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Atención postratamiento - rupturas de menisco

El menisco es un pedazo de cartílago en forma de C en la articulación de la rodilla. Hay dos en cada rodilla.

  • El cartílago del menisco es un tejido fuerte pero flexible que actúa como un amortiguador entre los extremos de los huesos en una articulación.
  • Las rupturas de menisco se refieren a un desgarro en este cartílago amortiguador de la rodilla.

Más respecto a su lesión

El menisco forma un colchón entre los huesos de la rodilla para proteger la articulación. El menisco:

  • Actúa como un amortiguador
  • Ayuda a distribuir el peso en el cartílago
  • Ayuda a estabilizar la articulación de la rodilla
  • Puede sufrir desgarro y limitar su capacidad para flexionar y extender la rodilla

Una ruptura de menisco puede ocurrir si usted:

  • Se tuerce o flexiona en exceso su rodilla
  • Rápidamente se detiene y cambia de dirección al correr, aterriza de un salto o gira
  • Se arrodilla
  • Se pone en cuclillas y levanta algo pesado
  • Recibe un golpe en la rodilla, como durante una atajada en el fútbol

A medida que usted envejece, su menisco también lo hace y puede llegar a lesionarse más fácilmente.

Qué se debe esperar

Usted puede sentir un "chasquido" cuando se presenta una lesión del menisco. Igualmente puede experimentar:

  • Dolor de rodilla dentro de la articulación, el cual empeora con presión en la articulación
  • Hinchazón de la rodilla que se produce al día siguiente después de la lesión o después de actividades
  • Dolor en la articulación de la rodilla al caminar
  • La rodilla se bloquea o se pega
  • Dificultad para ponerse en cuclillas

Después de examinar la rodilla, el médico puede mandarlo a que se haga estos exámenes de diagnóstico por imágenes:

  • Una resonancia magnética de la rodilla. Una máquina de resonancia magnética toma imágenes especiales de los tejidos dentro de su rodilla. Estas imágenes mostrarán si los tejidos se han estirado o desgarrado.
  • Radiografías para ver si hay algún daño a los huesos en la rodilla.

Si usted tiene una ruptura de menisco, puede que necesite:

  • Muletas para caminar hasta que mejoren la inflamación y el dolor
  • Un dispositivo ortopédico para apoyar y estabilizar la rodilla
  • Fisioterapia para ayudar a mejorar el movimiento de la articulación y la fuerza de la pierna
  • Cirugía para reparar o extirpar el menisco roto

El tratamiento puede depender de su edad, nivel de actividad y dónde se produce el desgarro. Para los desgarros leves, usted puede tratar la lesión con reposo y cuidados personales.

Para otros tipos de desgarros o si usted es joven, puede necesitar una artroscopia (cirugía) de rodilla para reparar o ajustar el menisco. En este tipo de cirugía, se hacen pequeños cortes en la rodilla. Se introducen pequeñas herramientas quirúrgicas y una pequeña cámara para reparar el desgarro.

Se puede necesitar un trasplante de menisco si el desgarro es tan grave que todo o parte del cartílago del menisco está desgarrado o tiene que ser removido. El nuevo menisco puede ayudar con el dolor de la rodilla y posiblemente prevenir una futura artritis.

Cuidados personales en el hogar

Siga el método R.I.C.E (acrónimo en inglés de Rest [Descanso], Ice [Hielo],Compression, [Compresión] y Elevation [Elevación]) para ayudar a reducir el dolor y la inflamación:

  • Descanse la pierna. Evite poner peso sobre ella.
  • Aplique hielo sobre la rodilla por 20 minutos a la vez 3 o 4 veces al día.
  • Comprima el área envolviéndola con un vendaje elástico o una envoltura de compresión.
  • Eleve su pierna levantándola por encima del nivel del corazón.

Usted puede utilizar ibuprofeno (Advil, Motrin) o naproxeno (Aleve, Naprosyn) para reducir el dolor y la hinchazón. El paracetamol (Tylenol) ayuda con el dolor, pero no con la hinchazón. Usted puede comprar estos medicamentos para el dolor en la tienda.

  • Hable con el médico antes de usar estos medicamentos si tiene enfermedad del corazón, presión arterial alta, enfermedad renal o ha tenido úlceras gástricas o sangrado interno en el pasado.
  • NO tome más de la cantidad recomendada en el envase o por el médico.

Actividad

Usted no debe poner todo su peso sobre la pierna si le duele o si su médico le dice que no lo haga. El descanso y los cuidados personales pueden ser suficientes para permitir que el desgarro sane. Es posible que necesite utilizar muletas.

Después de esto, usted aprenderá ejercicios para fortalecer los músculos, ligamentos y tendones alrededor de la rodilla y hacerlos más fuertes y más flexibles.

Si le practican una cirugía, es posible que necesite fisioterapia para recuperar el pleno uso de su rodilla. La recuperación puede tardar desde unas semanas hasta unos cuantos meses. Bajo la dirección de su médico, usted debe ser capaz de realizar las mismas actividades que hacía antes.

Cuándo llamar al médico

Llame al proveedor de atención médica si:

  • Ha aumentado la hinchazón o el dolor
  • Los cuidados personales no parecen ayudar
  • Su rodilla se bloquea y usted no puede estirarla
  • Su rodilla se vuelve más inestable

Si se somete a una cirugía, llame al cirujano si tiene:

  • Una fiebre de 100°F (38°C) o superior
  • Supuración que sale de las incisiones
  • Sangrado que no se detiene

Nombres alternativos

Desgarro del cartílago de la rodilla - atención postratamiento

Referencias

Maak TG, Rodeo SA. Meniscal injuries. In: Miller MD, Thompson SR, eds. DeLee and Drez's Orthopaedic Sports Medicine: Principles and Practice. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 96.

Phillips BB, Mihalko MJ. Arthroscopy of the lower extremity. In: Azar FM, Beaty JH, Canale ST, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 51.

Reider B, Davies GJ, Provencher MT. Meniscus injuries. In: Reider B, Davies GJ, Provencher MT, eds. Orthopaedic Rehabilitation of the Athlete. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 30.

Ultima revisión 4/18/2017

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.