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Meningitis por Gram negativas

La meningitis se presenta cuando las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal se hinchan e inflaman. Estas cubiertas se llaman meninges.

Las bacterias son un tipo de gérmenes que pueden causar la meningitis. Las bacterias Gram negativas son un tipo de bacterias que se comportan de una manera similar en el cuerpo. Se denominan Gran negativas porque se tornan de color rosado cuando se prueban en el laboratorio con una tinción especial llamada tinción de Gram.

Causas

La meningitis bacteriana aguda puede ser causada por diferentes bacterias Gram negativas, incluyendo el meningococo y la H. influenzae.

Este artículo cubre las meningitis por Gram negativas causadas por las siguientes bacterias:

  • Escherichia coli
  • Klebsiella pneumoniae
  • Pseudomonas aeruginosa
  • Serratia marsescens

La meningitis por Gram negativas es más común en los bebés que en los adultos. Sin embargo, también puede presentarse en adultos, especialmente en aquellos con uno o más factores de riesgo. Los factores de riesgo en adultos y niños incluyen:

  • Infección (especialmente en el abdomen o el tracto urinario)
  • Cirugía cerebral reciente
  • Traumatismo craneal reciente
  • Anomalías de la columna
  • Colocación de una derivación para líquido cefalorraquídeo después de una cirugía del cerebro
  • Anomalías de las vías urinarias
  • Infección urinaria
  • Sistema inmunitario debilitado

Síntomas

Los síntomas por lo general aparecen de manera rápida y pueden incluir:

  • Fiebre y escalofríos
  • Cambios en el estado mental
  • Náuseas y vómitos
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia)
  • Dolor de cabeza intenso
  • Rigidez en el cuello (meningismo)
  • Síntomas de una infección vesical, renal, intestinal o pulmonar

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

  • Agitación
  • Fontanelas abultadas en los bebés
  • Disminución del estado de conciencia
  • Alimentación deficiente o irritabilidad en los niños
  • Respiración acelerada
  • Postura inusual con la cabeza y el cuello arqueados hacia atrás (opistótonos)

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica hará un examen físico. Las preguntas se centrarán en los síntomas o en una posible exposición a alguien que podría haber tenido los mismos síntomas como rigidez en el cuello y fiebre.

Si el proveedor piensa que usted puede tener meningitis, se debe llevar a cabo una punción lumbar (punción raquídea) para extraer una muestra del líquido cefalorraquídeo (LCR) para su análisis.

Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

Los antibióticos se administrarán lo más pronto posible. La ceftriaxona, la ceftazidima y la cefepima son los antibióticos que más frecuentemente se usan para este tipo de meningitis. Se pueden emplear otros antibióticos, según el tipo de bacteria.

Si tiene una derivación, puede que se la remuevan.

Expectativas (pronóstico)

Cuanto antes se inicie el tratamiento, mejores serán los resultados.

Muchas personas se recuperan completamente. Pero muchas también sufren daño cerebral permanente o mueren a causa de este tipo de meningitis. Los niños pequeños y los adultos de más de 50 años son quienes tienen el mayor riesgo de muerte. El pronóstico depende de:

  • Su edad
  • La prontitud con la que se inicie el tratamiento
  • Su salud general

Posibles complicaciones

Las complicaciones a largo plazo pueden incluir:

  • Daño cerebral
  • Acumulación de líquido entre el cráneo y el cerebro (derrame subdural)
  • Acumulación de líquido dentro del cráneo que provoca inflamación cerebral (hidrocefalia)
  • Pérdida de la audición
  • Convulsiones

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al 911 o al número local de emergencias o vaya a la sala de emergencias si sospecha meningitis en un niño que tenga los siguientes síntomas:

  • Dificultades para alimentarse
  • Llanto chillón
  • Irritabilidad
  • Fiebre persistente e inexplicable

La meningitis puede convertirse de manera rápida en una afección potencialmente mortal.

Prevención

El tratamiento oportuno de las infecciones relacionadas puede reducir la gravedad y las complicaciones de la meningitis.

Nombres alternativos

Meningitis por bacterias Gram negativas

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. Bacterial meningitis. www.cdc.gov/meningitis/bacterial.html. Updated August 6, 2019. Accessed December 1, 2020.

Nath A. Meningitis: bacterial, viral, and other. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 384.

Hasbun R,Van de Beek D, Brouwer MC, Tunkel AR.. Acute meningitis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 87.

Ultima revisión 10/25/2020

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.