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Pruebas de tolerancia a la lactosa

¿Qué son las pruebas de tolerancia a la lactosa?

Las pruebas de tolerancia a la lactosa miden la capacidad de su cuerpo para descomponer la lactosa, un tipo de azúcar que se encuentra en la leche, el queso, el helado y otros productos lácteos. Normalmente, una enzima llamada lactasa descompone la lactosa en azúcares más simples. Estos azúcares son absorbidos por el cuerpo y convertidos en energía. Cuando su cuerpo no produce suficiente lactasa, no puede digerir bien los alimentos con lactosa, a lo que se llama intolerancia a la lactosa.

Hay dos tipos de pruebas de tolerancia a la lactosa:

  • Prueba de hidrógeno en el aliento: Mide la cantidad de gas hidrógeno en su aliento antes y después de beber un líquido que contiene lactosa. Es la prueba de intolerancia a la lactosa más común
  • Prueba de glucosa en sangre: Consiste en una serie de análisis de sangre que miden el nivel de glucosa (un tipo de azúcar) en la sangre antes y después de beber un líquido que contiene lactosa

Nombres alternativos: prueba de hidrógeno en el aliento, prueba oral de tolerancia a la lactosa, prueba de tolerancia a la lactosa en suero, prueba de intolerancia a la lactosa

¿Para qué se usa?

Las pruebas de tolerancia a la lactosa se usan para diagnosticar la intolerancia a la lactosa.

¿Por qué necesito una prueba de tolerancia a la lactosa?

Usted puede necesitar esta prueba si tiene síntomas de intolerancia a la lactosa. Estos síntomas suelen aparecer entre media hora y dos horas después de comer o beber productos lácteos, por ejemplo:

¿Qué ocurre durante una prueba de tolerancia a la lactosa?

Su profesional de la salud puede pedir una prueba de hidrógeno en el aliento o una prueba de glucosa en sangre.

Durante una prueba de hidrógeno en el aliento:

  • Usted respirará en un recipiente parecido a un globo, que mide la cantidad de hidrógeno en su aliento
  • Beberá un líquido aromatizado que contiene lactosa
  • Volverá a respirar en el recipiente 30 minutos después, y luego cada 30 minutos durante tres o cuatro horas. Sus niveles de hidrógeno se medirán cada vez que lo haga

Durante un análisis de glucosa en sangre:

  • El profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae un poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco
  • Usted beberá un líquido que contiene lactosa
  • Se tomarán más muestras de sangre a intervalos de tiempo específicos, por lo general a los 30 minutos y una y dos horas después

¿Debo hacer algo para prepararme para esta prueba?

Para prepararse para cualquiera de los dos tipos de pruebas, usted deberá:

  • Ayunar (no comer ni beber nada) durante 8 a 12 horas antes de la prueba
  • Dejar de tomar antibióticos de dos a cuatro semanas antes de la prueba
  • No fumar ni hacer ejercicio intenso el día antes de la prueba

Si se hace una prueba de alcoholemia, tal vez tenga que cepillarse los dientes o enjuagarse la boca un poco antes de la prueba.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Si es usted intolerante a la lactosa, quizá sienta un poco de calambres o hinchazón después de tomar la bebida con lactosa.

La prueba de hidrógeno en el aliento no tiene ningún otro riesgo.

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si se hace una prueba de hidrógeno en el aliento, sus resultados pueden mostrar:

  • Un nivel más alto de hidrógeno después de beber lactosa. Esto probablemente significa que tiene intolerancia a la lactosa
  • Poco o nada de aumento de hidrógeno después de beber lactosa. Esto significa que es probable que la causa de sus síntomas no sea intolerancia a la lactosa y que tal vez necesite más pruebas para averiguarlo

Si se hace una prueba glucosa en la sangre, sus resultados pueden mostrar:

  • Que sus niveles de glucosa no aumentaron después de beber lactosa. Esto probablemente significa que tiene intolerancia a la lactosa
  • Que sus niveles de glucosa aumentaron. Esto significa que es probable que la causa de sus síntomas no sea intolerancia a la lactosa y que puede necesitar más pruebas para averiguarlo

Si le diagnostican intolerancia a la lactosa, debería poder controlar su afección limitando o evitando alimentos con lactosa como la leche y el queso. Algunas personas con intolerancia a la lactosa pueden tomar una cantidad limitada de lácteos sin tener síntomas. Otras personas tienen que evitar la lactosa por completo. Tomar un suplemento con lactasa también puede ayudar a controlar la afección.

Asegúrese de hablar con su profesional de la salud sobre la planificación de su dieta y los suplementos de lactasa.

Obtenga más información sobre las pruebas de laboratorio, los rangos de referencia y el significado de los resultados.

¿Debo saber algo más sobre la pruebas de tolerancia a la lactosa?

La intolerancia a la lactosa no es lo mismo que una alergia a la leche o a los productos lácteos. Una alergia es una respuesta del sistema inmunitario y puede causar síntomas graves. Aunque la intolerancia a la lactosa no causa complicaciones graves, puede provocar síntomas incómodos y desagradables. Modificar su dieta puede ayudarle a evitar estas molestias.

Referencias

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