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Angiotomografía computarizada: brazos y piernas

Una angiotomografía computarizada combina una TC con una inyección de tinte. Esta técnica es capaz de crear imágenes de los vasos sanguíneos de los brazos o las piernas. TC quiere decir tomografía computarizada.

Forma en que se realiza el examen

Usted se acostará sobre una camilla estrecha que de desliza hacia el centro del escáner de tomografía computarizada.

Cuando se encuentra dentro del escáner, el haz de los rayos X gira alrededor de usted. Los escáneres "en espiral" modernos pueden llevar a cabo este examen sin detenerse.

Una computadora genera múltiples imágenes de la zona del cuerpo llamadas rebanadas. Estas imágenes se pueden guardar, observar en un monitor o imprimir en hojas de película fotográfica. Se pueden crear modelos en tres dimensiones de la zona del cuerpo juntando las rebanadas. 

Debe permanecer inmóvil durante el examen, ya que el movimiento hace que las imágenes se vean borrosas. Puede ser necesario que contenga la respiración durante períodos cortos de tiempo.

El escaneo debe tardar solo cerca de 5 minutos.

Preparación para el examen

Algunos exámenes requieren la aplicación en el cuerpo de un tinte especial llamado contraste antes de empezar el procedimiento. El contraste ayuda a que ciertas zonas se aprecien mejor en las radiografías.

  • El contraste se puede administrar a través de una vena (IV) en la mano o el antebrazo. Si se usa contraste, también se le puede solicitar que no coma ni beba nada de 4 a 6 horas antes del examen.
  • Hágale saber a su proveedor de atención médica si alguna vez ha tenido una reacción al contraste. Es posible que necesite tomar medicamentos antes del examen para poder recibir el contraste de manera segura.
  • Antes de que le administren el contraste, dígale a su proveedor si está tomando el medicamento para la diabetes metformina (Glucophage). Es posible que deba tomar medidas de precaución adicionales.

El contraste puede empeorar los problemas de la función renal en personas con riñones que funcionan de manera deficiente. Hable con su proveedor si tiene un historial de problemas renales.

El escáner puede dañarse si soporta demasiado peso. Si usted pesa más de 300 libras (135 kg), hable con su proveedor acerca del límite de peso antes del examen.

Le pedirán que se retire toda la joyería y que use una bata de hospital durante la realización de la TC.

Lo que se siente durante el examen

Algunas personas pueden sentir una molestia por estar acostadas sobre una camilla dura.

El contraste que se aplica por vía intravenosa puede causar:

  • Una ligera sensación de ardor
  • Un sabor metálico en la boca
  • Una sensación de calor en todo el cuerpo

Esto es normal y generalmente desaparece en pocos segundos.

Razones por las que se realiza el examen

Le pueden realizar este examen si tiene síntomas de un vaso sanguíneo estrecho o bloqueado en los brazos, las manos, las piernas o los pies.

El examen también se puede llevar a cabo para diagnosticar:

  • Ensanchamiento anormal o abombamiento de una parte de la arteria (aneurisma) 
  • Sangrado
  • Hinchazón o inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis)
  • Dolor en la pierna al caminar o hacer ejercicio (claudicación) 

Resultados normales

Los resultados se consideran normales si no se observa ningún problema.

Significado de los resultados anormales

Un resultado anormal comúnmente se debe al estrechamiento o endurecimiento de las arterias en los brazos o las piernas por la acumulación de placa en las paredes de las arterias.

Las radiografías pueden mostrar un bloqueo en los vasos causado por:

Los resultados anormales también se pueden deber a:

Riesgos

Los riesgos de la tomografía computarizada incluyen:

  • Estar expuesto a radiación
  • Una reacción alérgica al tinte de contraste
  • Daño a los riñones por el tinte de contraste

La tomografía computarizada usa más radiación que las radiografías normales. Ser sujeto de muchas radiografías o tomografías computarizadas con el tiempo puede incrementar su riesgo de padecer cáncer. Sin embargo, el riesgo de un solo escaneo es pequeño. Usted y su proveedor deben valorar los riesgos en comparación con los beneficios de obtener un diagnóstico correcto de un problema de salud. La mayoría de los escáneres modernos usan técnicas que usan menos radiación.

Coméntele a su proveedor si usted ha tenido alguna vez una reacción alérgica al tinte de contraste inyectado.

  • El tipo de contraste que se aplica más comúnmente en una vena contiene yodo. Si es alérgico al yodo, puede presentar náuseas o vómitos, estornudos, comezón o urticaria si le aplican este tipo de contraste.
  • Si es totalmente necesario que le apliquen este tipo de contraste, su proveedor puede darle antihistamínicos (como Benadryl) o esteroides antes del examen.
  • Los riñones ayudan a eliminar el yodo del cuerpo. Aquellos con enfermedad renal o diabetes pueden necesitar recibir líquidos adicionales después del examen para ayudarlos a eliminar el yodo del cuerpo.

En casos poco frecuentes, el tinte puede causar una respuesta alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxia. Si tiene cualquier problema para respirar durante el examen, debe decirle al operador del escáner de inmediato. Los escáneres vienen con un intercomunicador y altavoces, por lo que alguien puede escucharlo en todo momento.

Nombres alternativos

Angiografía por tomografía computarizada - periférica; ATC - periférica; ATC - fase arterial

Referencias

Jackson JE, Meaney JF. Angiography: principles, techniques, and complications. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2015:chap 84.

Thomsen HS, Reimer P. Intravascular contrast media for radiology, CT, MRI, and ultrasound. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2015:chap 2.

Ultima revisión 3/30/2016

Versión en inglés revisada por: Jason Levy, MD, Northside Radiology Associates, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.