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Documento de voluntades anticipadas

Cuando usted esté muy enfermo o lesionado, es posible que no sea capaz de tomar decisiones sobre sus cuidados médicos por sí mismo. Si no puede hablar por usted mismo, los proveedores de atención médica pueden no tener claridad sobre qué tipo de cuidados preferiría usted y los miembros de la familia puede que no tengan la certeza o estén en desacuerdo respecto al tipo de atención médica que usted debe recibir. Un documento de voluntades anticipadas es un formulario legal que le indica a sus proveedores de antemano con qué cuidados está usted de acuerdo en este tipo de situación. Con este documento, usted puede decirles a sus proveedores qué tratamiento médico no desea tener y qué tratamiento desea sin importar lo mal que esté.

Escribir un documento de voluntades anticipadas sobre cuidados de salud puede ser difícil. Usted necesita:

  • Conocer y comprender sus opciones terapéuticas.
  • Decidir sobre futuras opciones de tratamiento que puede desear.
  • Analizar sus opciones con su familia.

Testamentos vitales

Un testamento vital explica los cuidados que usted desea o no. En dicho documento, usted puede declarar sus deseos respecto a recibir:

  • RCP (si su respiración se detiene o su corazón deja de latir)
  • Alimentación a través de una sonda en una vena (IV) o en su estómago
  • Cuidados extendidos en un respirador
  • Exámenes, medicinas o cirugías
  • Transfusiones de sangre

Cada estado tiene leyes sobre los testamentos vitales. Usted puede averiguar con sus proveedores, la organización de leyes del estado y la mayoría de los hospitales sobre la legislación en el estado donde vive.

Usted también debe saber que:

  • Un testamento vital no es lo mismo que la última voluntad y un testamento después de la muerte de una persona.
  • Usted no puede nombrar a alguien que tome decisiones de atención médica para usted en un testamento vital.

Otros tipos de documentos de voluntades anticipadas

Otros tipos de documentos de voluntades anticipadas incluyen:

  • Un poder notarial sobre cuidados médicos especiales es un documento legal que le permite a usted nombrar a otra persona (un representante o apoderado para los cuidados médicos) para que tome las decisiones respecto a su atención médica cuando usted no pueda hacerlo. Esto no le da poder a nadie para tomar decisiones legales o financieras por usted.
  • Una ONR (orden de no reanimar) es un documento que le pide a los proveedores de atención médica no realizar RCP si su respiración se detiene o su corazón deja de latir. Su proveedor habla con usted, el apoderado o la familia sobre esta opción y escribe la orden en su hoja clínica.
  • Llene una tarjeta de donación de órganos y llévela en su billetera. Guarde una segunda tarjeta con sus documentos importantes. Usted puede averiguar con su proveedor sobre la donación de órganos. También puede hacer figurar esta opción en su licencia de conducir.
  • Las instrucciones verbales son opciones sobre los cuidados médicos que usted le comenta a los proveedores o a los familiares. Los deseos verbales por lo general reemplazan a los que usted previamente hizo por escrito.

Información Adicional

Redacte su testamento vital o el poder notarial para cuidados médicos de acuerdo con las leyes del estado.

  • Entregue copias a sus familiares, proveedores y al representante para sus cuidados médicos.
  • Lleve una copia consigo en una billetera o la guantera de su vehículo.
  • Lleve consigo una copia si está en un hospital. Coméntele a todo el personal médico involucrado en sus cuidados acerca de los documentos.

Usted puede cambiar sus decisiones en cualquier momento, pero asegúrese de comentarle a todos los involucrados: familiares, apoderados y proveedores si hace cambios a su testamento vital o al poder notarial para cuidados médicos. Haga copias, guarde y comparta los nuevos documentos con ellos.

Nombres alternativos

Testamento vital; Poder notarial; ONR - documento de instrucciones anticipadas; Orden de no reanimar - documento de instrucciones anticipadas; Poder durable - instrucciones anticipadas sobre atención médica; Representante para cuidados médicos - instrucciones anticipadas sobre atención médica; Apoderado para cuidados médicos - instrucciones anticipadas; Representante de cuidados médicos - instrucciones anticipadas; Apoderado de cuidados médicos - instrucciones anticipadas; Instrucciones anticipadas sobre atención médica al final de la vida; Soporte vital - instrucciones anticipadas sobre atención médica

Imágenes

Referencias

Fabiny A, Sabatino C. Living Wills: A Guide to Advance Directives, the Health Care Power of Attorney, and Other Key Documents. Cambridge, MA: Harvard Health Publications; 2013.

Rakel RE, Trinh TH. Care of the dying patient. In: Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 5.

Zorowitz RA. Ethics. In: Ham RJ Jr, Sloane PD, Warshaw GA, Potter JF, Flaherty E, eds. Ham's Primary Care Geriatrics: A Case-Based Approach. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 7.

Actualizado 2/6/2016

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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