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Úlcera péptica

Es una llaga abierta o un área en carne viva en el revestimiento del estómago o el intestino.

  • Una úlcera gástrica ocurre en el estómago.
  • Una úlcera duodenal ocurre en la primera parte del intestino delgado.
Ubicación de las úlceras pépticas

Causas

Normalmente, el revestimiento del estómago y del intestino delgado puede protegerse contra los ácidos fuertes del estómago. Si este revestimiento se rompe, el resultado puede ser:

  • Tejido hinchado e inflamado llamado gastritis
  • Una úlcera
Úlcera estomacalMire éste video sobre:Úlcera estomacal

La mayoría de las úlceras ocurren en la primera capa del revestimiento interior. Un orificio que atraviesa por completo el estómago o el duodeno se llama perforación y es una urgencia.

Emergencias por úlceras

La causa más común de úlceras es una infección del estómago por la bacteria llamada Helicobacter pylori (H pylori), que la mayoría de las personas con úlceras pépticas tienen viviendo en el tracto gastrointestinal. Sin embargo, muchas personas que tienen esta bacteria en el estómago no padecen una úlcera.

Los siguientes factores también aumentan el riesgo de padecer úlceras pépticas:

  • Tomar demasiado alcohol.
  • Uso regular de ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno o naproxeno u otros antiinflamatorios no esteroides (AINE). Tomar ácido acetilsalicílico o AINE de vez en cuando es seguro para la mayoría de las personas.
  • Fumar cigarrillo o masticar tabaco.
  • Estar muy enfermo, como estar con un respirador.
  • Tener tratamientos de radiación.

Una rara afección llamada síndrome de Zolliger-Ellison causa úlceras gastroduodenales.

Causas de las úlceras pépticas

Muchas personas creen que el estrés causa úlceras. No está claro si esto es cierto cuando el nivel de estrés es normal.

Síntomas

Es posible que las úlceras pequeñas no causen ningún síntoma. Algunas úlceras pueden provocar sangrado serio.

El dolor abdominal es un síntoma común que puede diferir de una persona a otra y algunas no lo sienten.

Otros síntomas incluyen:

  • Sensación de llenura y problemas para beber la cantidad habitual de líquido
  • Hambre y una sensación de vacío en el estómago, a menudo de 1 a 3 horas después de una comida
  • Náuseas leves que pueden desaparecer con el vómito
  • Dolor o molestia en la parte superior del abdomen
  • Dolor en la parte alta del estómago que lo despierta en la noche

Otros posibles síntomas incluyen:

Pruebas y exámenes

Para diagnosticar una úlcera, usted puede necesitar un examen llamado endoscopia de vías digestivas altas (EGD).

  • Es un examen para revisar el revestimiento del esófago (el conducto que conecta la garganta con el esófago), el estómago y la primera parte del intestino delgado.
  • Se hace con una pequeña cámara (endoscopia flexible) que se introduce por la garganta.
  • Este examen requiere sedantes administrados de manera intravenosa (IV) muy a menudo.

La endoscopia de vías digestivas altas se hace en la mayoría de las personas cuando se sospechan úlceras pépticas o cuando usted:

  • Tiene un hemograma bajo (anemia).
  • Tiene dificultad para tragar.
  • Está vomitando sangre o tiene heces negras y de aspecto alquitranoso o con sangre.
  • Ha estado bajando de peso sin proponérselo.
  • Hay otros signos que aumentan la preocupación de cáncer en el estómago.
Gastroscopia

También se necesita hacer un examen para H pylori.

Otros exámenes que le pueden practicar incluyen:

Algunas veces se puede necesitar un examen llamado tránsito esofagogastroduodenal. Se toma una serie de radiografías después de que usted bebe una sustancia espesa llamada bario. Este examen no requiere sedantes.

Tratamiento

Con el fin de que la úlcera sane y para reducir la probabilidad de que reaparezca, se le darán medicamentos para:

  • Destruir la bacteria H pylori (si está presente)
  • Reducir los niveles de ácido en el estómago

Tome todos los medicamentos como se le indicó. Otros cambios en el estilo de vida también pueden ayudar.

Si usted tiene una úlcera péptica con una infección por H pylori, el tratamiento estándar utiliza diferentes combinaciones de los siguientes medicamentos durante 7 a 14 días.

  • Dos antibióticos diferentes para eliminar la H pylori
  • Inhibidores de la bomba de protones, como omeprazol (Prilosec), lansoprazol (Prevacid) o esomeprazol (Nexium)
  • El bismuto (principal ingrediente en Pepto-Bismol) se puede agregar para ayudar a destruir las bacterias

Si usted tiene una úlcera péptica sin una infección con H pylori o una causada por tomar ácido acetilsalicílico (aspirin) o AINE, probablemente necesite tomar un inhibidor de la bomba de protones durante 8 semanas.

También se le puede recetar este tipo de medicamento regularmente si tiene que seguir tomando ácido acetilsalicílico (aspirin) o AINE, por otros problemas de salud.

Otros medicamentos empleados para las úlceras son:

  • Misoprostol, un fármaco que puede ayudar a prevenir úlceras en personas que toman AINE de manera regular
  • Medicamentos que protegen el revestimiento del tejido (como sucralfato)

Si una úlcera péptica sangra mucho, se puede necesitar una EGD para detener el sangrado. Los métodos empleados para detener el sangrado incluyen:

  • Inyectar un medicamento en la úlcera
  • Colocar ganchos metálicos a la úlcera

Se puede requerir cirugía si:

  • El sangrado no se puede detener con una EGD
  • La úlcera ha causado una ruptura

Expectativas (pronóstico)

Las úlceras pépticas tienden a reaparecer si no se las trata. Si usted sigue los consejos de tratamiento dados por su proveedor de atención médica y toma todos los medicamentos, hay una buena probabilidad de que la infección por Helicobacter pylori se cure. Usted tendrá muchas menos probabilidades de tener otra úlcera.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Sangrado grave.
  • La cicatrización de una úlcera puede dificultar el vaciado del estómago.
  • Perforación o agujero del estómago y los intestinos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque ayuda médica de inmediato si:

  • Presenta un dolor abdominal agudo y súbito.
  • Presenta un abdomen rígido y duro que es sensible al tacto.
  • Tiene síntomas de shock, como desmayo, sudoración excesiva o confusión.
  • Vomita sangre o presenta sangre en las heces (especialmente si es negra y pegajosa o de color marrón).

Llame a su proveedor si:

  • Se siente con vértigo o mareado.
  • Tiene síntomas de úlcera.

Prevención

Evite el ácido acetilsalicílico (aspirin), el ibuprofeno, el naproxeno y otros AINE. En lugar de esto, tome paracetamol. Si tiene que tomar estos medicamentos, hable primero con su proveedor de atención médica. Él puede:

  • Hacerle primero un examen en busca de H pylori antes de tomar estos medicamentos
  • Hacerle tomar inhibidores de la bomba de protones o un bloqueador ácido
  • Hacerle tomar un medicamento llamado Misoprostol

Los siguientes cambios en el estilo de vida pueden ayudar a prevenir las úlceras pépticas:

  • NO fumar ni mascar tabaco.
  • Limitar el consumo de alcohol a no más de dos tragos por día.

Nombres alternativos

Úlcera - péptica; Úlcera - duodenal; Úlcera - gástrica; Úlcera en el duodeno; Úlcera gástrica; Dispepsia - úlceras; Úlcera sangrante; Sangrado gastrointestinal - úlcera péptica; Hemorragia gastrointestinal - úlcera péptica; Sangrado GI - úlcera péptica; H. pylori - úlcera péptica; Helicobacter pylori - úlcera péptica

Referencias

Chan FKL, Lau JYW. Peptic ulcer disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 53.

Kuipers EJ, Blaser MJ. Acid peptic disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 139.

Laine L, Jensen DM. Management of patients with ulcer bleeding. Am J Gastroenterol. 2012;107(3):345-360. PMID: 22310222 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22310222.

Morgan DR, Crowe SE. Helicobacter pylori infection. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 51.

Instrucciones para el paciente

Actualizado 1/28/2016

Versión en inglés revisada por: Subodh K. Lal, MD, gastroenterologist with Gastrointestinal Specialists of Georgia, Austell, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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