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Carcinoma (cáncer) papilar tiroideo

Es el cáncer más común de la glándula tiroides. Esta glándula está localizada en el interior y al frente de la parte baja del cuello.

Causas

Alrededor del 85% de todos los cánceres de tiroides diagnosticados en los Estados Unidos son de tipo carcinoma papilar. Este es más común en mujeres que en hombres. Se puede presentar en la infancia, pero casi siempre se observa en adultos entre las edades de 20 y 60 años.

La causa de este cáncer se desconoce. Una anomalía genética o el historial familiar de la enfermedad también pueden ser un factor de riesgo.

La radiación incrementa el riesgo de desarrollo de este tipo de cáncer. La exposición puede ocurrir a raíz de:

  • Tratamientos de radiación externa en altas dosis al cuello, especialmente durante la niñez, empleados para tratar cáncer infantil o algunas afecciones benignas de la infancia
  • Exposición a la radiación a raíz de desastres en plantas nucleares

La radiación administrada a través de una vena (vía intravenosa) durante exámenes y tratamientos médicos no incrementa el riesgo de padecer cáncer de tiroides.

Síntomas

El cáncer de tiroides a menudo comienza como un pequeño tumor (nódulo) en la glándula tiroides.

Aunque algunos pequeños tumores o protuberancias pueden ser cáncer, la mayoría (90%) de los nódulos tiroideos son inofensivos y no son cancerosos.

La mayoría de las veces no hay otros síntomas.

Pruebas y exámenes

Si usted tiene un tumor en la tiroides, su proveedor de atención médica ordenará exámenes de sangre y posiblemente un ultrasonido de dicha glándula.

Si el ultrasonido muestra que el tumor es menor de 1 centímetro, se puede llevar a cabo un procedimiento especial llamado biopsia de aspiración con aguja fina (AAF). Este examen ayuda a determinar si el tumor es canceroso.

Una tomografía computarizada del cuello también se puede hacer para determinar el tamaño del tumor.

Las pruebas de la función tiroidea a menudo son normales en personas con cáncer de tiroides.

Tratamiento

Existen tres tipos de tratamiento para el cáncer de tiroides:

  • Cirugía
  • Yodo radiactivo
  • Medicamento

La cirugía se realiza para extirpar la mayor cantidad de cáncer posible. Cuanto más grande sea el tumor, mayor será la cantidad de glándula tiroidea que se deba extirpar. Con frecuencia, se saca toda la glándula.

Después de la cirugía, usted puede recibir terapia de yodo radiactivo, que a menudo se toma por vía oral. Esta sustancia destruye cualquier tejido tiroideo remanente. También ayuda a obtener imágenes más claras, de manera que los médicos puedan ver si quedó algo del cáncer o si este reaparece posteriormente.

Si la cirugía no es una opción, puede servir la terapia radiactiva externa.

Después de la cirugía o la terapia con yodo radiactivo, usted necesitará tomar un medicamento llamado levotiroxina por el resto de su vida. Esta repone la hormona que la tiroides normalmente produciría.

Es probable que el proveedor le ordene realizarse un examen de sangre con un lapso de varios meses para verificar los niveles tiroideos. Otros exámenes de control que se pueden hacer después del tratamiento para el cáncer de tiroides incluyen:

Grupos de apoyo

Usted puede aliviar el estrés de la enfermedad uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. Compartir con otros que tienen experiencias y problemas comunes puede ayudarlo a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

La tasa de supervivencia correspondiente al cáncer papilar tiroideo es excelente. Más del 90% de los adultos con este tipo de cáncer sobrevive al menos de 10 a 20 años. El pronóstico es mejor para las personas menores de 40 años y para aquellos con tumores más pequeños.

Los siguientes factores pueden disminuir la tasa de supervivencia:

  • Mayores de 55 años
  • Cáncer que se ha diseminado a partes distantes del cuerpo
  • Cáncer que se ha diseminado a tejidos blandos
  • Tumor grande

Posibles complicaciones

Las complicaciones abarcan:

  • Extirpación accidental de la glándula paratiroides, que ayuda a regular los niveles de calcio en la sangre
  • Daño a un nervio que controla las cuerdas vocales
  • Diseminación del cáncer a los ganglios linfáticos (raro)
  • Diseminación del cáncer a otros sitios (metástasis)

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el proveedor si tiene un tumor o protuberancia en el cuello.

Nombres alternativos

Carcinoma papilar de tiroides

Referencias

Kwon D, Lee S. Invasive thyroid cancer. In: Myers EN, Snyderman CH, eds. Operative Otolaryngology-Head and Neck Surgery. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 82.

National Cancer Institute website. Thyroid cancer treatment (adult) (PDQ) – health provisional version. www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/thyroid/HealthProfessional. Updated February 1, 2018. Accessed March 22, 2018.

Thompson LDR. Malignant neoplasms of the thyroid gland. In: Thompson LDR, Bishop JA, eds. Head and Neck Pathology. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 25.

Ultima revisión 1/19/2018

Versión en inglés revisada por: Richard LoCicero, MD, private practice specializing in hematology and medical oncology, Longstreet Cancer Center, Gainesville, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.