Dirección de esta página: //medlineplus.gov/spanish/ency/article/000280.htm

Cáncer de hígado: carcinoma hepatocelular

Es un cáncer que comienza en el hígado.

Causas

El carcinoma hepatocelular es responsable de la mayoría de los cánceres del hígado. Este tipo de cáncer es más frecuente en los hombres que en las mujeres. Generalmente se diagnostica a personas de 50 años de edad o más. 

El carcinoma hepatocelular no es lo mismo que cáncer con metástasis al hígado, el cual empieza en otro órgano (como la mama o el colon) y se disemina al hígado.

En la mayoría de los casos, la causa del cáncer hepático es el daño prolongado y la cicatrización del hígado (cirrosis). La cirrosis puede ser causada por:

Las personas con hepatitis B o C están en riesgo de cáncer del hígado, incluso si no presentan cirrosis.

Síntomas

Los síntomas del cáncer hepático pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Sensibilidad o dolor abdominal, especialmente en el cuadrante superior derecho
  • Tendencia al sangrado o a la formación de hematomas
  • Agrandamiento del abdomen
  • Coloración amarillenta de la piel o los ojos (ictericia)
  • Pérdida de peso inexplicable

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas. El examen puede mostrar un hígado sensible y agrandado u otros signos de cirrosis.

Si el médico sospecha de cáncer del hígado, los exámenes que se pueden solicitar incluyen:

A algunas personas que tienen altas probabilidades de desarrollar cáncer hepático se les pueden hacer exámenes de sangre y ecografías regulares para ver si están desarrollando tumores.

Para diagnosticar el carcinoma hepatocelular con precisión, es necesario realizar una biopsia del tumor.

Tratamiento

El tratamiento depende de cuán avanzado esté el cáncer.

Se puede realizar cirugía si el tumor no se ha diseminado. Antes de la cirugía, el tumor se puede tratar con quimioterapia para reducir su tamaño. Esto se hace inyectando el medicamento directamente en el hígado con una sonda (catéter) o administrándolo de manera intravenosa (por IV).

Los tratamientos con radiación en la zona del cáncer también pueden ayudar. Pero en personas que tienen cirrosis en el hígado u otras enfermedades hepáticas es difícil llevar a cabo la radiación

La ablación (extirpación) es otro método que puede usarse. Extirpar quiere decir destruir. Los tipos de ablación incluyen el uso de:

  • Ondas de radio o microondas
  • Etanol (un alcohol) o ácido acético (vinagre)
  • Frío extremo (crioablación)

Un trasplante de hígado se puede recomendar para ciertas personas que tienen cirrosis y cáncer.

Si el cáncer no se puede remover quirúrgicamente o si se ha diseminado más allá del hígado, normalmente no hay probabilidad de una cura a largo plazo. En su lugar, el tratamiento se enfoca en mejorar y extender la vida. En ese caso, el tratamiento es quimioterapia, que se puede tomar como pastillas o administrarse a través de una vena (por vía intravenosa).

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

Si el cáncer no se puede extirpar por completo, la enfermedad generalmente es mortal al cabo de 3 a 6 meses. Sin embargo, la supervivencia puede variar dependiendo de cuán avanzado esté el cáncer al momento del diagnóstico y de qué tan efectivo sea el tratamiento. 

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si se presenta un dolor abdominal continuo, en especial si tiene antecedentes de alguna enfermedad hepática.

Prevención

Las medidas preventivas incluyen:

  • La prevención y el tratamiento de la hepatitis viral pueden ayudar a la reducción de los riesgos. La vacuna contra la hepatitis B en la infancia puede reducir el riesgo de cáncer del hígado en el futuro.
  • No consuma cantidades excesivas de alcohol.
  • Las personas con ciertos tipos de hemocromatosis (sobrecarga de hierro) pueden necesitar exámenes de detección de cáncer del hígado.
  • A las personas que padecen hepatitis  B o C o cirrosis se les pueden recomendar pruebas de detección de cáncer del hígado.

Nombres alternativos

Cáncer del hígado; Carcinoma primario de las células del hígado; Tumor del hígado; Hepatoma

Referencias

Abou-Alfa GK, Jarnagin W, Lowery M, et al. Liver and bile duct cancer. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2014:chap 80.

Di Bisceglie AM, Befeler AS. Hepatic tumors and cysts. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology/Diagnosis/Management. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 96.

National Cancer Institute. PDQ Adult primary liver cancer treatment. Bethesda, MD. Date last modified July 31, 2015. http://www.cancer.gov/types/liver/hp/adult-liver-treatment-pdq.Accessed September 24, 2015.National Cancer Institute. PDQ Adult primary liver cancer treatment. Bethesda, MD. Date last modified July 31, 2015. http://www.cancer.gov/types/liver/hp/adult-liver-treatment-pdq. Accessed September 24, 2015.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology: Hepatobiliary cancers. Version 2.2015. http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/hepatobiliary.pdf.Accessed September 24, 2015.National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology: Hepatobiliary cancers. Version 2.2015. http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/hepatobiliary.pdf. Accessed September 24, 2015.

Actualizado 8/1/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

Temas de salud relacionados