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Cultivo de líquido pleural

Es un examen con el que se analiza una muestra del líquido que se ha acumulado en el espacio pleural para ver si usted tiene una infección o entender la causa de la acumulación de líquido en este espacio. El espacio pleural es la zona entre el revestimiento de la parte exterior de los pulmones (pleura) y la pared del tórax. Cuando el líquido se acumula en el espacio pleural, la afección se denomina derrame pleural.

Forma en que se realiza el examen

Se utiliza un procedimiento llamado toracocentesis para obtener una muestra del líquido pleural. La muestra se envía a un laboratorio y se examina bajo un microscopio en busca de signos de infección. La muestra también se coloca en un plato especial (cultivo) y se observa luego para ver si hay proliferación de bacterias u otros microrganismos.

Preparación para el examen

No necesita ninguna preparación especial antes del examen. Le tomarán una radiografía del tórax antes y después del examen.

NO tosa, ni respire profundamente, ni se mueva durante el examen con el fin de evitar una lesión al pulmón.

Lo que se siente durante el examen

Para la toracocentesis, usted se sienta en el borde de una silla o de una cama con la cabeza y los brazos apoyados sobre una mesa. El proveedor de atención médica limpia la piel alrededor del sitio de la inserción. Luego inyecta un anestésico en la piel.

Se introduce una aguja a través de la piel y los músculos de la pared torácica hasta el espacio pleural. A medida que el líquido drena dentro del frasco de recolección, usted puede toser un poco. Esto se debe a que el pulmón se vuelve a expandir para llenar el espacio donde había estado dicho líquido. Esta sensación dura unas cuantas horas después del examen.

Durante el examen, dígale a su proveedor si tiene dolor torácico agudo o dificultad respiratoria.

Razones por las que se realiza el examen

Su proveedor puede ordenar este examen si usted tiene signos de cierta infección o si una radiografía de tórax o una tomografía computarizada del tórax muestra que usted tiene demasiado líquido en el espacio alrededor de los pulmones.

Resultados normales

Un resultado normal significa que no se observó ninguna bacteria u hongo en la muestra del examen.

Un valor normal es la ausencia de proliferación de cualquier bacteria. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden indicar:

Riesgos

Los riesgos de la toracocentesis son:

  • Atelectasia pulmonar (neumotórax)
  • Pérdida excesiva de sangre
  • Reacumulación de líquido
  • Infección
  • Edema pulmonar
  • Dificultad respiratoria
  • Las complicaciones serias son poco comunes

Nombres alternativos

Cultivo de líquido del espacio pleural

Imágenes

Referencias

Chernecky CC, Berger BJ. Thoracentesis - diagnostic. In: Chernecky CC, Berger BJ. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2013:1068-70.

Septimus EJ. Pleural effusion and empyema. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap xx.

Actualizado 12/10/2015

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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