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Electroforesis de hemoglobina

¿Qué es la electroforesis de hemoglobina?

La hemoglobina es una proteína de los glóbulos rojos que transporta el oxígeno de los pulmones al resto del cuerpo. Hay varios tipos diferentes de hemoglobina. La electroforesis de hemoglobina es una prueba que mide los diferentes tipos de hemoglobina en la sangre. También detecta tipos de hemoglobina anormales.

Algunos tipos normales de hemoglobina son:

  • Hemoglobina (Hgb) A: El tipo más común de hemoglobina en personas adultas sanas
  • Hemoglobina (Hgb) F: Hemoglobina fetal. Este tipo se encuentra en los fetos y recién nacidos. La Hgb F es reemplazada por la Hgb A poco después del nacimiento

Los niveles de Hgb A o Hgb F demasiado altos o bajos pueden ser un signo de ciertos tipos de anemia.

Algunos tipos anormales de hemoglobina son:

  • Hemoglobina (Hgb) S: Este tipo se encuentra en personas con anemia de células falciformes. La anemia de células falciformes es un trastorno hereditario que hace que el cuerpo produzca glóbulos rojos rígidos en forma de hoz. Los glóbulos rojos sanos son flexibles para poder circular fácilmente por los vasos sanguíneos. En cambio, las células falciformes pueden atascarse en los vasos sanguíneos y causar dolor crónico grave, infecciones y otras complicaciones
  • Hemoglobina (Hgb) C: Este tipo no transporta bien el oxígeno. Puede causar una forma leve de anemia
  • Hemoglobina (Hgb) E: Este tipo se encuentra principalmente en personas de ascendencia del sudeste asiático. En general, las personas con Hgb E no tienen síntomas o tienen síntomas de anemia leves

En la prueba de electroforesis de hemoglobina se aplica una corriente eléctrica a una muestra de sangre. Esto separa los tipos de hemoglobina normales y anormales. Cada tipo de hemoglobina se puede medir por separado.

Nombres alternativos: Electroforesis de Hb, evaluación de la hemoglobina, evaluación de hemoglobinopatía, fraccionamiento de la hemoglobina, Hb ELP, análisis de células falciformes

¿Para qué se usa?

La electroforesis de hemoglobina mide los niveles de hemoglobina y detecta los tipos de hemoglobina anormales. Se suele usar para diagnosticar anemia, anemia de células falciformes y otros trastornos de la hemoglobina.

¿Por qué necesito una electroforesis de hemoglobina?

Usted podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de un trastorno de la hemoglobina, como:

  • Fatiga
  • Palidez
  • Ictericia, que causa un tono amarillento en la piel y los ojos
  • Dolor intenso (anemia de células falciformes)
  • Problemas de crecimiento (en niños)

Si usted acaba de dar a luz, a su bebé se la hará la prueba como parte de la evaluación del recién nacido. Esta evaluación es un grupo de pruebas que se les hace a la mayoría de los recién nacidos en Estados Unidos y que detecta muchas enfermedades. Muchas de ellas se pueden tratar si se encuentran a tiempo.

Tal vez sea conveniente hacer estas pruebas si está en riesgo de tener un bebé con anemia de células falciformes u otro trastorno hereditario de la hemoglobina. Algunos factores de riesgo son:

  • Antecedentes familiares
  • Grupo étnico
    • En los Estados Unidos, la mayoría de las personas con anemia de células falciformes son de ascendencia africana
    • Talasemia: Otro trastorno hereditario de la hemoglobina que es más común en personas de ascendencia africana, italiana, griega, del Oriente Medio y del sur de Asia

¿Qué ocurre durante una electroforesis de hemoglobina?

El profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae un poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

Para hacerle la prueba a un recién nacido, el profesional de la salud limpia el talón del bebé con alcohol y lo pincha con una aguja pequeña. Luego recoge unas pocas gotas de sangre y coloca un vendaje en el sitio.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

La electroforesis de hemoglobina no requiere ninguna preparación especial.

¿Tiene algún riesgo la electroforesis de hemoglobina?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

El bebé puede sentir un pequeño pellizco cuando se le pincha el talón, y se le puede formar un pequeño moretón. Esto debería desaparecer rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Los resultados muestran qué tipos de hemoglobina se encontraron y los niveles de cada una

Los niveles de hemoglobina demasiado altos o bajos pueden ser signo de:

  • Talasemia: Tipo de anemia que afecta la producción de hemoglobina. Los síntomas varían de leves a graves
  • Rasgo de células falciformes: Las personas con este rasgo tienen un gen de células falciformes y un gen normal. La mayoría de ellas no tiene problemas de salud
  • Anemia de células falciformes
  • Enfermedad de la hemoglobina C: Causa una forma leve de anemia y a veces agrandamiento del bazo y dolor articular
  • Enfermedad de la hemoglobina S-C: Causa una forma leve o moderada de anemia de células falciformes

Los resultados también indican si un trastorno específico es leve, moderado o grave.

Los resultados de la electroforesis de hemoglobina se suelen comparar con los de otras pruebas, como un conteo sanguíneo completo y un frotis de sangre. Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

Obtenga más información sobre pruebas médicas, rangos de referencia y cómo entender los resultados.

¿Debo saber algo más sobre la electroforesis de hemoglobina?

Si usted está en riesgo de tener un bebé con un trastorno hereditario de la hemoglobina, hable con un asesor genético. Los asesores genéticos son profesionales que han recibido capacitación especial en genética y pruebas genéticas. Pueden ayudarle a comprender las diferentes enfermedades y su riesgo de pasárselas a un hijo.

Referencias

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La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

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