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Hígado graso no alcohólico

La enfermedad de higado graso no alcohólico (EHGNA) es la acumulación de grasa en el hígado que NO es causada por consumir demasiado alcohol. Las personas que la presentan no tienen antecedentes de consumo excesivo de alcohol. La EHGNA está estrechamente relacionada con el sobrepeso.

En muchas personas, la EHGNA no causa síntomas o problemas. Una forma más grave de la enfermedad se conoce como esteatohepatitis no alcohólica (EHNA). La EHNA puede causar insuficiencia hepática. También puede causar cáncer.

Causas

No hay una causa clara para la EHGNA o la EHNA. Sin embargo, ciertos factores pueden ponerlo en riesgo:

Otros factores de riesgo pueden incluir:

  • Una pérdida rápida de peso y una mala dieta
  • Cirugía de derivación gástrica
  • Enfermedad intestinal
  • Ciertas medicinas como los bloqueadores de los canales de calcio y algunos medicamentos para tratar el cáncer

La EHGNA también se presenta en personas que no tienen factores de riesgo conocidos.

Síntomas

Las personas que tienen la EHGNA a menudo no presentan síntomas. En casos en los que se presentan síntomas, los más comunes incluyen:

  • Fatiga
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen

En personas con EHNA que presentan daño hepático (cirrosis) los síntomas pueden incluir:

  • Debilidad
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas
  • Color amarillo en la piel y los ojos (ictericia)
  • Picazón
  • Acumulación de líquido e hinchazón en las piernas y el abdomen
  • Confusión mental
  • Sangrado gastrointestinal

Pruebas y exámenes

La EHGNA a menudo se detecta durante las pruebas de sangre de rutina que se utilizan para ver cómo está funcionando el hígado.

Es posible que le realicen las siguientes pruebas para medir su función hepática:

Su proveedor de atención médica puede solicitar ciertos exámenes imaginológicos, que incluyen:

Es necesaria una biopsia de hígado para confirmar un diagnóstico de esteatohepatitis no alcohólica, una forma más grave de EHGNA.

Tratamiento

No hay un tratamiento específico para la EHGNA. El objetivo es manejar sus factores de riesgo y cualquier afección médica.

Su proveedor le ayudará a comprender su afección y las elecciones saludables que pueden ayudarle a cuidar su hígado. Estas pueden incluir:

  • Perder peso si presenta sobrepeso.
  • Llevar una dieta saludable con un bajo contenido de sal.
  • No beber alcohol.
  • Mantenerse activo físicamente.
  • Manejar afecciones médicas como la diabetes o la hipertensión arterial.
  • Recibir vacunas contra enfermedades como la hepatitis A y la hepatitis B.
  • Reducir sus niveles de colesterol y triglicéridos.
  • Tomar los medicamentos como se le indica. Hable con su proveedor sobre las medicinas que toma, incluyendo hierbas, suplementos y medicinas compradas sin necesidad de una receta.

Bajar de peso y manejar la diabetes puede retrasar y en ocasiones revertir el depósito de grasa en el hígado.

Expectativas (pronóstico)

Muchas personas que presentan EHGNA no tienen problemas de salud y no terminan por desarrollar EHNA. Perder peso y tomar decisiones saludables respecto a su estilo de vida pueden ayudar a prevenir problemas más serios.

No está clara la razón por la que algunas personas desarrollan EHNA. La EHNA pueden llevar a la cirrosis.

Cuándo contactar a un profesional médico

La mayoría de las personas que presentan EHGNA no saben que lo padecen. Consulte a su proveedor si comienza a tener síntomas inusuales como fatiga o dolor abdominal.

Prevención

Para prevenir la EHGNA:

  • Mantenga un peso saludable.
  • Lleve una dieta saludable.
  • Haga ejercicio regularmente.
  • Limite su consumo de alcohol.
  • Utilice los medicamentos apropiadamente.

Nombres alternativos

Hígado graso; Esteatosis; Esteatohepatitis no alcohólica; EHNA

Imágenes

Referencias

Chalasani N, Younossi Z, Lavine JE, et al; American Association for the Study of Liver Diseases; American College of Gastroenterology; American Gastroenterological Association. The diagnosis and management of non-alcoholic fatty liver disease: practice guideline by the American Association for the Study of Liver Diseases, American College of Gastroenterology, and the American Gastroenterological Association. Am J Gastroenterol. 2012;107(6):811-826. PMID: 22641309 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22641309.

Torres DM, Harrison SA. Nonalcoholic fatty liver disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 87.

Ultima revisión 4/21/2017

Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.