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Cuidado de heridas quirúrgicas cerradas

Una incisión es un corte a través de la piel hecho durante una cirugía. También se denomina "herida quirúrgica". Algunas incisiones son pequeñas. Otras son muy largas. El tamaño de una incisión depende del tipo de cirugía que haya tenido.

Para cerrar la incisión, el médico utiliza uno de los siguientes elementos:

  • Puntos (suturas)
  • Ganchos
  • Grapas
  • Pegamento para la piel

El cuidado adecuado de la herida puede ayudar a prevenir la infección y reducir la cicatrización a medida que la herida quirúrgica sana.

Cuidado de la herida

Cuando regrese a casa después de la cirugía, puede que tenga un vendaje en la herida. Los vendajes cumplen varias funciones, como:

  • Proteger la herida de los microbios.
  • Reducir el riesgo de infección.
  • Cubrir la herida para que las suturas o las grapas no se enreden en la ropa.
  • Proteger la zona mientras sana.
  • Absorber cualquier líquido que se filtre de la herida.

Usted puede dejar el vendaje original en su lugar hasta por 5 días o por el tiempo que el médico le diga. Será necesario cambiarlo antes si resulta húmedo o empapado con sangre u otros líquidos.

NO use ropa apretada que roce contra la incisión mientras está sanando.

Su proveedor de atención médica le dirá cada cuánto debe cambiar el vendaje. Probablemente, también le dará instrucciones especificas sobre cómo cambiarlo. Los pasos que se indican a continuación le ayudaran a recordar cómo cambiar el vendaje.

Prepárese:

  • Límpiese las manos antes de tocar el vendaje. Lávese las manos con jabón y agua tibia. Limpie también debajo de las uñas. Enjuague y luego séquese las manos con una toalla limpia.
  • Asegúrese de que tenga todos los suministros que necesita a la mano.
  • Tenga una superficie de trabajo limpia.

Retire el vendaje viejo.

  • Póngase guantes médicos limpios si la herida está infectada (roja o purulenta) o si está cambiando el vendaje de otra persona. Lo guantes no tienen que ser estériles.
  • Afloje con cuidado la cinta de la piel.
  • Si el vendaje se pega a la herida, humedézcalo con cuidado y vuelva a intentarlo, a menos que el médico haya dado instrucciones de retirarlo seco.
  • Ponga el vendaje viejo en una bolsa de plástico y déjela a un lado.
  • Quítese los guantes y arrójelos a la misma bolsa del vendaje viejo.
  • Lávese las manos otra vez.

Cuando ponga un nuevo vendaje:

  • Asegúrese de que las manos estén limpias. Póngase guantes limpios si la herida está infectada o si va a poner el vendaje a alguien más.
  • NO toque el interior del vendaje.
  • NO aplique crema antibiótica a menos que el médico se lo indique.
  • Coloque el vendaje sobre la herida y pegue con cinta los cuatro lados.
  • Ponga el vendaje viejo, la cinta y el resto de la basura en una bolsa de plástico. Selle la bolsa y bótela.

Si usted tiene suturas que no se reabsorben o grapas, el proveedor las retirará al cabo de 3 a 21 días. NO hale los puntos de sutura ni trate de retirarlos por su cuenta.

Tomar un baño o una ducha

Su proveedor le dirá cuándo puede bañarse después de la cirugía. Generalmente, está bien bañarse después de 48 horas. Tenga en cuenta que:

  • Las duchas son mejores que los baños porque la herida no se sumerge en el agua. Empapar la herida podría hacer que esta se vuelva a abrir o se infecte.
  • Retire el vendaje antes de bañarse a menos que le hayan dicho lo contrario. Algunos vendajes son impermeables. El proveedor puede sugerirle que se cubra la herida con una bolsa de plástico para mantenerla seca.
  • Si su proveedor lo autoriza, enjuague suavemente la herida con agua mientras se baña. NO frote ni restriegue la herida.
  • NO use jabones, lociones, polvos, cosméticos ni cualquier otro producto para el cuidado de la piel en la herida.
  • Seque la zona alrededor de la herida dando palmaditas suaves con una toalla limpia. Deje que la herida se seque al aire.
  • Coloque un nuevo vendaje.

En algún momento durante el proceso de curación, ya no necesitará un vendaje. El proveedor le dirá cuándo puede dejar su herida descubierta.

Cuándo llamar al médico

Llame a su proveedor si se presenta alguno de los siguientes cambios alrededor de la incisión:

  • Más enrojecimiento o dolor
  • Hinchazón o sangrado
  • La herida es más grande o más profunda
  • La herida se ve seca u oscura

También debe llamar al médico si el drenaje proveniente de la incisión o su alrededor aumenta o se vuelve espeso, café, verde o amarillo o huele mal (pus).

Igualmente llame si la temperatura está por encima de 100°F (37.7°C) por más de 4 horas.

Nombres alternativos

Cuidado de incisión quirúrgica; Cuidado de herida cerrada

Referencias

Leong M, Phillips LG. Wound healing. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery: The Biological Basis of Modern Surgical Practice. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 6.

Perry AG, Potter PA, Ostendorf V. Wound care and irrigations. In: Perry AG, Potter PA, Ostendorf V, eds. Clinical Nursing Skills and Techniques. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2014:chap 38.

Ultima revisión 5/24/2016

Versión en inglés revisada por: Mary C. Mancini, MD, PhD, Department of Surgery, Louisiana State University Health Sciences Center, Shreveport, LA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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