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Cuidados paliativos

Los cuidados paliativos ayudan a las personas con enfermedades que no se pueden curar y que están a punto de morir. El objetivo es brindarles consuelo y paz en lugar de una cura. Los cuidados paliativos brindan:

  • Apoyo para el paciente y la familia.
  • Alivio del dolor y los síntomas para el paciente.
  • Ayuda a los miembros de la familia y a los seres queridos que desean permanecer cerca del paciente que está por morir.

La mayoría de los pacientes de los centros de cuidados paliativos están en sus últimos 6 meses de vida.

Qué ofrecen los cuidados paliativos

Los cuidados paliativos son administrados por un equipo, que puede incluir terapeutas, médicos, enfermeras, trabajadores sociales, consejeros, ayudantes y el clero. El equipo trabaja mancomunadamente para brindarle al paciente y a la familia consuelo y apoyo.

El equipo del centro de cuidados paliativos está siempre disponible.

Con los cuidados paliativos, se trata la mente, el cuerpo y el espíritu. Los servicios pueden abarcar:

  • Control del dolor
  • Tratamiento de los síntomas (como dificultad para respirar, estreñimiento o ansiedad)
  • Atención espiritual que satisfaga sus necesidades
  • Brindarle a la familia un descanso (llamado asistencia de relevo)

El equipo de cuidados paliativos está entrenado para ayudarle al paciente y a la familia con lo siguiente:

  • Saber qué esperar.
  • Hacerle frente a la soledad y al miedo.
  • Compartir sentimientos.
  • Atención durante el duelo (ayudarle a la familia a enfrentar la situación después de la pérdida).

Dónde se brindan los cuidados paliativos

Los cuidados paliativos pueden brindarse en muchos lugares, entre ellos:

  • El hogar del paciente
  • La casa de un familiar o amigo
  • Un asilo de ancianos o casa para convalecientes
  • Un hospital
  • Un centro de cuidados paliativos

La persona a cargo de los cuidados se llama cuidador primario y puede ser un cónyuge, un compañero sentimental, un miembro de la familia o un amigo. En algunos lugares, el equipo de cuidados paliativos le enseñará al cuidador primario cómo brindarle atención al paciente. Los cuidados podrían incluir voltear al paciente en la cama, alimentarlo, bañarlo y darle los medicamentos. Al cuidador primario también se le instruirá sobre señales que debe buscar, de manera que sepa cuándo llamar al equipo de cuidados paliativos en busca de ayuda o asesoría.

Nombres alternativos

Cuidados paliativos; Cuidados para enfermos terminales; Cuidados paliativos - centro de cuidados paliativos; Cuidado al final de la vida - centro de cuidados paliativos; Morir - centro de cuidados paliativos; Cáncer - centro de cuidados paliativos

Referencias

Arnold R. Care of dying patients and their families. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 3.

Rakel RE, Trinh TH. Care of the dying patient. Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 5.

Actualizado 2/6/2016

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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