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Crioterapia: piel

Es un método para supercongelar tejido con el fin de destruirlo. Este artículo aborda la crioterapia de la piel.

Descripción

La crioterapia se realiza usando un aplicador (hisopo) de algodón que ha sido sumergido en nitrógeno líquido o una sonda que tiene nitrógeno líquido que fluye a través de ella.

El procedimiento se hace en el consultorio de su proveedor de atención médica y por lo regular toma menos de un minuto.

La congelación puede causar un poco de incomodidad. Su proveedor puede aplicar primero anestesia en la zona.

Por qué se realiza el procedimiento

La crioterapia o criocirugía se pueden emplear para:

  • Extirpar verrugas
  • Destruir lesiones cutáneas precancerosas (queratosis actínicas o queratosis solares)

En ocasiones poco frecuentes, la crioterapia se usa para tratar algunos cánceres de la piel. Pero, la piel que se destruye durante la crioterapia no se puede examinar bajo un microscopio. Se necesita una biopsia de piel si su proveedor desea inspeccionar la lesión en busca de signos de cáncer.

Riesgos

Los riesgos de la crioterapia abarcan:

  • Ampollas y úlceras que llevan a que se presente dolor e infección.
  • Cicatrización, especialmente si la congelación fue prolongada o resultaron afectadas áreas más profundas de la piel.
  • Cambios en el color de la piel (la piel se pone blanca).

Después del procedimiento

La crioterapia funciona bien para muchos pacientes. Algunas lesiones cutáneas, sobre todo las verrugas, posiblemente necesiten que se les trate más de una vez.

Expectativas (pronóstico)

La zona tratada puede lucir roja después del procedimiento. A menudo, se formará una ampolla al cabo de unas horas. Puede aparecer clara o tener un color rojo o púrpura.

Usted puede tener un poco de dolor hasta por 3 días.

La mayoría de las veces, no se necesita ningún cuidado especial durante la sanación. La zona debe lavarse suavemente una o dos veces por día y mantenerse limpia. Sólo se debe necesitar un vendaje o apósito si la zona se frota contra la ropa o puede lesionarse fácilmente.

Se forma una costra y por lo regular se despega al cabo de 1 a 3 semanas, dependiendo del área tratada.

Llame a su proveedor si:

  • Hay signos de infección como enrojecimiento, hinchazón o salida de líquido (supuración).
  • La lesión cutánea no desaparece después de que ha sanado.

Nombres alternativos

Criocirugía - piel; Verrugas - congelamiento; Verrugas - crioterapia

Referencias

Habif TP. Dermatologic surgical procedures. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 27.

Recica HF, Ahmed I. Viral warts. In: Lebwohl MG, Heymann WR, Berth-Jones J, Coulson I, eds. Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 224.

Actualizado 7/28/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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