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Verrugas

Son pequeños crecimientos en la piel que por lo regular son indoloros. En la mayoría de los casos son inofensivas. Son causadas por un virus llamado virus del papiloma humano (VPH). Hay más de 150 tipos de VPH. Algunos tipos de verrugas se propagan a través del sexo.

Verruga

Causas

Todas las verrugas se pueden diseminar de una parte del cuerpo a otra. También pueden propagarse de una persona a otra por contacto, especialmente por contacto sexual.

Síntomas

La mayoría de las verrugas son elevadas y tienen una superficie áspera. Pueden ser redondas u ovaladas.

Verrugas múltiples en las manos
  • El punto donde la verruga está puede ser de color más claro o más oscuro que su piel. En raras ocasiones, las verrugas pueden ser negras.
  • Algunas verrugas tienen superficies planas o lisas.
  • Algunas verrugas pueden causar dolor.
Verruga plantarVerruga subungular

Los diferentes tipos de verrugas incluyen:

  • Las verrugas comunes a menudo aparecen en las manos, pero pueden aparecer en cualquier otra parte. 
  • Las verrugas planas generalmente se encuentran en la cara y la frente. Son comunes en los niños. Son menos comunes en adolescentes y poco frecuentes en los adultos.
  • Las verrugas genitales usualmente aparecen en los órganos genitales, en la zona púbica y entre los muslos. También pueden aparecer dentro de la vagina y el canal anal.
  • Las verrugas plantares se encuentran en las plantas de los pies. Pueden ser muy dolorosas. Tener muchas de ellas en los pies puede causar dificultad para caminar o correr.
  • Las verrugas subungueales y periungueales aparecen por debajo o alrededor de las uñas de las manos o los pies.
  • Los papilomas en las mucosas se presentan en las membranas mucosas, principalmente en la boca o la vagina, y son blancos.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica examinará su piel para diagnosticar las verrugas.

Se puede realizar una biopsia de piel para confirmar que la verruga no es otro tipo de tumor, como cáncer de piel.

Tratamiento

Su proveedor puede dar tratamiento a una verruga si a usted no le gusta como luce o si es dolorosa.

NO intente extirpar una verruga usted mismo cortándola, quemándola, rompiéndola, arrancándola ni con ningún otro método.

MEDICAMENTOS

Hay medicamentos de venta libre disponibles para eliminar las verrugas. Pregúntele a su proveedor qué medicamento es adecuado para usted.

NO use los medicamentos de venta libre para las verrugas en la cara ni en los genitales. Las verrugas en estas zonas necesitan tratamiento por parte de un proveedor.

Para usar un medicamento para eliminar las verrugas: 

  • Lime la verruga con una lima de uñas cuando su piel esté húmeda (por ejemplo, después de un baño o una ducha). Esto ayuda a eliminar el tejido muerto. No utilice la misma lima en las uñas.
  • Aplique el medicamento a la verruga todos los días durante varias semanas o meses. Siga las instrucciones de la etiqueta.
  • Cubra la verruga con un vendaje para evitar su propagación.

OTROS TRATAMIENTOS

Unas almohadillas especiales para los pies pueden ayudar a aliviar el dolor de las verrugas plantares. Se pueden comprar en farmacias sin receta médica. Use calcetines. Use zapatos con espacio suficiente. Evite los tacones altos.

Es posible que su proveedor necesite recortar la piel gruesa o callosidades que se forman sobre las verrugas en los pies o alrededor de las uñas.

Su proveedor puede recomendar los siguientes tratamientos si sus verrugas no desaparecen:

  • Medicamentos más fuertes (recetados)
  • Una solución para ampollas
  • Congelar la verruga (crioterapia) para eliminarla
  • Cauterizar la verruga (electrocauterización) para eliminarla
  • Tratamiento láser para verrugas difíciles de eliminar
  • Inmunoterapia, en la cual se aplica una inyección de una sustancia que causa una reacción alérgica y ayuda a que la verruga desaparezca
  • Imiquimod o Veregen, el cual se aplica directamente sobre las verrugas

Las verrugas genitales se tratan de una manera diferente a la mayoría de las otras verrugas.

Expectativas (pronóstico)

Casi siempre, las verrugas son masas inofensivas que desaparecen por sí solas al cabo de 2 años. Las verrugas periungueales o plantares son más difíciles de curar que las verrugas en otros lugares. Pueden reaparecer después del tratamiento, incluso cuando parecen haber desaparecido. Se pueden formar pequeñas cicatrices después de extirparlas.

Las infecciones con ciertos tipos de VPH pueden aumentar el riesgo de cáncer, más comúnmente el cáncer cervical en las mujeres. Esto es más común con las verrugas genitales. Para disminuir el riesgo de cáncer cervical en las mujeres, hay disponibilidad de una vacuna. Su proveedor puede conversar esto con usted.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si:

  • Tiene signos de infección (líneas rojas, pus, secreción o fiebre) o sangrado.
  • Tiene mucho sangrado de la verruga o sangrado no se detiene cuando se aplica presión suave.
  • La verruga no responde a los cuidados personales y usted desea hacérsela extirpar.
  • La verruga causa dolor.
  • Tiene verrugas genitales o anales.
  • Tiene diabetes o un sistema inmunitario debilitado (por ejemplo, por VIH) y ha presentado verrugas.
  • Hay algún cambio en el color o en la apariencia de la verruga.

Prevención

Para prevenir las verrugas:

  • Evite el contacto directo con una verruga de la piel de otra persona. Lávese las manos cuidadosamente después de tocar la verruga.
  • Use calcetines o zapatos para evitar la formación de verrugas plantares.
  • Use condones para disminuir la transmisión de verrugas genitales.
  • Lave la lima que utiliza para limar la verruga con el fin de que no propague el virus a otras partes del cuerpo.
  • Pregúntele a su proveedor respecto a vacunas utilizadas para prevenir algunos tipos o cepas de virus que causan verrugas genitales.
  • Pregúntele a su proveedor acerca de pruebas de detección para lesiones precancerosas, como la prueba de Papanicolau.

Nombres alternativos

Verrugas planas juveniles; Verrugas periungueales; Verrugas subungueales; Verrugas plantares; Verrugas; Verrugas filiformes; Verruga vulgar

Referencias

Cadilla A, Alexander KA. Human papillomaviruses. In: Cherry JD, Harrison GJ, Kaplan SL, Steinbach WJ, Hotez PJ, eds. Feigin and Cherry's Textbook Of Pediatric Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 155.

Habif TP. Warts, herpes simplex, and other viral infections. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 12.

Kirnbauer R, Lenz P. Human papillomaviruses. In: Bolognia JL, Schaffer JV, Cerroni L, eds. Dermatology. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 79.

Ultima revisión 10/14/2018

Versión en inglés revisada por: Michael Lehrer, MD, Clinical Associate Professor, Department of Dermatology, University of Pennsylvania Medical Center, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.