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Queratosis actínica

Es una pequeña zona elevada y áspera de la piel. A menudo estas zonas han estado expuestas al sol durante mucho tiempo.

Algunas queratosis actínicas pueden transformarse en un tipo de cáncer de piel.

Causas

La queratosis actínica es causada por la exposición a la luz solar.

Usted es más propenso a desarrollarla si: 

  • Tiene piel clara, ojos azules o verdes o cabello rojo o rubio.
  • Se sometió a un trasplante de riñón o de otro órgano.
  • Toma medicamentos que inhiben el sistema inmunitario.
  • Pasa mucho tiempo todos los días al sol (por ejemplo, si trabaja al aire libre).
  • Tuvo quemaduras solares graves y múltiples a comienzos de la vida.
  • Es una persona mayor.

Síntomas

Las queratosis actínicas generalmente se encuentran en la cara, el cuero cabelludo, el dorso de las manos, el pecho o lugares que a menudo están expuestos al sol.

  • Los cambios en la piel comienzan como zonas planas y escamosas. Con frecuencia tienen una escama similar a una costra amarilla o blanca en la parte superior.
  • Los tumores pueden ser de color gris, rosado, rojo o del mismo color de la piel. Posteriormente, pueden volverse duros, verrugosos o arenosos y ásperos. 
  • Las zonas afectadas pueden ser más fáciles de sentir que de ver.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica examinará la piel para diagnosticar esta afección. Se puede tomar una biopsia de piel para ver si se trata de cáncer.

Tratamiento

Algunas queratosis actínicas se convierten en cáncer de piel escamocelular. Procure que su proveedor de atención médica examine todos los tumores cutáneos tan pronto como los encuentre. Su proveedor de atención le dirá cómo tratarlos.

Los tumores o neoplasias se pueden extirpar por medio de:

  • Quemado (electrocauterización).
  • Raspado de la lesión y uso de la electricidad para destruir cualquier célula remanente (llamado legrado y electrodesecación).
  • Extirpación del tumor y suturas para volver a unir la piel (llamado escisión).
  • Congelación (crioterapia, que congela y destruye las células).

Si tiene muchos de estos tumores cutáneos, el médico puede recomendar: 

  • Un tratamiento con láser llamado terapia fotodinámica.
  • Exfoliación de la piel.
  • Cremas para la piel, como 5-fluorouracilo (5-FU) e imiquimod.

Expectativas (pronóstico)

Una cantidad pequeña de estos tumores cutáneos se transforman en un tipo de cáncer de piel llamado carcinoma escamocelular.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si observa o siente un punto áspero o descamativo en la piel o si nota cualquier otro cambio cutáneo. 

Prevención

La mejor manera de reducir el riesgo de queratosis actínica y de cáncer de piel es aprender cómo proteger la piel del sol y de la luz ultravioleta (UV).

Las medidas que se pueden tomar para reducir la exposición a la luz solar incluyen. 

  • Use ropa protectora, como sombreros, camisas de manga larga, faldas o pantalones largos.
  • Trate de evitar la exposición al sol durante el mediodía, cuando la luz ultravioleta es más intensa.
  • Use protectores solares de alta calidad, preferiblemente con un factor de protección solar (FPS) de por lo menos 15. Escoja un protector que bloquee tanto la luz tipo UVA como la tipo UVB.
  • Aplique protectores solares antes de salir al sol y vuelva a aplicarlos frecuentemente.
  • Use protectores solares durante todo el año, incluso en invierno.
  • Evite las lámparas solares, las cámaras bronceadoras y las salas de bronceado.

Otros detalles para tener en cuenta con respecto a la exposición al sol: 

  • La exposición al sol es más fuerte en o cerca de las superficies que reflejan la luz, como el agua, la arena, el concreto y las áreas pintadas de blanco.
  • La luz solar es más intensa a comienzos del verano.
  • La piel se quema más rápidamente a mayores altitudes.

Nombres alternativos

Queratosis solar; Cambios queratósicos en la piel inducidos por el sol; Queratosis actínica solar

Referencias

Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2009: 812-818.

Soyer PH, Rigel DS, Wurm E MT, Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, et al, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2012:chap 108.

Actualizado 11/12/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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