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Prueba de Papanicolaou

¿Qué es la prueba de Papanicolaou?

La prueba de Papanicolaou es un examen que puede ayudar a detectar y prevenir el cáncer de cuello uterino. Durante el procedimiento, se toman células del cuello uterino, la porción final, inferior y estrecha del útero que se conecta con la vagina. Las células se analizan para ver si son cancerosas o si presentan signos de que podrían convertirse en cancerosas; éstas se conocen como células precancerosas. La detección y el tratamiento de las células precancerosas ayudan a prevenir el cáncer de cuello uterino. La prueba de Papanicolaou es una manera eficaz de detectar el cáncer en forma precoz, cuando es más fácil de tratar.

Otros nombres de la prueba de Papanicolaou: citología cervical, citología exfoliativa, citología vaginal, frotis de Pap, frotis de Papanicolaou, prueba de Pap

¿Para qué se usa?

La prueba de Papanicolaou se usa para detectar células anormales en el cuello uterino antes de que se conviertan en cáncer. A veces, las células recogidas con la prueba de Papanicolaou se analizan para detectar el virus del papiloma humano o VPH, que puede provocar cambios en las células que pueden causar cáncer. La prueba de Papanicolaou y la del VPH se consideran pruebas de detección del cáncer de cuello uterino. Se ha demostrado que las pruebas de detección del cáncer de cuello uterino reducen considerablemente el número de casos nuevos y de muertes por esta enfermedad.

¿Por qué necesito una prueba de Papanicolaou?

La mayoría de las mujeres de 21 a 65 años de edad se deben hacer la prueba de Papanicolaou con regularidad.

  • Entre las edades de 21 y 29, la prueba se debe hacer cada tres años
  • Entre las edades de 30 y 65, la prueba se puede hacer cada cinco años, si se combina con la prueba del VPH. Si no se hace la prueba del VPH, la prueba de Papanicolaou se debe hacer cada tres años

Sea cual sea su edad, su médico o profesional de la salud podría recomendarle la prueba de Papanicolaou si usted:

  • Ha tenido una prueba de Papanicolaou anormal previamente
  • Está infectada con el VIH
  • Tiene el sistema inmunitario debilitado
  • Estuvo expuesta a un medicamento llamado dietilostilbestrol (DES) antes de nacer. Entre 1940 y 1971, el DES se recetaba a las mujeres embarazadas para prevenir los abortos espontáneos. Luego se lo relacionó con un riesgo mayor de ciertos tipos de cáncer en las mujeres expuestas a este medicamento en el útero

Las mujeres mayores de 65 años que han tenido pruebas de Papanicolaou normales por varios años o que fueron operadas para sacarles el útero y el cuello uterino tal vez no necesiten más la prueba de Papanicolaou. Si no está segura si necesita una prueba de Papanicolaou, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Qué ocurre durante una prueba de Papanicolaou?

La prueba de Papanicolaou se suele hacer durante un examen pélvico. Durante este examen, usted se recuesta en una camilla y el médico examina la vulva, la vagina, el cuello uterino, el recto y la pelvis en busca de anormalidades. Para la prueba de Papanicolaou, el médico utiliza un instrumento plástico o metálico llamado espéculo para abrir la vagina y ver el cuello uterino. Luego utiliza un cepillo suave o una espátula plástica para recoger células del cuello uterino.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba de Papanicolaou no se debe hacer mientras usted tiene la menstruación. Un buen momento para hacerse la prueba es unos cinco días después del último día de su período. También se recomienda evitar ciertas actividades unos días antes de la prueba de Papanicolaou. De 2 a 3 días antes de la prueba usted no debe:

  • Usar tampones
  • Usar espumas anticonceptivas ni cremas vaginales
  • Aplicarse lavados (irrigaciones) vaginales
  • Tener relaciones sexuales

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Durante el procedimiento, usted podría sentir molestias leves, pero la prueba de Papanicolaou no tiene ningún riesgo conocido.

¿Qué significan los resultados?

Los resultados de su prueba de Papanicolaou mostrarán si las células de su cuello uterino son normales o anormales. Usted también podría tener resultados poco claros.

  • Prueba de Papanicolaou normal. Las células de su cuello uterino son normales. Su médico o profesional de la salud recomendará que vuelva a repetir la prueba en tres a cinco años dependiendo de su edad y sus antecedentes médicos
  • Resultados poco claros o insatisfactorios. Es posible que no haya habido suficientes células en su muestra o que haya ocurrido otro problema que impidió que el laboratorio obtuviera un resultado preciso. Su médico o profesional de la salud podría pedir que la prueba se repita
  • Prueba de Papanicolaou anormal. Se encontraron células anormales en el cuello uterino. La mayoría de las mujeres con resultados anormales no tiene cáncer de cuello uterino. Sin embargo, su médico o profesional de la salud podría recomendar pruebas de seguimiento para vigilar sus células. Muchas células vuelven solas a la normalidad. Otras pueden convertirse en cancerosas si no se tratan. La detección precoz y el tratamiento temprano de estas células ayuda a prevenir el cáncer

Pregúntele a su médico o profesional de la salud qué significan sus resultados de la prueba de Papanicolaou.

¿Hay algo más que yo necesite saber acerca de la prueba de Papanicolaou?

En los Estados Unidos, miles de mujeres mueren cada año por cáncer de cuello uterino. La prueba de Papanicolaou, junto con la prueba de VPH, es una de las maneras más eficaces de prevenir el cáncer.

Referencias

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La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

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