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Cuidados paliativos

Los cuidados paliativos ayudan a las personas con enfermedades que no se pueden curar y que están a punto de morir. El objetivo es brindarles consuelo y paz en lugar de una cura. Los cuidados paliativos brindan:

  • Apoyo para el paciente y la familia.
  • Alivio del dolor y los síntomas para el paciente.
  • Ayuda a los miembros de la familia y a los seres queridos que desean permanecer cerca del paciente que está por morir.

La mayoría de los pacientes de los centros de cuidados paliativos están en sus últimos 6 meses de vida.

Tomando la decisión de comenzar cuidados paliativos

Cuando usted elige atención de cuidados paliativos, ha decidido que ya no quiere atención para curar su enfermedad terminal. Esto significa ya no recibir tratamiento cuya intención es curar cualquiera de sus problemas de salud crónicos. Cualquier tratamiento que se provee tiene la intención de hacerlo sentir confortable.

Sus provedoores de atención médica no pueden tomar la decisión por usted, pero pueden responder a preguntas y ayudarlo a tomar la decisión.

  • ¿Cuál es la posibilidad de curar su cáncer o enfermedad?
  • Si no puede curarse, ¿cuánto tiempo le proveería cualquier tratamiento activo?
  • ¿Cómo sería su vida durante ese tiempo?
  • ¿Puede cambiar de opinión luego de haber empezado cuidados paliativos?
  • ¿Cómo será el proceso de morir para usted? ¿Podrá mantenerse confortable?

Comenzar atención en cuidados paliativos cambiará la forma en la que recibirá atención, y puede cambiar quién estará ofreciéndole atención.

Qué ofrecen los cuidados paliativos

Los cuidados paliativos son administrados por un equipo, que puede incluir terapeutas, médicos, enfermeras, trabajadores sociales, consejeros, ayudantes y el clero. El equipo trabaja mancomunadamente para brindarle al paciente y a la familia consuelo y apoyo.

Alguien de su equipo de cuidados paliativos está disponible las 24 horas, los 7 días de la semana, para ofrecerle cualquier apoyo o ayuda que usted, un ser querido o su familia necesite.

Con los cuidados paliativos, se trata la mente, el cuerpo y el espíritu. Los servicios pueden abarcar:

  • Control del dolor
  • Tratamiento de los síntomas (como dificultad para respirar, estreñimiento o ansiedad). Estos incluyen medicamentos, oxígeno, y otros suministros que lo pueden ayudar a manejar sus síntomas.
  • Atención espiritual que satisfaga sus necesidades
  • Brindarle a la familia un descanso (llamado asistencia de relevo)
  • Servicios médicos
  • Cuidado de enfermería
  • Asistencia de salud en el hogar y servicios domésticos
  • Terapia física, terapia ocupacional y terapia del lenguaje, si se necesita
  • Servicios de apoyo emocional y apoyo a la familia
  • Atención hospitalaria para problemas médicos, como neumonía

El equipo de cuidados paliativos está entrenado para ayudarle al paciente y a la familia con lo siguiente:

  • Saber qué esperar
  • Hacerle frente a la soledad y al miedo
  • Compartir sentimientos
  • Atención durante el duelo (atención al duelo)

¿Dónde se realizan los cuidados paliativos?

Los cuidados paliativos a menudo se brindan en el hogar del paciente, o en el hogar de un amigo o miembro de la familia.

También se pueden brindar en otros lugares, incluyendo:

  • Un hogares de adultos mayores
  • Un hospital
  • Un centro de cuidados paliativos

La persona a cargo de los cuidados se llama cuidador primario y puede ser un cónyuge, un compañero sentimental, un miembro de la familia o un amigo. En algunos lugares, el equipo de cuidados paliativos le enseñará al cuidador primario cómo brindarle atención al paciente. Los cuidados podrían incluir voltear al paciente en la cama, alimentarlo, bañarlo y darle los medicamentos. Al cuidador primario también se le instruirá sobre señales que debe buscar, de manera que sepa cuándo llamar al equipo de cuidados paliativos en busca de ayuda o asesoría.

Nombres alternativos

Cuidados paliativos - centro de cuidados paliativos; Cuidado al final de la vida - centro de cuidados paliativos; Morir - centro de cuidados paliativos; Cáncer - centro de cuidados paliativos

Referencias

Arnold R. Care of dying patients and their families. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 3.

Medicare.gov. Your Medicare Coverage. Hospice and respite care. www.medicare.gov/coverage/hospice-and-respite-care.html. Accessed August 10, 2016.

Rakel RE, Trinh TH. Care of the dying patient. Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 5.

Ultima revisión 2/6/2016

Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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