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Meningitis neumocócica

La meningitis es una infección de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal. Esta cubierta se denomina meninges.

Las bacterias son un tipo de gérmenes que pueden causar meningitis. Las bacterias neumocócicas son un tipo de bacteria que causa la meningitis.

Causas

La meningitis neumocócica es causada por la bacteria Streptococcus pneumoniae (también llamada neumococo o S pneumoniae). Este tipo de bacteria es la causa más común de meningitis bacteriana en los adultos. Es la segunda causa más común de meningitis en niños mayores de 2 años.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Consumo de alcohol
  • Diabetes
  • Antecedentes de meningitis
  • Infección de una válvula cardíaca por S pneumoniae
  • Lesiones o traumatismos craneales
  • Meningitis en la cual hay filtración de líquido cefalorraquídeo
  • Infección reciente del oído por S pneumoniae
  • Neumonía reciente por S pneumoniae
  • Infecciones recientes de las vías respiratorias superiores
  • Extirpación del bazo o un bazo que no funciona

Síntomas

Los síntomas por lo general aparecen rápidamente y pueden incluir:

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

  • Agitación
  • Fontanelas abultadas en los bebés
  • Disminución del estado de conciencia
  • Alimentación deficiente o irritabilidad en los niños
  • Respiración acelerada
  • Postura inusual con la cabeza y el cuello arqueados hacia atrás (opistótonos)

La meningitis neumocócica es una causa importante de fiebre en los bebés.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica hará un examen físico. Las preguntas se concentrarán en los síntomas y en una posible exposición a alguien que podría haber tenido los mismos síntomas, como rigidez en el cuello y fiebre.

Si el proveedor sospecha que la meningitis es posible, probablemente se llevará a cabo una punción lumbar (punción raquídea). Esto es para obtener una muestra del líquido cefalorraquídeo (LCR) para su análisis.

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

Los antibióticos se administrarán tan pronto como sea posible. La ceftriaxona es uno de los antibióticos más comúnmente utilizados.

Si el antibiótico no está haciendo efecto y el proveedor sospecha que hay resistencia a este, se utilizan la vancomicina o la rifampicina. En ocasiones, se pueden utilizar corticosteroides, especialmente en niños.

Expectativas (pronóstico)

La meningitis es una infección peligrosa y puede ser mortal. Cuanto más pronto se trate, mejores son las posibilidades de recuperación. Los niños pequeños y los adultos mayores de 50 años tienen el riesgo más alto de muerte.

Posibles complicaciones

Las complicaciones a largo plazo pueden incluir:

  • Daño cerebral
  • Acumulación de líquido entre el cráneo y el cerebro (derrame subdural)
  • Acumulación de líquido dentro del cráneo que provoca inflamación cerebral (hidrocefalia)
  • Pérdida de la audición
  • Convulsiones

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al 911 o al número local de emergencias o vaya a la sala de emergencias si sospecha meningitis en un niño que tenga los siguientes síntomas:

  • Dificultades para alimentarse
  • Llanto chillón
  • Irritabilidad
  • Fiebre persistente e inexplicable

La meningitis puede convertirse de manera rápida en una afección potencialmente mortal.

Prevención

El tratamiento oportuno de la neumonía e infecciones del oído causadas por el neumococo puede disminuir el riesgo de contraer meningitis. Igualmente, hay dos vacunas efectivas disponibles para la prevención de la infección por neumococo.

De acuerdo con las recomendaciones actuales, las siguientes personas deben ser vacunadas:

  • Niños
  • Adultos de 65 años en adelante
  • Personas en alto riesgo de infección por el neumococo

Nombres alternativos

Meningitis causada por neumococos; Neumococo - meningitis

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. Bacterial meningitis. www.cdc.gov/meningitis/bacterial.html. Updated August 6, 2019. Accessed December 1, 2020.

Hasbun R, Van de Beek D, Brouwer MC, Tunkel AR. Acute meningitis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 87.

Ramirez KA, Peters TR. Streptococcus pneumoniae (pneumococcus). In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 209.

Ultima revisión 10/25/2020

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.