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Opistótonos

Es una afección en la cual la persona sostiene su cuerpo en una posición anormal. La persona por lo general está rígida y arquea la espalda, con la cabeza tirada hacia atrás. Si una persona con opistótonos se recuesta boca arriba, sólo la parte posterior de la cabeza y los talones tocan la superficie sobre la que están.

Consideraciones

El opistótonos es mucho más común en bebés y en niños que en los adultos. Además, es más extremo en bebés y niños debido a que sus sistemas nerviosos son menos maduros.

Causas

El opistótonos puede ocurrir en los bebés con meningitis. También puede ocurrir como un signo de reducción de la función cerebral o lesión al sistema nervioso.

Otras causas pueden ser:

Algunas medicinas antipsicóticas pueden causar un efecto secundario conocido como reacción distónica aguda y el opistótonos puede ser parte de esta reacción.

En raras ocasiones, los bebés nacidos de mujeres que beben grandes cantidades de alcohol durante el embarazo pueden tener opistótonos debido a la abstinencia alcohólica.

Cuidados en el hogar

Una persona que padezca opistótonos necesitará atención en un hospital.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si se presentan los síntomas del opistótonos, acuda al servicio de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos). Normalmente, el opistótonos es un síntoma de otras afecciones que son bastante serias como para que la persona busque atención médica.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Esta afección se evalúa en un hospital y se pueden tomar las medidas de emergencia necesarias.

Su proveedor de atención médica elaborará la historia médica y realizará un examen físico para buscar la causa del opistótonos.

Algunas de las preguntas de la historia clínica pueden ser:

  • ¿Cuándo empezó este comportamiento?
  • ¿Se adopta siempre el mismo tipo de postura?
  • ¿Qué otros síntomas precedieron o se presentaron con la postura anormal (como fiebre, cuello rígido o dolor de cabeza)?
  • ¿Existe algún antecedente reciente de enfermedad?

El examen físico incluirá una evaluación completa del sistema nervioso.

Los exámenes pueden incluir:

Referencias

Chiriboga CA. HIV, fetal alcohol and drug effects, and the battered child. In: Rowland LP, Pedley TA, eds. Merritt's Neurology. 12th ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2009.

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Patterson MC, Johnson WG. Lysosomal and other storage diseases. In: Rowland LP, Pedley TA, eds. Merritt's Neurology. 12th ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2009.

Scher MS, Diagnosis and treatment of neonatal seizures. In: Perlman JM, ed. Neurology: Neonatal Questions and Controversies. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 8.

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Ultima revisión 6/1/2015

Versión en inglés revisada por: Daniel Kantor, MD, Kantor Neurology, Coconut Creek, FL and Immediate Past President of the Florida Society of Neurology (FSN). Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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