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Cuando su tratamiento para el cáncer deja de funcionar

Los tratamientos para el cáncer pueden evitar que esta enfermedad se propague e incluso curar el cáncer que se encuentra en estadios tempranos en muchas personas. Pero no todos los cánceres se pueden curar. Algunas veces, el tratamiento deja de funcionar o el cáncer alcanza un estadio en el que no es posible tratarlo. Esto se denomina cáncer avanzado.

Cuando usted tiene cáncer avanzado, pasa a una etapa distinta de la vida. Este es un momento en el que se comienza a pensar sobre el final de la vida. Esto no es fácil, pero eso no significa que no tenga otras opciones. Algunas personas viven por años con cáncer avanzado. Aprender sobre el cáncer avanzado y conocer sus opciones puede ayudarlo a tomar las decisiones que funcionen mejor para usted.

Evalúe la situación

Hable con su proveedor de atención médica sobre lo que el cáncer avanzado significa para usted. No hay dos personas iguales. Averigüe cuáles son sus opciones de tratamiento, qué puede esperar del tratamiento y cuál puede ser el resultado. Es posible que desee hablarlo con su familia, u organizar una reunión familiar con su proveedor de atención de manera que puedan hacer planes juntos.

Tome decisiones sobre el tratamiento

Aún puede recibir tratamiento cuando tiene cáncer avanzado. Pero los objetivos serán distintos. En lugar de curar el cáncer, el tratamiento puede ayudar a aliviar los síntomas y controlar la enfermedad. Esto puede ayudarlo a estar lo más cómodo posible por la mayor cantidad de tiempo posible. También puede ayudarlo a vivir más tiempo.

Sus opciones de tratamiento pueden incluir:

Hable con su proveedor sobre sus opciones y evalúe los riesgos y los beneficios. La mayoría de los tratamientos para el cáncer tiene efectos secundarios que pueden afectar la calidad de su vida. Algunas personas deciden que los efectos secundarios no ameritan el pequeño beneficio del tratamiento. Otras personas eligen continuar con el tratamiento por todo el tiempo posible. Esta es una decisión personal que usted debe tomar junto con su proveedor.

Otras opciones de tratamiento

Cuando los tratamientos estándar ya no funcionan para su cáncer, aún tiene algunas opciones sobre el tipo de cuidado que prefiere recibir. Algunas de las opciones incluyen:

  • Ensayos clínicos. Estos son estudios de investigación que buscan nuevas maneras de tratar el cáncer. Existen riesgos y beneficios asociados con participar en un ensayo clínico, y cada uno tiene reglas sobre las personas que pueden participar. Si está interesado, pregunte a su proveedor sobre ensayos clínicos para su tipo de cáncer.
  • Cuidado paliativo. Este es tratamiento que ayuda a prevenir y tratar los síntomas y efectos secundarios del cáncer. También puede ayudarlo con las dificultades emocionales y espirituales que vienen cuando se lucha contra el cáncer. El cuidado paliativo puede mejorar su calidad de vida. Usted puede recibir este tipo de atención en todas las etapas del tratamiento del cáncer.
  • Cuidado de hospicio. Es posible que elija este tipo de cuidado si ya no buscará tratamiento activo para su cáncer. El cuidado de hospicio busca aliviar sus síntomas y ayudarlo a sentirse cómodo en los últimos meses de vida.
  • Atención domiciliaria. Se trata de recibir tratamiento en su hogar en lugar de en el hospital. Usted puede ser capaz de manejar su atención y llevar el equipo médico que necesita a su casa. Es posible que usted tenga que pagar por algunos de los servicios. Consulte a su plan de salud para averiguar qué cubre.

Manejo de los síntomas del cáncer avanzado

Es posible que piense que los síntomas empeorarán conforme el cáncer avance. Este no siempre es el caso. Usted puede tener pocos síntomas o no tener síntomas del todo. Los síntomas comunes incluyen:

  • Dolor
  • Náuseas y vómitos
  • Fatiga
  • Ansiedad
  • Pérdida del apetito
  • Problemas para dormir
  • Estreñimiento
  • Confusión

Si usted tiene cualquiera de estos síntomas, es importante que informe a su proveedor. NO minimice los síntomas. Existen muchos tratamientos que pueden ayudarlo a sentirse mejor. No tiene por qué sentirse incómodo. Aliviar los síntomas puede ayudarlo a disfrutar la vida más plenamente.

Cómo lidiar con sus sentimientos

Como una persona con cáncer, es posible que haya sentido enojo, negación, tristeza, ansiedad, dolor, miedo o arrepentimiento. Estos sentimientos pueden incluso ser más intensos ahora. Es normal sentir una variedad de emociones. La forma en la que maneje sus sentimientos depende de usted. Estas son algunas cosas que pueden ayudar.

  • Busque apoyo. Compartir sus sentimientos con otros puede ayudar a hacer que sus emociones se sientan menos intensas. Se puede unir a un grupo de apoyo para personas con cáncer o reunirse con un terapeuta o un miembro del clero.
  • Siga haciendo las cosas que disfruta. Planifique sus días como lo haría normalmente e intente hacer cosas que disfrute. Incluso puede tomar una clase de algo nuevo.
  • Dese permiso de sentirse esperanzado. Piense en cosas por las que emocionarse todos los días. Al sentir esperanza puede encontrar la aceptación, conseguir una sensación de paz y sentirse confortado.
  • Recuerde reír. La risa puede aliviar el estrés, ayudarlo a relajarse y conectarlo con otras personas. Busque maneras de tener humor en su vida. Vea películas graciosas, lea las tiras cómicas o libros humorísticos, e intente encontrar el humor en las cosas que lo rodean.

Planificación del final de la vida

Este es un tema sobre el que a muchas personas les cuesta trabajo pensar. Pero puede sentirse mejor al saber que ha tomado medidas para preparar el fin de la vida, más allá de lo que eso signifique para usted. Estas son algunas formas en las que podría querer planear por adelantado:

  • Creeinstrucciones anticipadas. Estos son documentos legales que detallan el tipo de atención que desea o no desea recibir. También puede seleccionar a una persona que tome decisiones médicas en su nombre si usted no puede tomarlas por sí mismo. Esto se denomina un apoderado para la atención médica. Hacer saber sus deseos por adelantado puede ayudarles a usted y a sus seres queridos a preocuparse menos por el futuro.
  • Ponga sus asuntos en orden. Es buena idea revisar sus papeles y asegurarse de que los documentos importantes estén en el mismo lugar. Esto incluye su testamento, fideicomisos, historiales de seguros y estados de cuenta bancarios. Manténgalos en una caja fuerte o deje que su abogado los guarde. Asegúrese de que las personas que manejarán sus asuntos sepan dónde están los documentos.
  • Pase tiempo con sus seres queridos. Acérquese a su cónyuge, hermanos, hijos o nietos e intente crear recuerdos duraderos. Es posible que desee entregar artículos significativos a sus seres queridos.
  • Deje un legado. Algunas personas deciden crear maneras especiales de celebrar sus vidas. Considere juntar un álbum de recortes, diseñar joyería o arte, escribir poesía, plantar un jardín, grabar un video o escribir los recuerdos de su pasado.

No es fácil enfrentar el final de su vida. Sin embargo, vivir un día a la vez y esforzarse por apreciar su vida y la gente que lo rodea puede aportarle una sensación de realización y satisfacción. Esto puede ayudarlo a aprovechar al máximo el tiempo que tiene.

Referencias

American Cancer Society. Advanced Cancer. Updated March 6, 2014. www.cancer.org/acs/groups/cid/documents/webcontent/003082-pdf.pdf. Accessed October 12, 2016.

Nabati L, Abrahm JL. Caring for patients at the end of life. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 46.

National Cancer Institute. Coping with Advanced Cancer. Updated May 2014. www.cancer.gov/publications/patient-education/advanced-cancer. Accessed October 12, 2016.

Ramchandran KJ, von Roenn JH. What is the role for palliative care in patients with advanced cancer? In: Goldstein NE, Morrison RS, eds. Evidence-Based Practice of Palliative Medicine. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 48.

Ultima revisión 8/15/2016

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.