Dirección de esta página: //medlineplus.gov/spanish/ency/article/007783.htm

La viruela símica

La viruela símica (o del mono) es una infección viral en la que una persona desarrolla fiebre, fatiga, dolores musculares y una erupción cutánea que puede incluir el cuerpo entero. La mayoría de los casos se resuelven dentro de 2 a 4 semanas.

Esta enfermedad poco común se encontró principalmente en países del centro y occidente de África. Recientemente se reportaron casos que no involucran viajes internacionales o contacto con animales importados, lo que indica la propagación de esta infección.

Causas

La viruela símica se detectó por primera vez en Dinamarca en 1958 en una colonia de monos utilizados para investigación. Es por esto que se le llamó "viruela del mono". El primer caso en humanos ocurrió en 1970 en la República Democrática del Congo (RDC).

Desde mayo de 2022, se han reportado casos de la viruela símica en países donde esta enfermedad no ocurre normalmente. Estos incluyen países en Europa, Norte y Suramérica, el Medio Oriente y Australia.

La viruela símica es causada por Orthopoxvirus. Es similar al virus que causa la viruela, pero es mucho menos grave. El virus se transmite cuando una persona entra en contacto cercano con un animal o humano infectado o con material contaminado con el virus.

La viruela símica puede transmitirse de animal a humano cuando una persona:

  • Entra en contacto con un animal infectado
  • Es mordida o arañada por un animal infectado
  • Manipula o consume carne de animales silvestres

Las personas con la viruela símica pueden contagiar el virus a animales, como mascotas o ganado.

La viruela símica se puede transmitir de humano a humano a través del contacto cercano, como:

  • Contacto directo piel con piel con fluidos corporales, llagas, erupción cutánea o costras de una persona infectada
  • Tocar objetos, ropa, sábanas o superficies utilizadas por una persona con la viruela símica
  • Exposición a gotitas respiratorias grandes

La viruela símica se puede transmitir de humano a humano durante el contacto íntimo, incluyendo:

  • Relaciones sexuales orales, anales y vaginales
  • Tocar los genitales o el ano de una persona infectada
  • Abrazos, besos, caricias y masajes
  • Contacto cara a cara
  • Tocar telas u objetos durante la relación sexual que fueron utilizados por una persona con la viruela símica como ropa de cama, toallas y juguetes sexuales

Una persona embarazada puede transmitir el virus a su feto a través de la placenta.

Síntomas

Los síntomas usualmente aparecen dentro de 1 a 3 semanas después de la exposición.

Aparece una erupción cutánea que se puede encontrar en o cerca de los genitales y se puede presentar en todas las partes del cuerpo. La erupción empieza como manchas planas que se convierten en protuberancias elevadas, las cuales se llenan de líquido y luego de pus. Las protuberancias pueden ser dolorosas. Pronto se forman costras que pican, se caen y sanan.

Los síntomas parecidos a la gripe incluyen:

Usted puede experimentar todos o solo algunos de los síntomas.

  • Es posible que tenga síntomas parecidos a los de la gripe seguidos por una erupción cutánea en 1 a 4 días
  • Usted puede tener primero la erupción cutánea, luego los síntomas parecidos a los de la gripe
  • O puede tener solo la erupción cutánea
La viruela símica dura aproximadamente de 2 a 4 semanas. Usted ya no es contagioso solamente después de:
  • Que todos los síntomas hayan desaparecido
  • Las costras se hayan curado por completo
  • Se haya formado piel nueva

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica puede diagnosticar la viruela símica al examinar la erupción cutánea y al hacerle preguntas sobre sus antecedentes médicos.

Su proveedor puede tomar muestras de sus lesiones de la piel y enviarlas para examinarlas. Una prueba RCP (prueba de reacción en cadena de polimerasa) puede confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

Actualmente, no hay un tratamiento específico para el virus de la viruela símica. En la mayoría de las personas, los síntomas usualmente desaparecen por sí solos dentro de 2 a 4 semanas.

Ciertas personas pueden estar en riesgo de una enfermedad más grave y pueden necesitar ser hospitalizadas y recibir atención de apoyo:

  • Personas con síntomas graves
  • Personas cuyo sistema inmunológico no funciona bien
  • Personas que están embarazadas o lactando
  • Niños menores de 8 años

Los antivirales utilizados para la viruela pueden ser útiles para tratar la viruela símica en personas que tienen una mayor probabilidad de enfermarse gravemente.

Los cuidados en casa para la viruela símica pueden ayudar a prevenir la propagación y mantenerlo más cómodo.

  • No pinche ni rasque las lesiones y no rasure el área. Evite tocar la erupción cutánea, ya que puede propagarla a otras partes del cuerpo.
  • Cubra las lesiones con vendajes o gaza para ayudar a evitar la propagación del virus.
  • Pruebe con productos tópicos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) como benzocaína/lidocaína para el dolor y loción de calamina o gelatina de petróleo para la picazón.
  • Los antihistamínicos orales de venta libre también pueden ayudar con la picazón.
  • Un baño de avena puede ayudar con la picazón. Usar un baño de asiento o sentarse en la bañera en agua poco profunda puede ayudar con las lesiones en los genitales. Se puede agregar sales de Epsom, vinagre o bicarbonato de sodio al agua para ayudar a calmar el área.
  • Mantenga el área seca y limpia (excepto cuanto se lave).
  • Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón o utilice un desinfectante, especialmente después de tocar la erupción cutánea.
  • Para una erupción cutánea en sus manos, utilice guantes cómodos cuando toque superficies u objetos en espacios compartidos.
  • Utilice una mascarilla facial bien ajustada cuando esté cerca de otras personas hasta que todos sus síntomas hayan desaparecido y su piel haya sanado.
  • Los analgésicos de venta libre como ibuprofeno (Advil, Motrin) y paracetamol (Tylenol) pueden ayudar a aliviar el dolor. Su proveedor de atención médica puede recetar algo más fuerte, si es necesario.

Expectativas (pronóstico)

En la mayoría de las personas, los síntomas desaparecen dentro de 2 a 4 semanas. En ocasiones poco frecuentes, los casos graves pueden producir la muerte.

Cuándo contactar a un profesional médico

Comuníquese con su proveedor si usted:

  • Piensa que pudo haber estar expuesto a la viruela símica
  • Desarrolla síntomas de la viruela símica
  • Tiene una erupción cutánea inexplicable

Si usted tiene la viruela símica, debe llamar a su proveedor si:

Prevención

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan la vacunación para personas en riesgo para la viruela símica:

  • Personas que han tenido contacto con alguien con viruela símica
  • Personas con múltiples parejas sexuales en un área en donde se está propagando la viruela símica
  • Personas en trabajos que pueden exponerlas al virus como aquellas que trabajan en la atención médica, la salud pública o trabajadores de laboratorios clínicos o de investigación

Si tiene la viruela símica, recuerde que aún puede propagar el virus hasta que las lesiones cutáneas sanen por completo y todos los síntomas desaparezcan. Para ayudar a evitar infectar a otros:

  • Manténgase alejado de otras personas hasta que se haya curado por completo (aíslese en casa).
  • Si vive con otras personas, quédese en una habitación alejado de otros.
  • Desinfecte las superficies de uso común después de cada uso, como en el baño o la cocina.
  • Cubra todos los muebles compartidos con sábanas o mantas.
  • Utilice una mascarilla bien ajustada cuando esté cerca de otras personas y mascotas en su hogar.
  • No comparta con otras personas artículos que haya tocado.
  • Evite el contacto con mascotas y otros animales.

Los CDC tienen más información sobre cómo desinfectar su hogar para proteger a otros.

Nombres alternativos

Poxvirus; Ortopoxvirus

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. Monkeypox: clinical recognition. www.cdc.gov/poxvirus/monkeypox/clinicians/clinical-recognition.html. Updated August 5, 2022. Accessed August 16, 2022.

Centers for Disease Control and Prevention website. Monkeypox: how it spreads. www.cdc.gov/poxvirus/monkeypox/transmission.html. Updated July 29, 2022. Accessed August 16, 2022.

Centers for Disease Control and Prevention website. Monkeypox: preventing spread to others spreads. www.cdc.gov/poxvirus/monkeypox/if-sick/preventing-spread.html. Updated August 11, 2022. Accessed August 16, 2022.

Centers for Disease Control and Prevention website. Monkeypox: signs and symptoms. www.cdc.gov/poxvirus/monkeypox/symptoms.html. Updated August 5, 2021. Accessed August 16, 2022.

Centers for Disease Control and Prevention website. Monkeypox: treatment. www.cdc.gov/poxvirus/monkeypox/treatment.html. Updated August 10, 2022. Accessed August 16, 2022.

Centers for Disease Control and Prevention website. Monkeypox: vaccines. www.cdc.gov/poxvirus/monkeypox/vaccines.html. Updated August 5, 2022. Accessed August 16, 2022.

Centers for Disease Control and Prevention website. Monkeypox: what to do if you are sick. www.cdc.gov/poxvirus/monkeypox/if-sick/what-to-do.html. Updated August 11, 2022. Accessed August 16, 2022.

Ultima revisión 6/21/2022

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Associate Professor in Medicine, Harvard Medical School; Associate in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team. Editorial update 08/19/2022.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.