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Mediastinitis

Es la hinchazón e irritación (inflamación) de la zona del tórax (pecho) entre los pulmones (mediastino). Esta zona contiene el corazón, los vasos sanguíneos grandes, la tráquea, el esófago, la glándula del timo, los ganglios linfáticos y los tejidos conectivos.

Causas

La mediastinitis por lo regular es consecuencia de una infección. Se puede presentar de manera súbita (aguda) o se puede desarrollar lentamente y empeorar con el tiempo (crónica). Casi siempre ocurre en personas que recientemente se sometieron una endoscopia superior o una cirugía de tórax.

Una persona puede sufrir una ruptura del esófago que cause mediastinitis. Las causas de la ruptura incluyen:

Otras causas de mediastinitis incluyen:

Los factores de riesgo incluyen:

  • Enfermedad del esófago
  • Diabetes mellitus
  • Problemas en el tracto gastrointestinal superior
  • Endoscopia o cirugía de tórax reciente
  • Sistema inmunitario debilitado

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

Algunos de los síntomas de mediastinitis en personas que han tenido recientemente una cirugía incluyen:

  • Sensibilidad de la pared torácica
  • Supuración de la herida
  • Inestabilidad de la pared torácica

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica realizará un examen físico y le preguntará sobre sus síntomas e historial médico.

Los exámenes pueden incluir:

Su proveedor puede introducir una aguja en la zona de la inflamación y extraer una muestra para enviarla a una tinción de Gram y cultivo para determinar el tipo de infección, si se presenta.

Tratamiento

Uno puede recibir antibióticos si tiene una infección.

Se puede necesitar cirugía para extirpar el área de inflamación si los vasos sanguíneos, la tráquea o el esófago están bloqueados.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de una persona depende de la causa y gravedad de la mediastinitis.

La mediastinitis después de una cirugía de tórax es muy seria. Hay riesgo de morir a raíz de la afección.

Posibles complicaciones

Entre las complicaciones se pueden mencionar las siguientes:

  • Diseminación de la infección al torrente sanguíneo, vasos sanguíneos, huesos, corazón o pulmones
  • Cicatrización

La cicatrización puede ser grave, especialmente cuando es causada por la mediastinitis crónica. La cicatrización puede interferir con la función pulmonar o cardíaca.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si se ha sometido a una cirugía abierta de tórax y presenta:

  • Dolores torácicos
  • Escalofríos
  • Supuración de la herida
  • Fiebre
  • Dificultad para respirar

Si tiene una infección pulmonar o sarcoidosis y presenta cualquiera de estos síntomas, consulte con su proveedor de inmediato.

Prevención

Para disminuir el riesgo de desarrollar mediastinitis relacionada con la cirugía de tórax las heridas quirúrgicas deben mantenerse limpias y secas después del procedimiento.

Tratar la tuberculosis, la sarcoidosis u otras afecciones asociadas con mediastinitis puede prevenir esta complicación.

Nombres alternativos

Infección del tórax

Referencias

Cheng GS, Varghese TK, Park DR. Pneumomediastinum and mediastinitis. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 84.

Van Schooneveld TC, Rupp ME. Mediastinitis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 87.

Ultima revisión 7/31/2016

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.