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Psoriasis

Es una afección cutánea que provoca irritación y enrojecimiento de la piel. La mayoría de las personas con psoriasis presentan parches gruesos de color plateado-blanco con piel roja y escamosa, llamados escamas.

Causas

La psoriasis es muy común. Cualquiera puede tenerla, pero casi siempre comienza entre las edades de 15 a 35 años.

La psoriasis no es contagiosa. Esto significa que no se transmite a otras personas.

La psoriasis parece transmitirse de padres a hijos. Los proveedores de atención médica piensan que puede ser un trastorno autoinmunitario. Esto ocurre cuando el sistema inmunitario ataca por error e inflama o destruye tejido corporal sano.

Las células cutáneas normales crecen en lo profundo de la piel y suben hasta la superficie aproximadamente una vez al mes. Cuando una persona tiene psoriasis, este proceso ocurre en 2 semanas en lugar de en 3 a 4 semanas. Esto resulta en la acumulación de células muertas en la superficie de la piel, formando los parches de escamas.

Las siguientes afecciones pueden desencadenar un ataque de psoriasis o hacer que sea más difícil de tratar:

  • Infecciones bacterianas o virales, incluso faringitis estreptocócica e infecciones de las vías respiratorias altas
  • Aire seco o piel seca
  • Lesión en la piel, como cortaduras, quemaduras y picaduras de insectos
  • Algunos medicamentos, por ejemplo antipalúdicos, betabloqueadores y litio
  • Estrés
  • Muy poca luz solar
  • Demasiada luz solar (quemadura solar)
  • Beber demasiado alcohol

La psoriasis puede ser peor en personas con un sistema inmunitario debilitado. Esto puede deberse a:

Algunas personas con psoriasis también tienen artritis (artritis psoriásica).

Síntomas

La psoriasis puede aparecer en forma repentina o lenta. Muchas veces, desaparece y luego se reactiva. 

El síntoma principal de la afección son parches de piel irritados, rojos y descamativos. El término médico para estos parches es placas. Las placas se ven con mayor frecuencia en los codos, en las rodillas y en la parte media del cuerpo. Sin embargo pueden aparecer en cualquier parte, incluso el cuero cabelludo, palmas de las manos y plantas de los pies.

La piel puede estar:

  • Pruriginosa
  • Seca y cubierta con piel descamativa y plateada (escamas)
  • De color entre rosa y rojo (como el color del salmón)
  • Levantada y gruesa

Otros síntomas pueden incluir:

Psoriasis en los nudillos

Existen 5 tipos principales de psoriasis:

  • Eritrodérmica: el enrojecimiento de la piel es muy intenso y cubre una zona grande.
  • En gotas (guttata): aparecen pequeñas manchas entre rojas y rosadas en la piel. Esta forma parece estar vinculada con las infecciones por estreptococos.
  • Inversa: se presenta enrojecimiento e irritación de la piel de las axilas, la ingle y entre la piel superpuesta.
  • En placa: parches de piel rojos y gruesos cubiertos por escamas de plateadas a blancas. Este es el tipo más común de psoriasis.
  • Pustular: ampollas blancas llenas de pus (pústulas) que están rodeadas de piel roja e irritada.

Pruebas y exámenes

Su proveedor generalmente puede diagnosticar esta afección observando la piel.

Algunas veces, se lleva a cabo una biopsia de piel para descartar otros trastornos posibles. Si tiene dolor articular, su proveedor puede ordenar radiografías.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es controlar los síntomas y prevenir una infección.

Hay tres opciones de tratamiento disponibles:

  • Lociones, ungüentos, cremas y champús para la piel. Estos se denominan tratamientos tópicos.
  • Pastillas o inyecciones que afectan la respuesta inmunitaria del cuerpo, no simplemente la piel. Se denominan tratamientos sistémicos o generalizados.
  • Fototerapia, en la cual se utiliza luz ultravioleta para tratar la psoriasis.

TRATAMIENTOS USADOS EN LA PIEL (TÓPICOS)

La mayoría de las veces, la psoriasis se trata con medicamentos que se aplican directamente sobre la piel o el cuero cabelludo. Estos pueden incluir:

  • Cremas o ungüentos de cortisona
  • Cremas o ungüentos que contengan alquitrán de hulla o antralina
  • Cremas para quitar la descamación (generalmente ácido salicílico o ácido láctico)
  • Champús para la caspa (con o sin receta médica)
  • Humectantes
  • Medicamentos recetados que contengan vitamina D o vitamina A (retinoides)

TRATAMIENTOS SISTÉMICOS (GENERALIZADOS)

Si usted tiene una psoriasis muy intensa, su proveedor probablemente recomendará medicamentos que inhiban la respuesta inmunitaria defectuosa del cuerpo. Estos medicamentos incluyen metotrexato o ciclosporina. También se pueden utilizar retinoides.

Los fármacos más nuevos, llamados biológicos, se emplean cuando otros tratamientos no funcionan. Los biológicos aprobados para el tratamiento de la psoriasis incluyen:

  • Adalimumab (Humira)
  • Etanercept (Enbrel)
  • Infliximab (Remicade)
  • Ustekinumab (Stelara) 
  • Secukinumab (Cosentyx)
  • Apremilast (Otezla)

FOTOTERAPIA

Algunas personas pueden optar por hacerse fototerapia.

Este es un tratamiento:

  • En el que la piel se expone cuidadosamente a luz ultravioleta.
  • Se puede administrar solo o después de tomar un fármaco que hace que la piel sea sensible a la luz.
  • La fototerapia para la psoriasis se puede administrar como luz ultravioleta A (UVA) o luz ultravioleta B (UVB).

OTROS TRATAMIENTOS

Si usted tiene una infección, su proveedor le recetará antibióticos.

CUIDADO EN EL HOGAR

Seguir estos consejos en el hogar puede ayudar:

  • Tomar un baño o una ducha diariamente. Trate de no frotarse con demasiada fuerza porque esto puede irritar la piel y desencadenar un ataque.
  • Los baños de avena pueden actuar como calmante y ayudar a aflojar las escamas. Se pueden utilizar productos para estos baños de venta libre. O puede mezclar 1 taza de avena en la bañera con agua tibia.
  • Mantener la piel limpia y húmeda y evitar los desencadenantes específicos de la psoriasis puede ayudar a reducir la cantidad de reagudizaciones.
  • La luz solar puede ayudar a que los síntomas desaparezcan. Tenga cuidado con las quemaduras solares.
  • Las técnicas de relajación y antiestrés. El vínculo entre el estrés y los ataques de psoriasis aún no se comprende bien.
  • Reducir las bebidas alcohólicas que toma puede ayudar a evitar que la psoriasis empeore.

Grupos de apoyo

Algunas personas se pueden beneficiar de un grupo de apoyo para la psoriasis. La National Psoriasis Foundation es un buen recurso: www.psoriasis.org.

Expectativas (pronóstico)

La psoriasis puede ser una afección de por vida que se puede controlar mediante tratamiento. Puede desaparecer durante períodos extensos y luego volver. Con el tratamiento apropiado, no afecta la salud general. Pero debe estar al tanto que existe un fuerte vínculo entre la psoriasis y otras afecciones, como la cardiopatía.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si presenta síntomas de psoriasis o si la irritación de la piel continúa a pesar del tratamiento.

Coméntele a su proveedor si tiene dolor articular o fiebre con los ataques de psoriasis.

Si tiene síntomas de artritis, hable con su dermatólogo o reumatólogo.

Si tiene un brote grave que le cubra toda o la mayor parte del cuerpo, acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos).

Prevención

No existe ninguna forma de prevención conocida para la psoriasis. Mantener la piel humectada y limpia y evitar los desencadenantes de la enfermedad puede ayudar a reducir la cantidad de reagudizaciones.

Los proveedores recomiendan los baños o duchas diarias para las personas con psoriasis. Evite estregarse demasiado fuerte, porque esto puede irritar la piel y desencadenar un ataque.

Nombres alternativos

Psoriasis en placa; Psoriasis vulgar; Psoriasis guttata; Psoriasis pustular

Referencias

Lebwohl MG, van de Kerkhof PCM. Psoriasis. In: Lebwohl MG, Heymann WR, Berth-Jones J, Coulson I, eds. Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 203.

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Actualizado 7/23/2015

Versión en inglés revisada por: Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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