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Síndrome de Ramsay Hunt

El síndrome de Ramsay Hunt es una erupción dolorosa alrededor del oído, en la cara o en la boca. Ocurre cuando el virus de la varicela-zóster infecta un nervio en la cabeza.

Causas

El virus de la varicela-zóster que causa el síndrome de Ramsay Hunt es el mismo que causa la varicela y el herpes zóster (culebrilla).

En las personas con este síndrome, se cree que este virus infecta el nervio facial cercano al oído interno, lo cual lleva a que se presente irritación e hinchazón del nervio.

El trastorno afecta principalmente a adultos. En casos raros, se ve en niños. 

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor severo en el oído
  • Erupción dolorosa en el tímpano, en el conducto auditivo externo, en el lóbulo de la oreja, en la lengua o en el paladar en el lado del nervio afectado.
  • Hipoacusia en un lado
  • Sensación de que las cosas están girando alrededor (vértigo)
  • Debilidad en un lado de la cara que causa dificultad para cerrar un ojo, comer (el alimento se cae por el lado de la comisura débil de la boca), hacer expresiones o muecas y movimientos finos de la cara, al igual que descolgamiento facial y parálisis en un lado de la cara

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica generalmente hace el diagnóstico del síndrome de Ramsay Hunt buscando signos de debilidad facial y una erupción similar a ampollas (vesicular).

Los exámenes pueden incluir:

Tratamiento

Generalmente se recetan antinflamatorios fuertes llamados esteroides (como la prednisona). Se pueden administrar antivirales, como aciclovir o valaciclovir.

Algunas veces, también se necesitan analgésicos fuertes si el dolor persiste incluso con el uso de esteroides. Mientras tenga debilidad facial, use un parche ocular para prevenir lesión a la córnea (abrasión corneal) y otro daño al ojo si éste no cierra completamente. Algunas personas pueden usar un lubricante especial para los ojos en la noche y lágrimas artificiales durante el día para evitar que el ojo se seque.

Si tiene mareo, su proveedor puede recomendarle otros medicamentos.

Expectativas (pronóstico)

Si no hay mucho daño al nervio, usted debería estar bien por completo en unas pocas semanas. Si el daño es más grave, es posible que no se recupere por completo incluso después de varios meses.

En general, las probabilidades de recuperación son mejores si el tratamiento se inicia 3 días después del comienzo de los síntomas. Cuando el tratamiento se inicia dentro de ese tiempo, la mayoría de las personas se recupera por completo. Si el tratamiento se demora más de 3 días, hay menos probabilidades de una recuperación completa. Los niños tienen mayores probabilidades de recuperación completa que los adultos.

Posibles complicaciones

Las complicaciones del síndrome de Ramsay Hunt pueden incluir: 

  • Cambios en la apariencia de la cara (desfiguración) a raíz de la pérdida del movimiento
  • Cambios en el sentido del gusto
  • Daño al ojo (úlceras e infecciones corneales) que ocasiona pérdida de la visión
  • Nervios que vuelven a crecer hacia estructuras erróneas y causan reacciones anormales a un movimiento; por ejemplo, sonreír hace que el ojo se cierre
  • Dolor persistente (neuralgia posherpética)
  • Espasmos de los músculos faciales o de los párpados

Ocasionalmente, el virus se puede diseminar a otros nervios o incluso al cerebro y la médula espinal. Esto puede ocasionar:

  • Confusión
  • Somnolencia
  • Dolores de cabeza
  • Debilidad en las extremidades
  • Neuralgia

Si estos síntomas ocurren, se puede requerir una hospitalización. Una punción raquídea puede ayudar a determinar si otras regiones del sistema nervioso han resultado infectadas.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si pierde movimiento en su rostro o presenta una erupción en la cara y debilidad facial.

Prevención

No se conoce ninguna forma de prevenir el síndrome de Ramsay Hunt, pero tratarlo con medicamentos inmediatamente después de que se presentan los síntomas puede mejorar la recuperación.

Nombres alternativos

Síndrome de Hunt; Herpes zóster ótico; Ganglio zóster geniculado; Herpes geniculado; Ganglionitis herpética geniculada

Referencias

Brant JA, Ruckenstein MJ. Infections of the external ear. In: Flint PW, Haughey BH, Lund V, et al, eds. Cummings Otolaryngology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 137.

Gantz BJ, Roche JP, Redleaf MI, Perry BP, Gubbels SP. Management of Bell's palsy and Ramsay Hunt syndrome. In: Brackmann DE, Shelton C, Arriaga MA, eds. Otologic Surgery. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 27.

Habif TP. Warts, herpes simplex, and other viral infections. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 12.

Waldman SD. Ramsay Hunt syndrome. In: Waldman SD, ed. Atlas of Uncommon Pain Syndromes. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 13.

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Ultima revisión 5/30/2016

Versión en inglés revisada por: Amit M. Shelat, DO, FACP, Attending Neurologist and Assistant Professor of Clinical Neurology, SUNY Stony Brook, School of Medicine, Stony Brook, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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