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Cáncer tiroideo - carcinoma medular

Es un cáncer de la glándula tiroides que comienza en las células, denominadas células "C", que liberan una hormona llamada calcitonina. La glándula tiroides está localizada en el interior y al frente de la parte baja del cuello.

Causas

La causa del carcinoma medular tiroideo (CMT) se desconoce. Es muy poco frecuente. Puede ocurrir en niños y adultos.

A diferencia de otros tipos de cáncer de la tiroides, es menos probable que este tipo de carcinoma sea causado por radioterapia al cuello aplicada para tratar otros cánceres durante la infancia.

Hay 2 formas de carcinoma medular tiroideo:

  • Carcinoma medular tiroideo esporádico, el cual no se transmite de padres a hijos. La mayoría de estos carcinomas son esporádicos. Esta forma afecta principalmente a los adultos mayores.
  • Carcinoma medular tiroideo hereditario, el cual se transmite de padres a hijos.

Usted presenta un riesgo mayor de padecer este tipo de cáncer si tiene:

Otros tipos de cáncer de tiroides abarcan:

Síntomas

El CMT a menudo comienza como un pequeño bulto (nódulo) en la glándula tiroides. También puede haber una hinchazón de los ganglios linfáticos en el cuello. Como resultado, los síntomas pueden incluir:

  • Problemas de hinchazón
  • Ronquera
  • Problemas respiratorios debido al estrechamiento de las vías respiratorias
  • Tos
  • Tos con sangre
  • Diarrea debido al alto nivel de calcitonina

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y le preguntará sobre sus síntomas y su historia clínica.

Las pruebas que se utilizan para diagnosticar CMT incluyen:

Las personas con CMT deben ser examinar en busca de algunos otros tumores, especialmente feocromocitoma.

Tratamiento

El tratamiento consiste en una cirugía para extirpar la glándula tiroides y los ganglios linfáticos circundantes. Debido a que este es un tumor poco común, la cirugía la debe llevar a cabo un cirujano que esté familiarizado con este tipo de cáncer y que tenga experiencia con la operación requerida.

La radioterapia y la quimioterapia no funcionan muy bien para este tipo de cáncer. La radiación se emplea en algunos pacientes después de la cirugía. Hay tratamientos nuevos que se están investigando en estudios clínicos. El médico puede comentarle más al respecto si es necesario.

Grupos de apoyo

Usted puede aliviar el estrés de la enfermedad uniéndose a grupos de apoyo de cáncer. Compartir con otros que tienen las mismas experiencias y problemas puede ayudar a que no se sienta solo.

Expectativas (pronóstico)

Aproximadamente el 86% de las personas con carcinoma medular tiroideo viven al menos 5 años después del diagnóstico y la tasa de supervivencia a 10 años es del 65%.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar:

  • Cáncer que se disemina a otras zonas del cuerpo
  • Extirpación accidental de las glándulas paratiroides durante la cirugía

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si tiene síntomas de carcinoma medular de la tiroides.

Prevención

Probablemente la prevención no sea posible. Sin embargo, ser consciente de los factores de riesgo, en especial los antecedentes familiares, puede permitir un diagnóstico y tratamiento tempranos. Para personas que tengan antecedentes familiares muy fuertes de CMT, se puede recomendar la opción de extirpar la glándula tiroides. Usted debe analizar cuidadosamente esta opción con un médico que esté muy familiarizado con la enfermedad.

Nombres alternativos

Tiroides - carcinoma medular; Cáncer - tiroides (carcinoma medular); CMT; Nódulo tiroideo - medular

Referencias

National Cancer Institute. PDQ thyroid cancer treatment. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Updated February 4, 2016. www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/thyroid/HealthProfessional. Accessed April 4, 2016.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN clinical practice guidelines in oncology: thyroid carcinoma. Version 2.2015. www.nccn.org/professionals/physician_gls/PDF/thyroid.pdf. Accessed April 4, 2016.

Schneider DF, Mazeh H, Lubner SJ, Jaume JC, Chen H. Cancer of the endocrine system. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2014:chap 71.

Ultima revisión 3/16/2016

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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