug Abuse Web site. Updated May 2016. www.drugabuse.gov/drugs-abuse/opioids. Accessed May 2, 2017.

National Institute on Drug Abuse. What are the medical complications of chronic heroin use? National Institute on Drug Abuse Web site. Updated November 2014. www.drugabuse.gov/publications/research-reports/heroin/what-are-medical-complications-chronic-heroin-use. Accessed May 2, 2017.

Ultima revisión 4/1/2017

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.