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Alta tras radiación en boca y cuello

Cuando usted recibe radioterapia para el cáncer, el cuerpo sufre algunos cambios. Siga las instrucciones de su proveedor de atención médica acerca del cuidado personal en casa. Utilice la siguiente información como recordatorio.

Qué esperar en el hogar

Dos semanas después del inicio de la radioterapia, se podrían notar cambios en la piel. La mayoría de estos síntomas desaparecen después de que el tratamiento se ha suspendido.

  • La piel y la boca pueden ponerse rojas.
  • La piel podría empezar a pelarse o ponerse oscura.
  • La piel puede presentar comezón.
  • La piel bajo el mentón puede ponerse flácida.

Usted también puede notar cambios en la boca. Puede presentar:

  • Boca seca
  • Dolor en la boca
  • Náuseas
  • Dificultad para tragar
  • Pérdida del sentido del gusto
  • Pérdida del apetito
  • Mandíbula tensa
  • Dificultad para abrir bien la boca
  • Las prótesis dentales posiblemente ya no le ajusten bien y pueden causarle llagas en la boca

El vello corporal se le caerá de 2 a 3 semanas después de comenzar la radioterapia, pero solo en el área tratada. Cuando el vello crezca de nuevo, puede ser diferente al anterior.

Cuidado de la piel

Cuando usted recibe radioterapia, le dibujan marcas de color en la piel. No las borre. Estas muestran a dónde dirigir la radiación. Si desaparecen, no las dibuje de nuevo. En vez de esto, coméntele a su proveedor.

Para cuidar la zona de tratamiento:

  • Lávela suavemente solo con agua tibia. No estregue la piel.
  • Utilice jabones suaves que no resequen la piel.
  • Séquela dando palmaditas en lugar de restregarla.
  • No use lociones, ungüentos, maquillaje ni polvos u otros productos perfumados en esta zona. Pregúntele a su proveedor qué se puede usar.
  • Utilice únicamente una máquina de afeitar eléctrica para rasurarse.
  • No se rasque ni se frote la piel.
  • No se ponga almohadillas térmicas o bolsas de hielo en la zona de tratamiento.
  • Use ropa suelta alrededor del cuello.

Coméntele a su proveedor si tiene cualquier ruptura o abertura en la piel.

Mantenga el área tratada fuera del contacto directo con el sol. Use ropa que lo proteja del sol, como un sombrero de ala ancha y una camisa de mangas largas. Utilice protector solar.

Cuidado de la boca

Cuide bien de su boca durante el tratamiento para el cáncer. No hacerlo puede causar a un incremento en las bacterias en la boca. Las bacterias pueden causar una infección en la boca, la cual puede diseminarse a otras partes del cuerpo.

  • Cepíllese los dientes y las encías 2 a 3 veces al día durante 2 a 3 minutos cada vez.
  • Use un cepillo con cerdas suaves.
  • Deje secar el cepillo de dientes al aire entre cepilladas.
  • Si la pasta de dientes le ocasiona sensibilidad en la boca, cepíllese con una solución de 1 cucharadita (5 gramos) de sal mezclada con 4 tazas (1 litro) de agua. Vierta una cantidad pequeña en una taza limpia para sumergir su cepillo de dientes cada vez que se cepille.
  • Use hilo dental suavemente una vez al día.

Enjuáguese la boca 5 o 6 veces al día durante 1 o 2 minutos cada vez. Use una de las siguientes soluciones al enjuagarse:

  • 1 cucharadita (5 gramos) de sal en 4 tazas (1 litro) de agua
  • 1 cucharadita (5 gramos) de bicarbonato de soda en 8 onzas (240 militros) de agua
  • Media cucharadita (2.5 gramos) de sal y 2 cucharadas (30 gramos) de bicarbonato de soda en 4 tazas (1 litro) de agua

NO use enjuagues que contengan alcohol. Se puede usar un enjuague antibacteriano de 2 a 4 veces al día para la enfermedad periodontal.

Para tener un mayor cuidado de la boca:

  • No coma alimentos ni consuma bebidas que contengan mucho azúcar. Pueden provocarle caries dental.
  • No tome bebidas alcohólicas. No coma alimentos condimentados, alimentos ácidos ni alimentos que estén muy calientes o fríos. Estos causarán molestia en la boca o la garganta.
  • Utilice productos para el cuidado de los labios con el fin de evitar la resequedad y rajaduras.
  • Sorba agua para aliviar la resequedad de la boca.
  • Coma dulces sin azúcar o mastique goma de mascar sin azúcar para ayudar a mantener la boca húmeda.

Si usa prótesis dentales, póngaselas lo menos posible. Deje de usar las prótesis dentales si le causan úlceras en las encías.

Pregúntele a su médico u dentista por medicamentos que le alivien el dolor o la resequedad en la boca.

Otros cuidados personales

Usted necesita comer proteínas y calorías suficientes para mantener su peso. Pregúntele a su proveedor respecto a suplementos de alimentos líquidos que le puedan ayudar.

Consejos para facilitar la alimentación:

  • Escoja alimentos que le gusten.
  • Pruebe con alimentos con jugo de la carne, caldos o salsas. Serán más fáciles de masticar y tragar.
  • Ingiera comidas pequeñas, y coma con mayor frecuencia durante el día.
  • Corte los alimentos en trozos pequeños.
  • Pregúntele al médico o al dentista si la saliva artificial podría servirle.

Beba al menos de 8 a 12 tazas (2 a 3 litros) de líquido cada día, sin incluir café, té u otras bebidas que contengan cafeína.

Si las píldoras son difíciles de tragar, intente triturándolas y mezclándolas con algún helado u otro alimento blando. Pregúntele al médico o al farmacéutico antes de triturar los medicamentos. Algunos medicamentos no hacen efecto de esta manera.

Usted se puede sentir cansado después de algunos días. Si se siente cansado:

  • No trate de hacer demasiado en un día. Probablemente no podrá hacer todo lo que está acostumbrado a hacer.
  • Trate de dormir más durante la noche. Descanse durante el día cuando pueda.
  • Tómese algunas semanas libres del trabajo o trabaje menos.

Cuidados de control

Su proveedor puede verificar sus conteos sanguíneos regularmente, sobre todo si la zona de la radioterapia en su cuerpo es grande.

Acuda al dentista con tanta frecuencia como se lo recomiende.

Nombres Alternativos

Radiación - boca y cuello - alta; Cáncer en cabeza y cuello - radiación; Cáncer de células escamosas - radiación en boca y cuello; Radiación en boca y cuello - boca reseca

Referencias

Doroshow JH. Approach to the patient with cancer. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 179.

National Cancer Institute website. Radiation therapy and you: support for people with cancer. www.cancer.gov/publications/patient-education/radiationttherapy.pdf. Updated October 2016. Accessed February 28, 2018.

Ultima revisión 1/31/2018

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.