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Anomalías de la uña

Son problemas con el color, la forma, la textura o el espesor de las uñas de los dedos de las manos o de los pies.

Consideraciones

Como sucede con la piel, las uñas de los dedos de las manos dicen mucho acerca de su estado de salud.

  • Las líneas de Beau son depresiones a través de la uña. Pueden presentarse después de una enfermedad, una lesión de la uña, eccema alrededor de la uña, durante quimioterapia para el cáncer y cuando usted no está recibiendo nutrición suficiente.
  • Las uñas frágiles o quebradizas a menudo son el resultado normal del envejecimiento, pero también pueden deberse a ciertas enfermedades y afecciones.
  • La coiloniquia es una forma anormal de las uñas de los dedos de la mano en donde la uña tiene crestas levantadas y es delgada y cóncava. Este trastorno está asociado con una anemia ferropénica.
  • La leuconiquia corresponde a vetas o puntos blancos en las uñas.
  • Las lesiones punteadas de la uña corresponden a la presencia de pequeñas depresiones en la superficie de esta. Algunas veces, la uña también presenta desmoronamiento. La uña puede aflojarse y algunas veces desprenderse. Estas lesiones están asociadas con la psoriasis y la alopecia areata.
  • Las crestas son líneas pequeñas y levantadas que se desarrollan a lo largo de la uña o arriba y abajo de esta.

Causas

Lesión

  • Aplastar la base de la uña o el lecho ungueal puede producir una deformidad permanente.
  • Quitarse o friccionarse la piel por detrás de la uña de una forma crónica puede causar distrofia ungueal mediana, la cual le da a las uñas de los pulgares una apariencia de estar divididas o con crestas a lo largo de estas.
  • La exposición prolongada a la humedad o al esmalte para uñas puede hacer que las uñas se pelen o descascaren y se vuelvan frágiles.

Infección

  • Los hongos o cándidas producen cambios en el color, la textura y la forma de las uñas.
  • La infección bacteriana puede causar un cambio del color o zonas de infección dolorosas debajo de la uña o en la piel que la circunda y las infecciones graves pueden causar la pérdida de la uña.
  • Las verrugas virales pueden ocasionar un cambio en la forma de la uña o la encarnación de piel debajo de esta.
  • Ciertas infecciones (especialmente de la válvula del corazón) pueden producir líneas o vetas rojas en el lecho ungueal (hemorragia lineal subungueal).

Enfermedades

  • Las enfermedades que afectan la cantidad de oxígeno en la sangre (como una anatomía cardíaca anormal y enfermedades pulmonares, incluso cáncer o infecciones) pueden producir dedos hipocráticos.
  • La nefropatía puede provocar una acumulación de productos de desecho nitrogenado en la sangre, lo cual causa daño a las uñas.
  • La enfermedad hepática puede dañar las uñas.
  • Las enfermedades de la tiroides, incluso el hipertiroidismo o el hipotiroidismo, pueden producir uñas quebradizas o separación del lecho ungueal de la lámina ungueal (onicólisis).
  • Una enfermedad grave o una cirugía puede producir depresiones horizontales en las uñas (líneas de Beau).
  • La psoriasis puede producir hendiduras, separación de la lámina ungueal del lecho ungueal y la destrucción crónica (largo plazo) de dicha lámina (distrofia de la uña).
  • Otros problemas de salud que pueden afectar la apariencia de las uñas incluyen amiloidosis sistémica, desnutrición, deficiencia de vitaminas y líquen plano.
  • Los cánceres de la piel cerca de la uña o la yema de los dedos pueden deformar la uña. El melanoma subungueal es un cáncer potencialmente mortal que normalmente aparecerá como una veta oscura que baja a lo largo de la uña.
  • El signo de Hutchinson es el oscurecimiento de la cutícula asociado con una veta pigmentada y puede ser un signo de un melanoma agresivo.

Tóxicos

  • La intoxicación con arsénico puede causar líneas blancas y crestas horizontales.
  • La ingestión de plata puede ocasionar coloración azulada de la uña.

Medicinas:

  • Ciertos antibióticos pueden causar levantamiento de la uña del lecho ungueal.
  • Los medicamentos de quimioterapia pueden afectar el crecimiento de la uña.

El envejecimiento normal afecta el crecimiento y desarrollo de las uñas.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si presenta:

  • Una veta oscura en la uña nueva o que se está ensanchando
  • Uñas azuladas
  • Uñas deformes
  • Uñas torcidas
  • Crestas horizontales
  • Uñas pálidas
  • Líneas blancas
  • Color blanco por debajo de la uña
  • Hoyuelos en las uñas 
  • Descamación en las uñas
  • Dolor en las uñas

Si presenta hemorragias lineales subungueales, visite a su proveedor de atención de inmediato.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor de atención examinará sus uñas y le hará preguntas sobre sus síntomas. Estas pueden incluir si usted se lastimó la uña, si sus uñas están constantemente expuestas a humedad, o si se hurga constantemente las uñas.

Los exámenes que se pueden ordenar incluyen radiografías, análisis de sangre, o análisis de las partes de la uña o la matriz de la uña en el laboratorio.

Prevención

Para prevenir problemas en las uñas:

  • NO se muerda, ni hurgue ni se arranque la uña (en casos graves, algunas personas pueden necesitar orientación psicológica o motivación para abandonar estos comportamientos).
  • Mantenga la cutícula o padrastros recortados.
  • Use zapatos que no aprieten los dedos y siempre corte las uñas recta y transversalmente a lo largo de la parte superior.
  • Para prevenir las uñas quebradizas, mantenga las uñas cortas y no use esmalte para uñas. Use una crema emoliente (suavizante de piel) después del lavado o del baño. 
  • Lleve con usted sus propios instrumentos al salón de uñas y NO permita que la manicurista trabaje en sus cutículas.

El uso de la vitamina biotina en altas dosis y el esmalte para uñas transparente que contiene proteína puede ayudar a fortalecer las uñas. Pregúntele a su proveedor de atención sobre medicinas que ayudan con las uñas de apariencia anormal. Si tiene una infección en la uña, le pueden recetar fármacos antimicóticos y antibacterianos.

Nombres alternativos

Líneas de Beau; Anomalías ungueales; Uñas en forma de cuchara; Onicólisis; Leuconiquia; Coiloniquia; Uñas frágiles

Referencias

Tosti A, Piraccini BM. Nail disorders. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 71.

Zaiac MN, Walker A. Nail abnormalities associated with systemic pathologies. Clin Dermatol. 2013;31:627-49. PMID: 24079592 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24079592.

Ultima revisión 4/14/2015

Versión en inglés revisada por: Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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