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Radioterapia y cuidado de la piel

Cuando le realizan un tratamiento de radiación para el cáncer, puede tener algunos cambios en su piel en el área que está siendo tratada. Su piel puede tornarse roja, pelarse o presentar picazón. Usted debería tratar su piel con cuidado mientras está recibiendo radioterapia.

Causas

La radioterapia externa utiliza partículas o rayos X de alta potencia para destruir las células cancerosas. Las partículas o rayos se apuntan directamente al tumor desde fuera del cuerpo. La radioterapia también daña o destruye células sanas. Durante el tratamiento, las células de la piel no tienen suficiente tiempo para crecer de nuevo entre las sesiones de radiación. Esto causa efectos secundarios.

Efectos secundarios en la piel

Los efectos secundarios dependen de la dosis de radiación, cada cuánto tiene la terapia y la parte de su cuerpo en donde se concentra la radiación, como por ejemplo:

Dos semanas más o menos después de que comience el tratamiento con radiación, puede notar cambios en la piel tales como:

  • Piel enrojecida o quemada
  • Piel oscurecida
  • Picazón
  • Peladura
  • Pérdida de cabello en la zona de tratamiento
  • Adelgazamiento o engrosamiento de la piel
  • Dolor o hinchazón del área
  • Sensibilidad o entumecimiento
  • Úlceras cutáneas

La mayoría de estos síntomas desaparecerán después de que se hayan suspendido los tratamientos. Sin embargo, la piel puede permanecer más oscura, más seca y más sensible al sol. Cuando el pelo vuelva a crecer, puede ser diferente a lo de antes.

Cuidado de la piel

Cuando le hacen un tratamiento de radiación, un proveedor de atención médica dibuja marcas de color en la piel. NO se las quite. Éstas muestran a dónde se apunta la radiación. Si desaparecen, no las vuelva a dibujar. En vez de esto, coméntele a su proveedor. Éstas deben permanecer allí hasta que los tratamientos terminen.

Tenga cuidado con el área del tratamiento.

  • NO lave el área a menos que su proveedor se lo indique.
  • Si su proveedor lo autoriza, lave suavemente sólo con agua tibia. NO frote. Seque la piel dando palmaditas.
  • NO use jabón en el área.
  • NO use lociones, ungüentos, maquillaje, talcos ni productos perfumados. Pueden irritar la piel o interferir con el tratamiento. Pregúntele al médico qué productos puede utilizar y cuándo.
  • Si se afeita normalmente el área de tratamiento, sólo use una afeitadora eléctrica. NO utilice productos para afeitarse.
  • NO se rasque ni frote su piel.
  • Use telas sueltas y suaves cerca de la piel, como el algodón. Evite la ropa ajustada y las telas ásperas como la lana.
  • NO use vendajes ni cinta adhesiva en la zona.
  • Si está en tratamiento para el cáncer de mama, no use un sostén (brasier) o utilice uno que sea suelto y sin alambres por debajo. Pregúntele a su proveedor respecto al uso de prótesis mamarias, si tiene una.
  • NO use almohadillas térmicas ni compresas de hielo sobre la piel.
  • NO nade en piscinas, agua salada, lagos ni estanques.

Mantenga el área de tratamiento fuera de la luz directa del sol mientras se somete a la terapia y durante un año después de que el tratamiento termine.

  • Use ropa que la proteja del sol, como un sombrero de ala ancha y una camisa de manga larga.
  • Use protector solar.

El área tratada estará más sensible al sol. Usted también tendrá mayor riesgo de cáncer de piel en el área del tratamiento. Dígale a su proveedor si tiene cambios cutáneos y cualquier ruptura o abertura en la piel.

Referencias

Doroshow JH. Approach to the patient with cancer. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 179.

National Cancer Institute. Radiation therapy and you: support for people with cancer. www.cancer.gov/publications/patient-education/radiationttherapy.pdf. Accessed June 14, 2016.

Zeman EM, Schreiber EC, Tepper JE. Basics of radiation therapy. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2014:chap 27.

Ultima revisión 5/20/2016

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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