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Absceso de la médula espinal

Es una hinchazón e irritación (inflamación) y acumulación de material infectado (pus) y gérmenes en la médula espinal o a su alrededor.

Causas

Un absceso de la médula espinal es causado por una infección dentro de la columna vertebral. Este tipo de absceso en sí es muy poco común. Un absceso de la columna generalmente ocurre como una complicación de un absceso epidural.

El pus se forma como una acumulación de:

  • Células de tejido destruido
  • Líquido
  • Bacterias u otros microorganismos muertos y vivos
  • Glóbulos blancos

El pus generalmente se encuentra cubierto por un revestimiento o membrana que se forma alrededor de los bordes. La acumulación de pus ejerce presión sobre la médula espinal.

La infección generalmente se debe a bacterias. A menudo es causada por una infección por estafilococos que se disemina a través de la columna vertebral. Puede ser causada por tuberculosis en algunas áreas del mundo, pero no es tan común en la actualidad como lo fue en el pasado. En algunos casos raros, la infección puede deberse a un hongo.

Los siguientes factores incrementan el riesgo de un absceso de la médula espinal:

  • Lesiones o traumatismos en la espalda, incluso lesiones menores
  • Forúnculos en la piel, especialmente en la espalda o el cuero cabelludo
  • Complicación de una punción lumbar o una cirugía en la espalda
  • Diseminación de cualquier infección a través del torrente sanguíneo proveniente de otra parte del cuerpo (bacteriemia
  • Inyección de drogas

La infección inicial frecuentemente comienza en el hueso (osteomielitis). La infección ósea puede provocar la formación de un absceso epidural. Este absceso se agranda y comprime la médula espinal. La infección puede diseminarse a la médula misma.

Un absceso en la médula espinal es poco común. Cuando sucede, puede ser mortal.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Fiebre y escalofríos
  • Pérdida del control de la vejiga o de los intestinos
  • Pérdida del movimiento de una zona del cuerpo por debajo del absceso
  • Pérdida de la sensibilidad de una zona del cuerpo por debajo del absceso
  • Lumbago, con frecuencia leve, pero que empeora lentamente, con dolor que se mueve a la cadera, la pierna o los pies. O, el dolor se puede propagar al hombro, brazo o mano

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica hará un examen físico y puede encontrar lo siguiente:

  • Sensibilidad sobre la columna vertebral
  • Compresión de la médula espinal
  • Parálisis de la parte inferior del cuerpo (paraplejía) o de todo el tronco, los brazos y las piernas (cuadriplejía)
  • Cambios en la sensibilidad por debajo de la zona comprometida

La magnitud de pérdida neurológica depende de la localización del absceso en la columna y de qué tanto esté comprimiendo la médula espinal.

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son aliviar la compresión de la médula espinal y curar la infección.

Una cirugía puede llevarse a cabo para aliviar la presión. Este procedimiento implica extirpar parte del hueso de la columna y drenar el absceso. Algunas veces no es posible drenar el absceso completamente.

Se utilizan antibióticos para tratar la infección, los cuales generalmente se administran por vía intravenosa (IV).

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de una persona después del tratamiento puede variar. Algunas se recuperan por completo.

Un absceso de la médula espinal que no recibe tratamiento puede llevar a una compresión de la médula espinal. Esto puede causar parálisis grave y permanente, al igual que pérdida neurológica. Esto puede ser mortal.

Si el absceso no se drena por completo, puede retornar o causar cicatrización en la médula espinal.

Posibles complicaciones

El absceso puede lesionar la médula espinal por presión directa. O puede interrumpir el riego sanguíneo a la médula espinal.

Las complicaciones pueden incluir:

  • Reaparición de la infección
  • Dolor de espalda prolongado (crónico)
  • Pérdida del control de la vejiga o del intestino
  • Pérdida de la sensibilidad
  • Impotencia masculina
  • Debilidad, parálisis

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos), si presenta síntomas de absceso de la médula espinal.

Prevención

El tratamiento completo de los furúnculos, la tuberculosis y otras infecciones disminuye el riesgo. El diagnóstico y tratamiento oportunos son importantes para prevenir complicaciones.

Nombres alternativos

Absceso en la médula espinal

Referencias

Camillo FX. Infections and tumors of the spine. In: Azar FM, Beaty JH, Canale ST, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 42.

Kusuma S, Klineberg EO. Spinal infections: diagnosis and treatment of discitis, osteomyelitis, and epidural abscess. In: Steinmetz MP, Benzel EC, eds. Benzel's Spine Surgery. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 122.

Ultima revisión 11/14/2016

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.