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Cuidados para pacientes terminales

Los cuidados para pacientes terminales ayudan a las personas con enfermedades que no se pueden curar y que están a punto de morir. El objetivo es brindarles consuelo y paz en lugar de una cura. Estos cuidados brindan:

  • Apoyo para el paciente y la familia
  • Alivio del dolor y los síntomas para el paciente
  • Ayuda a los miembros de la familia y a los seres queridos que desean permanecer cerca del paciente que está por morir

La mayoría de los pacientes terminales están en sus últimos 6 meses de vida.

Tomando la decisión de comenzar los cuidados para pacientes terminales

Cuando usted elige cuidados para pacientes terminales, ha decidido que ya no quiere atención para curar su enfermedad terminal. Esto significa ya no recibir tratamiento cuya intención es curar cualquiera de sus problemas de salud crónicos. Cualquier tratamiento que se provee tiene la intención de hacerlo sentir cómodo.

Sus provedoores de atención médica no pueden tomar la decisión por usted, pero pueden responder a preguntas y ayudarlo a tomar la decisión.

  • ¿Cuál es la posibilidad de curar su cáncer o enfermedad?
  • Si no puede curarse, ¿cuánto tiempo le proveería cualquier tratamiento activo?
  • ¿Cómo sería su vida durante ese tiempo?
  • ¿Puede cambiar de opinión luego de haber empezado a recibir cuidados para pacientes terminales?
  • ¿Cómo será el proceso de la muerte para usted? ¿Podrá mantenerse cómodo?

Comenzar a recibir cuidados para pacientes terminales cambiará la forma en la que recibirá atención, y puede cambiar quién estará ofreciéndole la atención.

Qué ofrecen los cuidados para pacientes terminales

Los cuidados para pacientes terminales son administrados por un equipo. Este equipo puede incluir médicos, enfermeras, trabajadores sociales, consejeros, ayudantes, el clero y terapistas. El equipo trabaja mancomunadamente para brindarle al paciente y a la familia consuelo y apoyo.

Alguien de su equipo de cuidados para pacientes terminales está disponible las 24 horas, los 7 días de la semana, para ofrecerle cualquier apoyo o ayuda que usted, un ser querido o su familia necesite.

Con los cuidados para pacientes terminales, se trata la mente, el cuerpo y el espíritu. Los servicios pueden incluir:

  • Control del dolor.
  • Tratamiento de los síntomas (como dificultad para respirar, estreñimiento o ansiedad). Esto incluye medicamentos, oxígeno, y otros suministros que lo pueden ayudar a manejar sus síntomas.
  • Atención espiritual que satisfaga sus necesidades.
  • Brindarle a la familia un descanso (llamado asistencia de relevo).
  • Servicios médicos.
  • Cuidado de enfermería.
  • Asistencia de salud en el hogar y servicios domésticos.
  • Consejería.
  • Equipo médico y suministros.
  • Terapia física, terapia ocupacional y terapia del lenguaje, si se necesita.
  • Servicios de apoyo emocional y apoyo a la familia.
  • Atención hospitalaria para problemas médicos, como neumonía.

El equipo de cuidados para pacientes terminales está entrenado para ayudarle al paciente y a la familia con lo siguiente:

  • Saber qué esperar
  • Hacerle frente a la soledad y al miedo
  • Compartir sentimientos
  • Cómo enfrentar la muerte (atención para el duelo)

¿Dónde se reciben los cuidados para pacientes terminales?

Los cuidados para pacientes terminales casi siempre se brindan en el hogar del paciente, o en el hogar de un amigo o miembro de la familia.

También se pueden brindar en otros lugares, incluyendo:

  • Un hogar para adultos mayores
  • Un hospital
  • Un centro de cuidados para pacientes terminales

La persona a cargo de los cuidados se llama cuidador primario. Puede ser un cónyuge, un compañero sentimental, un miembro de la familia o un amigo. En algunos lugares, el equipo de cuidados para pacientes terminales le enseñará al cuidador primario cómo brindarle atención al paciente. Los cuidados podrían incluir voltear al paciente en la cama, alimentarlo, bañarlo y darle los medicamentos. Al cuidador primario también se le instruirá sobre señales que debe buscar, de manera que sepa cuándo llamar al equipo de cuidados para pacientes terminales en busca de ayuda o asesoría.

Nombres alternativos

Cuidados paliativos - centro de cuidados para pacientes terminales; Cuidado al final de la vida - centro de cuidados para pacientes terminales; Morir - centro de cuidados para pacientes terminales; Cáncer - centro de cuidados para pacientes terminales

Referencias

Arnold R. Care of dying patients and their families. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 3.

Medicare.gov. Your Medicare Coverage. Hospice and respite care. www.medicare.gov/coverage/hospice-and-respite-care.html. Accessed August 10, 2016.

Rakel RE, Trinh TH. Care of the dying patient. Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 5.

Ultima revisión 2/6/2016

Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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