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Cáncer de piel escamocelular

El cáncer de piel escamocelular es el segundo tipo más común de cáncer en los Estados Unidos.

Otros tipos comunes de cáncer de piel son: 

Causas

El cáncer escamocelular se puede presentar en la piel intacta o puede ocurrir en la piel que ha resultado lesionada o inflamada. La mayoría de los carcinomas escamocelulares ocurre en la piel que está regularmente expuesta a la luz del sol o a otro tipo de radiación ultravioleta.

La enfermedad de Bowen (o carcinoma escamocelular in situ) es la forma más temprana de cáncer escamocelular. Este tipo no se propaga a tejidos cercanos porque aun se encuentra en la capa externa de la piel.

La queratosis actínica es una lesión cutánea precancerosa que puede convertirse en cáncer escamocelular. (Una lesión es una zona problema de la piel).

Los factores de riesgo que predisponen al cáncer escamocelular incluyen:

  • Tener piel clara, ojos azules o verdes y cabello rubio o rojo.
  • Exposición diaria al sol por tiempo prolongado (como en las personas que trabajan al aire libre).
  • Quemaduras solares múltiples y graves a comienzos de la vida.
  • Edad avanzada.
  • Haberse sometido a muchas radiografías.
  • Exposición a químicos.
  • Sistema inmunitario debilitado, especialmente en personas que se han hecho un trasplante de órgano.

Síntomas

El cáncer escamocelular generalmente se presenta en la cara, las orejas, el cuello, las manos o los brazos, o puede aparecer en otras zonas.

El principal síntoma es una protuberancia creciente que puede tener una superficie áspera y escamosa, y parches planos de color rojizo.

La forma más temprana (carcinoma escamocelular in situ) puede aparecer como un parche escamoso, con costra y grande de color rojizo, que puede ser de más de una pulgada.

Una úlcera o llaga que no sana puede ser un signo de cáncer escamocelular. Cualquier cambio en una verruga, un lunar u otra lesión cutánea existente podría ser indicio de cáncer de piel.

Pruebas y exámenes

El médico revisará la piel y examinará el tamaño, forma, color y textura de cualquier zona sospechosa.

Si el médico piensa que usted podría tener cáncer de piel, se extraerá un pedazo de ésta, lo cual se denomina biopsia de piel. La muestra se envía a un laboratorio para su análisis bajo un microscopio. 

Una biopsia de piel se debe hacer para confirmar la presencia de un cáncer de piel escamocelular u otros cánceres cutáneos.

Tratamiento

El tratamiento depende del tamaño y la localización del cáncer de piel, qué tan lejos se ha diseminado y de su salud general. Algunos cánceres de piel escamocelulares pueden ser más difíciles de tratar.

El tratamiento puede involucrar:

  • Escisión: cortar el cáncer de piel y utilizar puntos de sutura para unir la piel nuevamente.
  • Raspado y electrodesecación: raspado de las células cancerosas y uso de electricidad para destruir las células cancerosas que queden. Se utiliza para tratar cánceres que no son muy grandes o profundos.
  • Criocirugía: congelamiento de las células cancerosas, lo cual las destruye. Se utiliza para cánceres pequeños o superficiales (no muy profundos).
  • Medicinas: cremas para la piel que contengan imiquimod o 5-fluorouracilo para el carcinoma superficial de células basales.
  • Cirugía de Mohs: extraer una capa de piel e inmediatamente examinarla bajo el microscopio; luego, retirar muchas capas de piel hasta que no haya signos de cáncer. Esta cirugía por lo general se usa para cánceres de piel en la nariz, los oídos y otras zonas de la cara.
  • Terapia fotodinámica: tratamiento mediante el uso de luz que se puede emplear para tratar cánceres superficiales.
  • La radiación se puede emplear si el cáncer escamocelular se ha diseminado a órganos o ganglios linfáticos, o si el cáncer no se puede tratar con cirugía.

Grupos de apoyo

Puede aliviar el estrés de la enfermedad uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. Compartir con otros que tienen experiencias y problemas en común puede ayudarlo a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico para una persona depende de muchos factores, incluso de qué tan rápido se diagnosticó el cáncer. La mayoría de estos cánceres se curan cuando se tratan a tiempo.

Algunos carcinomas escamocelulares pueden reaparecer.

Posibles complicaciones

El carcinoma escamocelular se disemina más rápido que el carcinoma de células basales, pero aún puede crecer lentamente y se puede propagar a otras partes del cuerpo, por ejemplo, órganos internos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con su proveedor de atención médica si tiene una llaga o mancha en la piel que cambie de:

  • Apariencia
  • Color
  • Tamaño
  • Textura

Igualmente, consulte a su proveedor si una mancha se vuelve dolorosa o se hincha, o si empieza a sangrar o a picar.

Prevención

La Sociedad Estadounidense para el Cáncer (American Cancer Society) recomienda que un médico le examine la piel todos los años si es mayor de 40 años y cada tres años si está entre 20 y 40 años. Usted también se debe examinar su propia piel una vez al mes. 

Si ha tenido cáncer de piel, debe hacerse chequeos regulares para que un médico pueda examinarle la piel. Usted también debe examinarse la piel una vez al mes. Use un espejo de mano para revisar los lugares difíciles de ver. Llame al médico si nota cualquier detalle inusual.

La mejor forma de prevenir el cáncer de piel es reducir la exposición a la luz solar. Use siempre protector solar:

  • Aplique protectores solares de alta calidad con FPS (factor de protección solar) de por lo menos 30, incluso al estar al aire libre sólo por corto tiempo.
  • Aplique una gran cantidad de protector solar en todas las zonas expuestas, incluso las orejas y los pies.
  • Busque protectores que bloqueen tanto la luz tipo UVA como la tipo UVB.
  • Use un protector solar resistente al agua.
  • Aplique el protector solar al menos media hora antes de salir. Siga las instrucciones en el empaque sobre la frecuencia para volver a aplicarlo. Asegúrese de reaplicarlo después de nadar o sudar.
  • Use protector solar en invierno y también en los días nublados.

Otras medidas para ayudar a evitar la exposición excesiva al sol:

  • La luz ultravioleta es más intensa entre las 10 a.m. y las 4 p.m. al mediodía, de tal manera que trate de evitar el sol durante estas horas. 
  • Proteja la piel usando sombreros, camisas de manga larga, faldas largas o pantalones.
  • Evite superficies que reflejen más la luz, como el agua, la arena, el concreto y las zonas pintadas de blanco.
  • La piel se quema más rápidamente a mayores altitudes.
  • No utilice lámparas de sol ni cámaras bronceadoras (salas de bronceado). Pasar de 15 a 20 minutos en una sala de bronceado es tan peligroso como estar un día al sol. 

Nombres alternativos

Cáncer de células escamosas de la piel; Carcinoma escamocelular de la piel; Cáncer cutáneo escamocelular no melanoma; Cáncer cutáneo no melanoma (CCNM) escamocelular; Cáncer cutáneo escamocelular; Carcinoma escamocelular cutáneo

Referencias

Emer JJ, Waldorf HA. Squamous cell carcinoma. In: Lebwohl MG, Heymann WR, Berth-Jones J, Coulson I, eds. Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 222.

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Ultima revisión 7/23/2015

Versión en inglés revisada por: Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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