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Amigdalitis estreptocócica

La amigdalitis estreptocócica es una enfermedad que causa dolor de garganta (faringitis). Es una infección con microorganismos llamados bacterias estreptococos del grupo A.

Causas

La amigdalitis estreptocócica es más común en niños entre edades de 5 y 15 años, aunque cualquiera la puede contraer.

Esta enfermedad se disemina por contacto de persona a persona con las secreciones nasales o la saliva. Con frecuencia, se propaga entre miembros de la familia o personas que habitan en la misma casa.

Anatomía de la garganta

Síntomas

Los síntomas aparecen más o menos de 2 a 5 días después de entrar en contacto con el estreptococo. Pueden ser leves o graves.

Los síntomas comunes incluyen:

  • Fiebre que puede comenzar repentinamente y a menudo alcanza su punto máximo al segundo día
  • Escalofríos
  • Garganta con enrojecimiento y dolor que puede tener manchas blancas
  • Dolor al tragar
  • Glándulas inflamadas y sensibles en el cuello
Faringitis estreptocócica

Otros síntomas pueden incluir:

  • Sensación de indisposición general
  • Inapetencia y sabor anormal
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas

Algunas cepas de la amigdalitis estreptocócica pueden causar una erupción similar a la escarlatina. La erupción aparece primero en el cuello y el tórax. Luego, puede diseminarse por todo el cuerpo y puede sentirse áspera como papel de lija. 

El mismo microorganismo que causa la faringitis estreptocócica también puede causar síntomas de una infección sinusal o una infección de oído.

Pruebas y exámenes

Muchas otras causas de dolor de garganta pueden tener los mismos síntomas. Su proveedor de atención médica debe hacer un examen para diagnosticar la amigdalitis estreptocócica y decidir si receta antibióticos.

Se puede hacer una prueba estreptocócica rápida en la mayoría de los consultorios de los proveedores. Sin embargo, puede ser negativa incluso si el estreptococo está presente.

Si la prueba rápida para estreptococos es negativa y su proveedor todavía sospecha que la bacteria del estreptococo está causando el dolor de garganta, se puede analizar un exudado de la garganta (cultivo) para observar si estas bacterias proliferan allí. Los resultados se demorarán 1 o 2 días.

Tratamiento

La mayoría de los dolores de garganta son causados por virus y no por bacterias. 

Un dolor de garganta sólo debe tratarse con antibióticos si la prueba para estreptococos da resultado positivo. Los antibióticos se toman para prevenir problemas de salud infrecuentes pero más serios, como la fiebre reumática.

Generalmente primero se prueba con los fármacos penicilina o amoxicilina.

  • Ciertos antibióticos también pueden trabajar en contra de la bacteria del estreptococo.
  • Los antibióticos se deben tomar durante 10 días, aunque los síntomas a menudo desaparecen al cabo de unos pocos días.

Los siguientes consejos pueden ayudar a mejorar los dolores de garganta:

  • Beber líquidos calientes, como té con miel o con limón.
  • Hacer gárgaras varias veces al día con agua tibia con sal (½ cucharadita de sal en 1 taza de agua).
  • Beber líquidos fríos o chupar paletas de helado con sabor a frutas.
  • Chupar dulces duros o pastillas para la garganta. Estos productos no deben administrarse a los niños pequeños porque se pueden ahogar.
  • Un vaporizador de aire fresco o un humidificador puede humectar y aliviar una garganta seca y dolorosa.
  • Probar con analgésicos de venta libre, como el paracetamol.

Expectativas (pronóstico)

Los síntomas de la amigdalitis estreptocócica con frecuencia mejoran en aproximadamente 1 semana. Sin tratamiento, el estreptococo puede llevar a complicaciones graves.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si usted o su hijo presenta síntomas de amigdalitis estreptocócica. Asimismo, llame si los síntomas no mejoran al cabo de 24 a 48 horas después de haber iniciado el tratamiento.

Prevención

La mayoría de las personas con estreptococos pueden propagarle la infección a otros hasta que hayan recibido antibióticos por 24 a 48 horas. Estas personas deben permanecer en casa lejos de escuelas, guarderías o el trabajo hasta que se les hayan administrado antibióticos durante al menos un día.

Consiga un nuevo cepillo de dientes después 2 o 3 días, pero antes de terminar los antibióticos. De lo contrario, las bacterias pueden vivir en el cepillo y reinfectarlo cuando los antibióticos se hayan terminado. Igualmente, mantenga los utensilios y cepillos de dientes de la familia separados, a menos que los hayan lavado.

Si aún se vuelven a presentar casos de la enfermedad en una familia, se podrían hacer chequeos para ver si alguien es portador del estreptococo. Los portadores tienen estreptococos en sus gargantas, pero las bacterias no los enferman. Algunas veces, tratar a dichos portadores puede impedir que otros contraigan la amigdalitis estreptocócica.

Nombres alternativos

Faringitis - estreptocócica; Faringitis estreptocócica; Amigdalitis - estreptococo; Dolor de garganta por estreptococo

Referencias

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Flores AR, Caserta MT. Pharyngitis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 59.

Shulman ST, Bisno AL, Clegg HW, et al. Clinical practice guideline for the diagnosis and management of group A streptococcal pharyngitis: 2012 update by the Infectious Diseases Society of America. Clin Infect Dis. 2012;55(10):e86-e102. PMID: 22965026 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22965026.

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Actualizado 11/1/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.