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Prueba de procalcitonina

¿Qué es la prueba de procalcitonina?

La prueba de procalcitonina mide el nivel de procalcitonina en la sangre. Un nivel alto podría ser signo de una infección bacteriana grave, como sepsis. Sepsis es la respuesta extrema del cuerpo a una infección. La sepsis ocurre cuando una infección en una parte del cuerpo, como la piel o las vías urinarias, se propaga al torrente sanguíneo. Esto desencadena una reacción inmunitaria extrema. Puede causar latidos cardíacos rápidos, dificultad para respirar, disminución de la presión arterial y otros síntomas. Si no se recibe tratamiento rápido, la sepsis puede provocar insuficiencia en los diferentes órganos del cuerpo e incluso la muerte.

La prueba de procalcitonina puede ayudar a su médico o profesional de la salud a determinar si usted tiene sepsis u otra infección bacteriana grave en etapa temprana. Esto puede ayudar a que reciba tratamiento rápidamente y evitar complicaciones que pueden ser fatales.

Otros nombres: Prueba de PCT

¿Para qué se usa?

La prueba de procalcitonina se puede usar para:

¿Por qué necesito una prueba de procalcitonina?

Usted podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de sepsis o de otra infección bacteriana grave, por ejemplo:

Esta prueba generalmente se hace en un hospital. Se usa principalmente en personas que acuden a la sala de emergencias para recibir tratamiento y en personas que ya están hospitalizadas.

¿Qué ocurre durante una prueba de procalcitonina?

Un profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre que se coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba de procalcitonina no requiere ningún preparativo especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de una prueba de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si sus resultados muestran un nivel de procalcitonina alto, es probable que tenga una infección bacteriana grave, como sepsis o meningitis. Cuanto más alto sea el nivel, más grave puede ser la infección. Si está recibiendo tratamiento para una infección, y los resultados muestran que los niveles de procalcitonina están bajando o están bajos, eso puede significar que el tratamiento está dando resultado.

¿Hay algo más que deba saber acerca de la prueba de procalcitonina?

Las pruebas de calcitonina no son tan precisas como otros análisis de laboratorio para detectar infecciones. Por eso, su médico o profesional de la salud deberá revisar los resultados o pedir otras pruebas para hacer un diagnóstico. Sin embargo, la prueba de procalcitonina ofrece información importante que puede ayudar al médico o profesional de la salud a comenzar el tratamiento temprano y evitar una enfermedad grave.

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