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Hipertermia para el tratamiento del cáncer

La hipertermia utiliza calor para dañar y eliminar células cancerosas sin dañar las células normales.

Esta terapia se puede utilizar en:

  • Una pequeña zona de células, como un tumor
  • Partes del cuerpo, como un órgano o una extremidad
  • El cuerpo entero

La hipertermia casi siempre se usa en conjunto con radioterapia o quimioterapia. Existen diferentes tipos de hipertermia. Algunos tipos pueden destruir tumores sin necesidad de una cirugía. Otros tipos ayudan a que la radioterapia o la quimioterapia funcionen mejor.

Solo algunos centros oncológicos en los Estados Unidos ofrecen este tratamiento. Actualmente se está estudiando en ensayos clínicos.

Tipos de cáncer

Actualmente se está estudiando la hipertermia como tratamiento para muchos tipos de cáncer:

  • Cabeza y cuello
  • Cerebro
  • Pulmón
  • Esófago
  • Endometrio
  • Mama
  • Vejiga
  • Recto
  • Hígado
  • Riñón
  • Cuello uterino
  • Mesotelioma
  • Sarcomas (tejido blando)
  • Melanoma
  • Neuroblastoma
  • Ovario
  • Páncreas
  • Próstata
  • Tiroides

Hipertermia local

Este tipo de hipertermia aplica un calor muy alto a una zona pequeña de células o un tumor. La hipertermia local puede tratar el cáncer sin necesidad de una cirugía.

Se pueden utilizar distintas formas de energía, entre las que se encuentran:

  • Ondas de radio
  • Microondas
  • Ondas de ultrasonido

El calor se puede aplicar utilizando:

  • Una máquina externa para aplicar calor a tumores que están cerca de la superficie del cuerpo.
  • Una sonda para aplicar calor a tumores que se encuentran dentro de una cavidad corporal, como en la garganta o el recto.
  • Una sonda similar a una aguja que envía energía en forma de ondas de radio directamente al tumor para eliminar las células cancerosas. Esto se denomina ablación por radiofrecuencia (RFA, por sus siglas en inglés). Este es el tipo más común de hipertermia local. En la mayoría de los casos, la RFA trata tumores que no pueden extraerse mediante una cirugía en el hígado, los riñones y los pulmones.

Hipertermia regional

Este tipo de hipertermia utiliza un calor bajo en zonas más grandes, como un órgano, una extremidad o un espacio hueco dentro del cuerpo.

Se puede aplicar calor utilizando estos métodos:

  • Aplicadores en la superficie del cuerpo enfocan energía en un cáncer dentro del cuerpo, cómo cáncer cervical o vesical.
  • Se extrae algo de sangre de la persona. La sangre se calienta y luego se devuelve al órgano o la extremidad. Esto a menudo se hace con medicamentos quimioterapéuticos. Este método trata el melanoma en los brazos o piernas, así como el cáncer de pulmón o de hígado.
  • Los médicos calientan los medicamentos quimioterapéuticos y los bombean a la zona alrededor de los órganos del vientre de la persona. Esto se utiliza para tratar cánceres en esta zona.

Hipertermia de cuerpo entero

Este tratamiento eleva la temperatura corporal de una persona, como si tuviera fiebre. Esto ayuda a que la quimioterapia funcione mejor para tratar un cáncer que se ha propagado (hecho metástasis). Se utilizan cobijas, agua caliente, o una cámara con calefacción para calentar el cuerpo de la persona. Durante esta terapia, las personas a veces reciben medicamentos para tranquilizarlas y hacer que sientan sueño.

Efectos secundarios

Durante los tratamientos de hipertermia, algunos tejidos pueden calentarse mucho. Esto puede provocar:

  • Quemaduras
  • Ampollas
  • Molestias o dolor

Otros posibles efectos secundarios incluyen:

  • Hinchazón
  • Coágulos de sangre
  • Sangrado

La hipertermia de cuerpo entero puede causar:

  • Diarrea
  • Náuseas y vómitos

En pocos casos, puede dañar el corazón o los vasos sanguíneos.

Referencias

American Cancer Society website. Hyperthermia to treat cancer. www.cancer.org/treatment/treatmentsandsideeffects/treatmenttypes/hyperthermia. Updated May 3, 2016. Accessed December 18, 2017.

Dewhirst M, Stauffer PR, Das S, Craciunescu OI, Vajaskovic Z. Hyperthermia. In: Gunderson LL, Tepper JE, eds. Clinical Radiation Oncology. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 21.

National Cancer Institute website. Hyperthermia in cancer treatment. www.cancer.gov/about-cancer/treatment/types/surgery/hyperthermia-fact-sheet. Updated August 31, 2011. Accessed December 18, 2017.

Ultima revisión 10/21/2017

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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