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Representantes para cuidados médicos

Un representante para cuidados médicos es alguien que usted escoge para que tome las decisiones relacionadas con su atención médica cuando usted no pueda hacerlo.

También se le denomina apoderado para cuidados médicos. Esta persona actuará sólo cuando usted no sea capaz.

¿Por qué tener un representante para cuidados médicos?

Cuando usted no puede hablar por sí mismo debido a una enfermedad, es posible que sus proveedores de atención médica no tengan claridad respecto a qué cuidados desearía.

Es posible que los miembros de su familia no tengan la certeza o pueden discrepar sobre el tipo de atención médica que usted debe recibir. Las decisiones sobre su atención médica entonces las pueden tomar los médicos, los administradores de hospitales, un tutor nombrado por un tribunal o los jueces.

Un representante para cuidados médicos elegido por usted le puede ayudar a los médicos, a la familia y a los amigos a tomar decisiones durante un momento estresante.

La obligación de esta persona es velar por el cumplimiento de sus deseos. Si no se conocen sus deseos, el representante o apoderado debe tratar de decidir lo que usted desea.

Los representantes para cuidados médicos no son necesarios, pero son la mejor manera de garantizar que se cumplan sus deseos para un tratamiento médico.

¿Qué puede hacer un representante para cuidados médicos?

Si usted tiene un documento de voluntades anticipadas o un testamento vital, el representante para sus cuidados médicos puede verificar que se cumplan sus deseos. Las decisiones del apoderado o representante se anteponen a los deseos que cualquiera otra persona tenga para usted.

Si no tiene un documento de voluntades anticipadas o un testamento vital, el representante para sus cuidados médicos será el que le ayude a los médicos a tomar decisiones importantes.

El representante para cuidados médicos no tiene ningún control sobre su dinero. Tampoco puede estar comisionado para pagar sus facturas.

Lo que un apoderado o representante puede y no puede hacer difiere de un estado a otro. Verifique las leyes de su estado. En la mayoría de los estados, su representante puede:

  • Escoger o rechazar un sistema de soporte vital y otros tratamientos médicos en su beneficio
  • Aceptar y luego detener el tratamiento si su salud no mejora
  • Acceder a y divulgar sus expedientes médicos
  • Solicitar una autopsia y donar sus órganos, a menos que usted haya declarado lo contrario en su documento de voluntades anticipadas

Antes de elegir a un representante para sus cuidados médicos, debe averiguar si su estado le permite a esta persona hacer lo siguiente:

  • Rechazar o retirar los cuidados de mejoramiento de la vida
  • Rechazar o suspender la alimentación por sonda u otros cuidados de soporte vital. Incluso si usted no ha declarado en el documento de voluntades anticipadas que no desea estos tratamientos
  • Ordenar la esterilización o el aborto

Escoger el representante para sus cuidados médicos

Elija a una persona que conozca sus deseos para el tratamiento y que esté dispuesta a llevarlos a cabo. No olvide decirle a su representante lo que es importante para usted.

  • Usted puede nombrar a un miembro de la familia, un amigo cercano, un ministro, un sacerdote o un rabino.
  • Debe nombrar sólo a 1 persona como su representante.
  • Nombre a 1 o 2 personas como reemplazo. Usted necesita a una persona de reemplazo en caso de que la primera opción no pueda estar al alcance cuando se necesite.

Hable con cada persona que usted esté pensando en nombrar como su representante o alternativa. Haga esto antes de decidir quién debe hacer cumplir sus deseos. El representante debe ser:

  • Un adulto, de 18 años en adelante
  • Alguien de confianza y con quien pueda hablar sobre la atención que desea y lo que es importante para usted
  • Alguien que apoye sus opciones de tratamiento

En muchos estados, el representante no puede ser:

  • Su médico u otro proveedor
  • Un empleado de su médico o de un hospital, un hogar de ancianos o un programa de cuidados paliativos donde usted recibe atención, incluso si la persona es un miembro de confianza de la familia

Lo que usted necesita hacer

Piense en sus creencias sobre el tratamiento de soporte vital, que es el uso de equipo para prolongar su vida cuando sus órganos dejen de funcionar bien.

Un poder para los cuidados médicos es un simple documento legal que usted llena. Puede conseguir un formulario en línea, en el consultorio médico, en un hospital o en centros para personas de la tercera edad.

  • En el formulario, usted hará una lista del nombre de su representante para los cuidados médicos y cualquier reemplazo.
  • Muchos estados exigen firmas de testigos en el formulario.

Un poder para cuidados médicos no es un testamento vital. Un testamento vital es una declaración por escrito que puede incluir sus deseos con respecto a la atención médica. A diferencia de un testamento vital, el poder para cuidados médicos le permite a usted nombrar un representante de la atención médica para llevar a cabo esos deseos si usted no puede.

Usted puede cambiar de opinión respecto a las opciones de cuidados médicos en cualquier momento. Si en verdad cambia de opinión, o si su salud cambia, hable con su médico. No olvide comentarle a su representante para cuidados médicos sobre cualquier cambio en sus deseos.

Nombres alternativos

Poder notarial durable para cuidados médicos; Apoderado para cuidados médicos; Final de la vida - representante en cuestiones de atención médica; Tratamiento de soporte vital - representante en cuestiones de atención médica; Respirador - representante en cuestiones de atención médica; Ventilador - representante en cuestiones de atención médica; Poder notarial (POA, por sus siglas en inglés) - representante en cuestiones de atención médica; No reanimar (DNR, por sus siglas en inglés) - representante en cuestiones de atención médica; Voluntad anticipada - representante en cuestiones de atención médica; Testamento en vida - representante en cuestiones de atención médica

Referencias

Fabiny A, Sabatino C. Living Wills: A Guide to Advance Directives, the Health Care Power of Attorney, and Other Key Documents. Cambridge, MA: Harvard Health Publications; 2013.

Rakel RE, Trinh TH. Care of the dying patient. In: Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 5.

Zorowitz RA. Ethics. In: Ham RJ Jr, Sloane PD, Warshaw GA, et al, eds. Ham's Primary Care Geriatrics: A Case-Based Approach. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 7.

Actualizado 2/6/2016

Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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