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Drogas y menores de edad

Otros nombres: Abuso de droga y los adolescentes, Abuso de drogas de menores, Abuso de drogas y los jóvenes, Abuso de drogas y los niños, Abuso de sustancias y los menores

Introducción

¿Qué es el uso de drogas?

El consumo, o uso indebido, de drogas incluye:

  • Uso indebido de medicamentos recetados, incluyendo opioides. Esto significa tomar el medicamento de una manera diferente al que el profesional de la salud indicó. Esto incluye:
    • Tomar un medicamento recetado para otra persona
    • Tomar una dosis mayor a la indicada
    • Usar el medicamento de una manera diferente de la que debe hacerlo. Por ejemplo, inhalar o inyectarse las tabletas en lugar de tragarlas
    • Usar el medicamento para otro propósito, como drogarse

¿Por qué son especialmente peligrosas las drogas para los jóvenes?

El cerebro de los jóvenes sigue creciendo y desarrollándose hasta alrededor de los 25 años, incluyendo la corteza prefrontal, que cumple un rol importante para tomar decisiones. Consumir drogas durante la juventud puede interferir con los procesos de desarrollo del cerebro. También puede afectar la toma de decisiones. Es más probable hacer cosas riesgosas, como tener sexo sin protección y conducir peligrosamente.

Mientras más temprano los jóvenes empiecen a consumir drogas, mayores serán las posibilidades de continuar consumiendo en el futuro. El abuso de drogas en la juventud puede contribuir al desarrollo de problemas como enfermedades cardíacas, presión arterial alta y trastornos del sueño.

¿Cuáles drogas son las más consumidas por los jóvenes?

Las drogas más usadas por los jóvenes son el alcohol, el tabaco y la marihuana. Recientemente, más jóvenes han comenzado a vapear tabaco y marihuana. Aún hay mucho desconocimiento sobre los peligros de vapear. Algunas personas se han enfermado de repente o incluso murieron después de vapear. Debido a esto, se recomienda que los jóvenes no vapeen.

¿Por qué los jóvenes consumen drogas?

Hay muchas razones diferentes por las cuales un joven pueda consumir drogas, incluyendo:

  • Para encajar en su grupo: Los jóvenes pueden consumir drogas porque quieren ser aceptados por amigos o compañeros que también consumen drogas
  • Para sentirse bien: El abuso de drogas puede producir sentimientos de placer
  • Para sentirse mejor: Algunos jóvenes sufren depresión, ansiedad, trastornos relacionados con el estrésy dolor físico. Por ello, pueden usar drogas para tratar de obtener algo de alivio
  • Mejorar su desempeño académico o deportivo: Algunos jóvenes pueden tomar estimulantes para estudiar o esteroides anabólicos para mejorar su rendimiento deportivo
  • Experimentar: Los jóvenes a menudo quieren probar nuevas experiencias, especialmente aquellas que creen que son emocionantes o audaces

¿Quiénes corren el riesgo de consumir drogas?

Diferentes factores pueden aumentar el riesgo de una persona de consumir drogas, como:

¿Cuáles son las señales de que un joven tiene un problema de drogas?

  • Cambiar mucho de amigos
  • Pasar mucho tiempo solo
  • Perder interés en sus cosas favoritas
  • No preocuparse de su apariencia personal, por ejemplo, no ducharse, cambiarse de ropa o lavarse los dientes
  • Estar realmente cansado y triste
  • Comer más o comer menos de lo habitual
  • Tener mucha energía, hablar rápido o decir cosas que no tienen sentido
  • Estar de mal humor
  • Pasar rápidamente entre sentirse mal y sentirse bien
  • No asistir a citas importantes
  • Tener problemas en la escuela, faltar a clases o sacarse malas notas
  • Tener problemas en sus relaciones personales
  • Mentir y robar
  • Problemas de memoria, falta de concentración, falta de coordinación, o dificultad para hablar, entre otras

¿Se pueden prevenir el consumo de drogas en los jóvenes?

El consumo de drogas y la adicción se puede prevenir. Los programas de prevención que involucran a familias, escuelas, comunidades y medios de comunicación pueden prevenir o reducir el consumo de drogas y la adicción. Estos programas incluyen iniciativas educativas y de alcance comunitario para ayudar a las personas a entender los riesgos del consumo de drogas.

Puede ayudar a evitar que sus hijos consuman drogas al tener:

  • Buena comunicación con sus hijos
  • Alentarlos para el desarrollo de confianza y un fuerte sentido de sí mismos. También ayuda a los padres a promover la cooperación y reducir conflictos
  • Enseñar a sus hijos habilidades para resolver problemas
  • Establecer límites: Enseña a los niños el autocontrol y la responsabilidad, proporciona límites seguros y les demuestra que usted se preocupa de ellos
  • Supervisar: Ayuda a los padres a reconocer problemas, promover la seguridad y mantenerse involucrados con sus hijos
  • Conocer a los amigos de sus hijos

NIH: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas

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