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Mielinólisis central pontina

Es una disfunción neuronal. Es causada por la destrucción de la capa (vaina de mielina) que cubre las células nerviosas en el medio del tronco del encéfalo (puente de Varolio).

Causas

Cuando la vaina de mielina que cubre las neuronas se destruye, las señales de un nervio a otro no se transmitan correctamente. Sin embargo, el tronco del encéfalo es el más afectado, otras áreas del cerebro también pueden resultar afectadas.

La causa más común de este desorden es un cambio súbito en los niveles de sodio en el organismo. Esto sucede con mayor frecuencia cuando alguien está en tratamiento por bajos niveles de sodio (hiponatriemia) y el sodio se repone demasiado rápido. También puede ocurrir ocasionalmente cuando los altos niveles de sodio en el organismo (hipernatriemia) se corrigen con demasiada rapidez.

Esta afección normalmente no se presenta por sí sola. Habitualmente se trata de una complicación de otras afecciones, o de sus tratamientos.

Entre los riesgos están:

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica le realizará un examen físico y le preguntará sobre algunos síntomas. 

Una resonancia magnética de la cabeza puede revelar una anomalía en el tronco del encéfalo (puente de Varolio) u otras partes del cerebro. Este es el principal examen diagnóstico.

Otros exámenes pueden abarcar:

Tratamiento

Este es un trastorno de emergencia que debe ser tratado en el hospital aunque la mayoría de las personas con esta afección ya están hospitalizadas a causa de otra enfermedad.

No hay cura conocida para la mielinólisis central pontina. El tratamiento se orienta hacia el alivio de los síntomas.

La fisioterapia puede ayudar a mantener la fuerza, la movilidad y la función muscular en los brazos y piernas debilitados.

Expectativas (pronóstico)

El daño neurológico causado por la mielinólisis central pontina suele ser duradero. Puede causar una incapacidad seria y prolongada (crónica).

Posibles complicaciones

Entre las posibles complicaciones se puede incluir:

  • Disminución de la capacidad de interactuar con otros
  • Disminución de la capacidad para trabajar o cuidar de sí mismo
  • Incapacidad para moverse, excepto parpadear (síndrome de "enclaustramiento")
  • Daño permanente al sistema nervioso

Cuándo contactar a un profesional médico

No hay una pauta real sobre cuándo buscar atención médica, debido a que esta afección es rara en la comunidad general.

Prevención

En el hospital, el tratamiento lento y controlado de los niveles bajos de sodio puede reducir el riesgo de daño a los nervios en el puente de Varolio. El hecho de conocer la forma como algunos medicamentos pueden cambiar los niveles de sodio puede evitar que estos niveles cambien demasiado rápido.

Nombres alternativos

Síndrome de desmielinización osmótica

Referencias

Pfennig CL, Slovis CM. Electrolyte disorders. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 125.

Weissenborn K, Lockwood AH. Toxic and metabolic encephalopathies. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 84.

Ultima revisión 5/30/2016

Versión en inglés revisada por: Amit M. Shelat, DO, FACP, Attending Neurologist and Assistant Professor of Clinical Neurology, SUNY Stony Brook, School of Medicine, Stony Brook, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.