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Tumor medular

Es un crecimiento de células (masa) dentro o alrededor de la médula espinal.

Causas

Cualquier tipo de tumor se puede presentar en la columna vertebral, incluyendo tumores primarios y secundarios.

Tumores primarios: 

  • Astrocitoma: un tumor de las células de apoyo dentro de la médula espinal
  • Meningioma: tumor del tejido que cubre la médula espinal
  • Schwannoma: un tumor de las células que recubren las cavidades del cerebro
  • Lipoma: un tumor de células de grasa 
Tumores secundarios o metástasis: estos tumores son células cancerosas que vienen de otras zonas del cuerpo.
  • Cáncer de próstata, de pulmón y de seno
  • Leucemia: cáncer en la sangre que comienza en los glóbulos blancos en la médula ósea
  • Linfoma: cáncer en el tejido linfático
  • Mieloma: cáncer en la sangre que comienza en el plasma de las células de la médula ósea

Se desconoce la causa de los tumores medulares primarios. Algunos tumores de este tipo ocurren con ciertas mutaciones genéticas hereditarias.

Los tumores medulares pueden presentarse:

  • Dentro de la médula espinal (intramedulares)
  • En las membranas (meninges) que cubren la médula espinal (extramedulares - intradurales)
  • Entre las meninges y los huesos de la columna (extradurales)
  • En las vértebras

A medida que crece, el tumor puede afectar los:

  • Vasos sanguíneos
  • Huesos de la columna
  • Meninges
  • Raíces de los nervios raquídeos
  • Células de la médula espinal

El tumor puede ejercer presión sobre la médula espinal o las raíces nerviosas y causar daño. Con el tiempo, el daño puede llegar a ser permanente.

Síntomas

Los síntomas dependen de la ubicación, el tipo de tumor y de su salud general. Los tumores secundarios que se han diseminado desde la columna a otro sitio (tumores metastásicos) a menudo progresan rápidamente. Los tumores primarios con frecuencia progresan lentamente durante semanas o años.

Los síntomas pueden incluir:

  • Sensaciones anormales o pérdida de la sensibilidad, particularmente en las piernas 
  • Dolor de espalda que empeora con el tiempo, a menudo en la parte media o baja de la espalda, normalmente fuerte y que no mejora con analgésicos (calmantes), empeora al acostarse o al hacer esfuerzos (como toser o estornudar) y puede irradiarse a la cadera o las piernas
  • Incontinencia intestinal, incontinencia urinaria
  • Contracciones musculares, estirones o espasmos (fasciculaciones)
  • Debilidad muscular (disminución de la fuerza muscular) en las piernas que ocasiona caídas, dificulta la marcha y puede empeorar (progresiva) y causa parálisis

Pruebas y exámenes

Un examen del sistema nervioso (neurológico) puede ayudar a indicar la localización del tumor. El proveedor de atención médica también puede encontrar lo siguiente durante un examen:

  • Reflejos anormales
  • Incremento del tono muscular
  • Pérdida de la sensación de temperatura y dolor
  • Debilidad muscular
  • Sensibilidad en la columna

Estos exámenes pueden confirmar el tumor medular:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reducir o prevenir el daño a los nervios causado por la presión sobre (compresión de) la médula espinal y asegura de que pueda caminar.

El tratamiento se debe suministrar rápidamente. Cuanto antes se presenten los síntomas, más rápidamente se necesita el tratamiento para prevenir una lesión permanente. Cualquier dolor de espalda nuevo o inexplicable en un paciente con cáncer se debe investigar a fondo.

Los tratamientos incluyen:

  • Corticosteroides (dexametasona) que se pueden administrar para reducir la inflamación y la hinchazón alrededor de la médula espinal.
  • Puede ser necesaria una cirugía de emergencia con el fin de aliviar la compresión sobre la médula espinal. Algunos tumores se pueden extirpar completamente. En otros casos, se puede extirpar parte del tumor para aliviar la presión sobre la médula espinal.
  • Se puede utilizar radioterapia con la cirugía o en lugar de esta.
  • No se ha demostrado que la quimioterapia sea eficaz contra los tumores medulares, pero se puede recomendar en algunos casos según el tipo de tumor.
  • La fisioterapia puede ser necesaria para mejorar la fuerza muscular y la capacidad para desenvolverse de manera independiente.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico varía según el tumor. El diagnóstico y tratamiento tempranos generalmente llevan a un buen pronóstico.

El daño nervioso con frecuencia continúa aun después de la cirugía. Aunque es probable que haya algo de discapacidad permanente, el tratamiento temprano puede retrasar el desarrollo de una discapacidad mayor y la muerte.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si tiene antecedentes de cáncer y presenta dolor de espalda intenso que sea repentino o empeore.

Acuda a la sala de urgencias o Llame al 911 o al número local de emergencias si presenta nuevos síntomas o los síntomas empeoran durante el tratamiento del tumor medular.

Nombres alternativos

Tumor - médula espinal

Referencias

DeAngelis LM. Tumors of the central nervous system. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 180.

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Niglas M, Tseng C-L, Dea N, Chang E, Lo S, Sahgal A. Spinal cord compression. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Kastan MB, Doroshow JH, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 54.

Ultima revisión 7/20/2020

Versión en inglés revisada por: Luc Jasmin, MD, PhD, FRCS (C), FACS, Department of Surgery, Johnson City Medical Center, TN; Department of Surgery St-Alexius Medical Center, Bismarck, ND; Department of Neurosurgery Fort Sanders Medical Center, Knoxville, TN, Department of Neurosurgery UPMC Williamsport PA, Department of Maxillofacial Surgery at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.