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Niveles de amoníaco

¿Qué es una prueba de niveles de amoníaco?

Esta prueba mide el nivel de amoníaco en la sangre. El amoníaco (NH3) es un producto de desecho del cuerpo durante la digestión de las proteínas. Normalmente, el amoníaco se procesa en el hígado, donde se transforma en otro producto de desecho llamado urea. La urea se elimina del cuerpo en la orina.

Si el cuerpo no puede procesar o eliminar el amoníaco, éste se acumula en el torrente sanguíneo. Los niveles de amoníaco altos en la sangre pueden llevar a problemas de salud graves, como daño cerebral, coma e incluso la muerte.

La causa más común de los niveles de amoníaco altos en la sangre es enfermedad del hígado. Otras causas incluyen la insuficiencia renal y las enfermedades genéticas.

Nombres alternativos: prueba de NH3 test, prueba de amoníaco en la sangre, amoníaco en suero, amoníaco en plasma

¿Para qué se usa?

La prueba de niveles de amoníaco se puede usar para diagnosticar o vigilar afecciones que causan niveles de amoníaco altos, como:

  • Encefalopatía hepática: Ocurre cuando el hígado está demasiado enfermo o dañado para procesar bien el amoníaco. Cuando esto ocurre, el amoníaco se acumula en la sangre y llega al cerebro. Puede causar confusión, desorientación, coma e incluso la muerte
  • Síndrome de Reye: Enfermedad grave y a veces mortal que causa daño en el hígado y el cerebro. Afecta principalmente a niños y adolescentes que se están recuperando de infecciones virales como varicela o gripe y han tomado aspirina para tratar sus enfermedades. La causa del síndrome de Reye se desconoce, pero debido al riesgo, los niños y adolescentes no deben tomar aspirina a menos que sea recomendado específicamente por su médico
  • Trastornos en el ciclo de la urea: Defectos genéticos poco comunes que afectan la capacidad del cuerpo para convertir el amoníaco en urea

La prueba también se puede usar para evaluar la eficacia del tratamiento de una enfermedad hepática o una insuficiencia renal.

¿Por qué necesito una prueba de niveles de amoníaco?

Usted puede necesitar esta prueba si tiene una enfermedad del hígado y está presentando síntomas de un problema del cerebro, como:

  • Confusión
  • Somnolencia excesiva
  • Desorientación, confusión respecto del tiempo, el lugar o sus alrededores
  • Cambios en el estado de ánimo
  • Temblores en las manos

Su hijo podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de síndrome de Reye, como:

Su recién nacido podría necesitar esta prueba si tiene cualquiera de los síntomas anteriores. Los mismos síntomas también pueden ser signo de un trastorno en el ciclo de la urea.

¿Qué ocurre durante una prueba de niveles de amoníaco?

El profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae un poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

Para hacerle la prueba a un recién nacido, el profesional de la salud limpia el talón del bebé con alcohol y lo pincha con una aguja pequeña. Luego recoge unas gotas de sangre y coloca un vendaje en el sitio.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

No debe hacer ejercicio ni fumar cigarrillos unas ocho horas antes de una prueba de amoníaco.

Los bebés no requieren ningún preparativo especial para esta prueba.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez se sienta un dolor leve o se forme un moretón donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si sus resultados indican que tiene niveles de amoníaco altos en la sangre, puede ser signo de:

En niños y adolescentes, puede ser signo del síndrome de Reye.

En los bebés, los niveles de amoniaco altos pueden ser signo de una enfermedad genética del ciclo de la urea o de una afección llamada enfermedad hemolítica del recién nacido. Esto ocurre cuando una madre desarrolla anticuerpos contra las células sanguíneas de su propio bebé.

Si sus resultados no son normales, su médico o profesional de la salud necesitará más pruebas para averiguar la causa de sus niveles de amoniaco altos. Su plan de tratamiento depende de su diagnóstico específico.

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Debo saber algo más sobre la prueba de niveles de amoníaco?

Algunos médicos creen que la sangre de una arteria ofrece información más útil sobre el amoníaco que la sangre de una vena. Para obtener una muestra de sangre arterial, el profesional de la salud inserta una jeringa en una arteria de una muñeca, codo o ingle. Este método de prueba no es muy común.

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La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

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