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Hígado graso no alcohólico

La esteatosis hepática no alcohólica (EHNA) es la acumulación de grasa en el hígado que NO es causada por consumir demasiado alcohol. Las personas que la presentan no tienen antecedentes de consumo excesivo de alcohol. La EHNA está estrechamente relacionada con el sobrepeso.

En muchas personas, la EHNA no causa síntomas o problemas. Una forma más seria de la enfermedad se conoce como esteatohepatitis no alcohólica. La EHNA puede causar insuficiencia hepática. También puede causar cáncer.

Causas

No hay una causa clara para la EHNA. Sin embargo, ciertos factores pueden ponerlo en riesgo:

Otros factores de riesgo pueden incluir:

  • Una pérdida rápida de peso y una mala dieta
  • Cirugía de derivación gástrica
  • Enfermedad intestinal
  • Ciertas medicinas como los bloqueadores de los canales de calcio y algunos medicamentos para tratar el cáncer

La EHNA también se presenta en personas que no tienen factores de riesgo conocidos.

Síntomas

A menudo, las personas que tienen EHNA no presentan síntomas. En casos en los que se presentan síntomas, los más comunes incluyen:

  • Fatiga
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen

En personas con EHNA que presentan daño hepático, los síntomas pueden incluir:

  • Debilidad
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas
  • Color amarillo en la piel y los ojos (ictericia)
  • Picazón
  • Acumulación de líquido e hinchazón en las piernas y el abdomen
  • Confusión mental
  • Sangrado gastrointestinal

Pruebas y exámenes

La EHNA a menudo se detecta durante las pruebas de sangre de rutina que se utilizan para ver cómo está funcionando el hígado.

Es posible que le realicen las siguientes pruebas para medir su función hepática:

Su proveedor de atención médica puede solicitar ciertos exámenes imaginológicos, que incluyen:

Es necesaria una biopsia de hígado para confirmar un diagnóstico de esteatohepatitis no alcohólica, una forma más grave de esteatosis hepática no alcohólica.

Tratamiento

No hay un tratamiento específico para la EHNA. El objetivo es manejar sus factores de riesgo y cualquier afección médica.

Su proveedor de atención le ayudará a comprender su afección y las elecciones saludables que pueden ayudarle a cuidar su hígado. Estas pueden incluir:

  • Perder peso si presenta sobrepeso.
  • Llevar una dieta saludable con un bajo contenido de sal.
  • No beber alcohol.
  • Mantenerse activo físicamente.
  • Manejar afecciones médicas como la diabetes o la hipertensión arterial.
  • Recibir vacunas contra enfermedades como la hepatitis A y la hepatitis B.
  • Reducir sus niveles de colesterol y triglicéridos.
  • Tomar las medicinas como se le indica. Hable con su proveedor sobre las medicinas que toma, incluyendo hierbas, suplementos y medicinas compradas sin necesidad de una receta.

Bajar de peso y manejar la diabetes puede retrasar y en ocasiones revertir el depósito de grasa en el hígado.

Expectativas (pronóstico)

Muchas personas que presentan esteatosis hepática no alcohólica no tienen problemas de salud y no terminan por desarrollar esteatohepatitis no alcohólica. Perder peso y tomar decisiones saludables respecto a su estilo de vida pueden ayudar a prevenir problemas más serios.

No está clara la razón por la que algunas personas desarrollan esteatohepatitis no alcohólica. Esta enfermedad pueden llevar a la cirrosis.

Cuándo contactar a un profesional médico

La mayoría de las personas que presentan EHNA no saben que lo padecen. Consulte a su proveedor de atención médica si comienza a tener síntomas inusuales como fatiga o dolor abdominal.

Prevención

Para prevenir la EHNA:

  • Mantenga un peso saludable
  • Lleve una dieta saludable
  • Haga ejercicio regularmente
  • Limite su consumo de alcohol
  • Utilice las medicinas apropiadamente

Nombres alternativos

Hígado graso; Esteatosis; Esteatohepatitis no alcohólica; EHNA

Imágenes

Referencias

Chalasani N, Younossi Z, Lavine JE, Diehl AM, Brunt EM, Cusi K, Charlton M, Sanyal AJ; American Association for the Study of Liver Diseases; American College of Gastroenterology; American Gastroenterological Association. The diagnosis and management of non-alcoholic fatty liver disease: Practice guideline by the American Association for the Study of Liver Diseases, American College of Gastroenterology, and the American Gastroenterological Association. Am J Gastroenterol. 2012 Jun;107(6):811-26. PMID: 22641309 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22641309.

Reid AE. Nonalcoholic fatty liver disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 85.

Ultima revisión 5/5/2015

Versión en inglés revisada por: Subodh K. Lal, MD, gastroenterologist at Gastrointestinal Specialists of Georgia, Austell, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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