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Demencia frontotemporal

La demencia frontotemporal (DFT) es una forma rara y permanente de demencia similar al mal de Alzheimer, excepto que tiende a afectar únicamente ciertas áreas del cerebro.

Causas

Las personas que padecen la DFT tienen sustancias anormales (llamadas nudos neurofibrilares, cuerpos de Pick, células de Pick y proteína tau) dentro de las neuronas en las áreas dañadas del cerebro.

Se desconoce la causa exacta de la producción de substancias anormales. Se ha encontrado que muchos genes anormales diferentes pueden causar la DFT. Algunos casos de DFT son transmitidos de padres a hijos.

La DFT es poco común. Se puede presentar en personas hasta de 20 años, pero generalmente comienza entre las edades de 40 y 60 años, con una edad de inicio promedio a los 54 años.

Síntomas

La enfermedad empeora lentamente. Con el tiempo, los tejidos en los lóbulos frontal y temporal del cerebro comienzan a encogerse. Síntomas tales como cambios en el comportamiento, dificultades en el habla y deterioro de la capacidad intelectual ocurren gradualmente y empeoran.

Los cambios iniciales de personalidad pueden ayudar a los médicos a diferenciar la DFT del mal de Alzheimer. (La pérdida de la memoria a menudo es el síntoma principal y más temprano del mal de Alzheimer).

Las personas con DFT tienden a comportarse de manera equivocada en diversos escenarios sociales. Los cambios en el comportamiento continúan empeorando y con frecuencia son uno de los síntomas más perturbadores de esta enfermedad. Algunas personas tendrán más dificultad con la toma de decisiones, las tareas complejas o el lenguaje (problemas para encontrar o entender palabras o escribirlas).

Los síntomas generales incluyen:

CAMBIOS EN EL COMPORTAMIENTO

  • Incapacidad para conservar un trabajo
  • Comportamientos compulsivos
  • Comportamiento inapropiado
  • Incapacidad para desempeñarse o interactuar en situaciones sociales o personales
  • Problemas con la higiene personal
  • Comportamiento repetitivo
  • Aislamiento de la interacción social

CAMBIOS EMOCIONALES

  • Cambios abruptos en el estado anímico
  • Disminución del interés por las actividades de la vida cotidiana
  • No lograr reconocer cambios en el comportamiento
  • No manifestar simpatía, preocupación, empatía o calidez emocional
  • Estado anímico inadecuado
  • Indiferencia frente a los acontecimientos o al medio ambiente

CAMBIOS EN EL LENGUAJE

  • Incapacidad para hablar (mutismo)
  • Disminución de la capacidad para leer o escribir
  • Dificultad para encontrar una palabra
  • Dificultad para hablar o entender el lenguaje (afasia)
  • Repetición de lo que se dice a las personas (ecolalia)
  • Reducción del vocabulario
  • Sonidos del habla débiles y sin coordinación

PROBLEMAS NEUROLÓGICOS

  • Aumento del tono muscular (rigidez)
  • Empeoramiento de la pérdida de la memoria
  • Dificultades con la coordinación y el movimiento (apraxia)
  • Debilidad

OTROS PROBLEMAS

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas.

Le podrían ordenar exámenes para ayudar a descartar otras causas de demencia, incluso la demencia de origen metabólico. La DFT se diagnostica con base en los síntomas y resultados de exámenes, como:

  • Evaluación de la mente y el comportamiento (evaluación neuropsicológica)
  • Resonancia magnética del cerebro
  • Electroencefalografía (EEG)
  • Examen del cerebro y el sistema nervioso (examen neurológico)
  • Examen del líquido que se encuentra alrededor del sistema nervioso central (líquido cefalorraquídeo) después de una punción raquídea
  • Tomografía computarizada de la cabeza
  • Exámenes de sensibilidad, pensamiento y razonamiento (función cognitiva) y función motora
  • Los métodos más modernos que evalúan el metabolismo del cerebro o los depósitos de proteína pueden permitir obtener un mejor diagnóstico en el futuro.

El único examen que puede confirmar el diagnóstico es una biopsia cerebral.

Tratamiento

No existe un tratamiento específico para la DFT. Los medicamentos pueden ayudar a manejar los altibajos en el estado anímico.

Algunas veces, los pacientes con la DFT toman los mismos medicamentos empleados para tratar otros tipos de demencia.

En algunos casos, la suspensión o el cambio de medicamentos que empeoran la confusión o que no son esenciales pueden mejorar el pensamiento y otras funciones cognitivas. Los medicamentos abarcan:

Es importante tratar cualquiera de los trastornos que pueden causar confusión, como:

  • Anemia
  • Disminución en los niveles de oxígeno (hipoxia)
  • Insuficiencia cardíaca
  • Niveles altos de dióxido de carbono
  • Infecciones
  • Insuficiencia renal
  • Insuficiencia hepática
  • Trastornos nutricionales
  • Trastornos tiroideos
  • Afecciones psiquiátricas como la depresión

Se pueden necesitar medicamentos para controlar los comportamientos agitados, agresivos o peligrosos.

La modificación del comportamiento puede ayudar a que algunas personas controlen conductas inaceptables o peligrosas. Esta terapia consiste en recompensar los comportamientos positivos o apropiados e ignorar los inapropiados (cuando es seguro hacerlo).

La terapia de conversación (psicoterapia) no siempre funciona, ya que puede causar confusión o desorientación mayor.

La orientación a la realidad, que refuerza claves ambientales o de otro tipo, puede ayudar a reducir la desorientación.

Según los síntomas y la gravedad de la enfermedad, el paciente podría necesitar vigilancia y ayuda con la higiene y los cuidados personales. Finalmente, es posible que haya necesidad de cuidados durante las 24 horas y vigilancia en casa o en un centro especial. La asesoría de la familia puede ayudar a la persona a hacer frente a los cambios requeridos para los cuidados en el hogar.

Los cuidados pueden abarcar:

  • Servicios de protección de adultos
  • Recursos de la comunidad
  • Amas de casa
  • Enfermeras visitadoras o ayudantes
  • Servicios de voluntarios

Las personas con DFT y sus familias pueden necesitar asesoría legal al comienzo en el curso de la enfermedad. Los documentos de voluntades anticipadas, un poder legal y otras acciones legales pueden facilitar la toma de decisiones éticas relacionadas con el cuidado de la persona afectada por la DFT.

Grupos de apoyo

Algunas comunidades pueden tener grupos de apoyo (tales como el grupo de apoyo para la enfermedad de Alzheimer, grupos de apoyo para cuidado de ancianos u otros).

Expectativas (pronóstico)

El trastorno empeora de manera permanente y rápida. Los pacientes se vuelven totalmente discapacitados al comienzo en el curso de la enfermedad.

La DFT comúnmente causa la muerte en cuestión de 8 a 10 años, generalmente por infección, o a veces porque los sistemas del cuerpo fallan.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor o acuda al servicio de emergencias si la función mental empeora.

Prevención

No hay una forma conocida de prevención.

Nombres alternativos

Demencia semántica; Demencia - semántica; Demencia frontotemporal; DFT; Enfermedad de Arnold Pick; Enfermedad de Pick; Taupatía 3R

Referencias

Bang J, Spina S, Miller BL. Frontotemporal dementia. Lancet. 2015;386(10004):1672-1682. PMID: 26595641 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26595641.

Peterson R, Graff-Radford J. Alzheimer disease and other dementias. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 95.

Ultima revisión 2/27/2018

Versión en inglés revisada por: Joseph V. Campellone, MD, Department of Neurology, Cooper Medical School at Rowan University, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.