Dirección de esta página: //medlineplus.gov/spanish/ency/article/001363.htm

Tifus

Es una enfermedad bacteriana propagada por piojos o pulgas.

Causas

El tifus es causado por dos tipos de bacterias: Rickettsia typhi o Rickettsia prowazekii.

La Rickettsia typhi causa el tifus murino o el tifus endémico.

  • El tifus endémico es poco común en los Estados Unidos. Generalmente se observa en áreas donde la higiene es deficiente y la temperatura es fría. El tifus endémico algunas veces se denomina "tifus exantemático". La bacteria que causa este tipo normalmente se propaga de ratas a pulgas y a humanos.
  • El tifus murino se presenta en el sur de los Estados Unidos, particularmente en California y Texas. Con frecuencia se observa durante el verano y el otoño. Rara vez es mortal. Usted es más propenso a contraer este tipo de tifus si está cerca de pulgas o heces de rata y otros animales como gatos, zarigüeyas, mapaches y mofetas.

La Rickettsia prowazekii causa el tifus epidémico. Se propaga por los piojos.

La enfermedad de Brill-Zinsser es una forma leve de tifus epidémico. Se presenta cuando las bacterias se activan de nuevo en una persona previamente infectada. Es más común en adultos mayores.

Síntomas

Los síntomas del tifus murino o tifus endémico pueden incluir:

  • Dolor abdominal
  • Dolor de espalda
  • Erupción roja y sin brillo que comienza en la zona media del cuerpo y se disemina
  • Fiebre que puede ser extremadamente alta, de 105°F a 106°F (de 40.6°C a 41.1°C) y que puede durar hasta por 2 semanas
  • Tosecilla, tos seca
  • Dolor de cabeza
  • Dolor articular y muscular
  • Náuseas y vómito

Los síntomas del tifus epidémico pueden incluir:

  • Fiebre alta, escalofríos
  • Confusión, disminución del estado de alerta, delirio
  • Tos
  • Dolor articular y muscular intenso
  • Luces que aparecen muy brillantes; es posible que la luz lastime sus ojos
  • Presión arterial baja
  • Erupción que comienza en el pecho y se disemina al resto del cuerpo (excepto a las palmas de las manos y a las plantas de los pies)
  • Dolor de cabeza intenso

La erupción inicial es de un ligero color rosa y se desvanece al hacerle presión. Posteriormente la erupción se vuelve rojo pálido y no se desvanece. Las personas con tifus grave pueden también presentar pequeñas zonas de sangrado dentro de la piel.

Pruebas y exámenes

A menudo, el diagnóstico se basa en un examen físico e información detallada acerca de los síntomas. Es posible que le pregunten si recuerda haber sido mordido por pulgas. Si el proveedor de atención médica sospecha que tiene tifus, usted comenzará a tomar medicamentos de inmediato. Se ordenarán exámenes de sangre para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

El tratamiento incluye los siguientes antibióticos:

  • Doxiciclina
  • Tetraciclina
  • Cloramfenicol (menos común)

La tetraciclina tomada por vía oral puede manchar de forma permanente los dientes que aún se están formando. Por lo general, no se receta para niños sino hasta después de que todos sus dientes permanentes hayan salido.

Las personas con tifus epidémico pueden necesitar oxígeno y líquidos intravenosos(IV).

Expectativas (pronóstico)

Las personas que tienen tifus epidémico que reciben tratamiento rápidamente deben recuperarse por completo. Sin tratamiento, la muerte puede sobrevenir en personas mayores de 60 años, quienes presentan el mayor riesgo de fallecimiento.

Solo una pequeña cantidad de las personas con tifus murino que no reciben tratamiento puede morir. El tratamiento antibiótico oportuno curará a casi todas las personas con tifus murino.

Posibles complicaciones

El tifus puede causar las siguientes complicaciones:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si presenta síntomas de tifus. Este grave trastorno puede requerir atención de emergencia.

Prevención

Evite estar en áreas donde se puedan encontrar pulgas o piojos de rata. Con buenas medidas higiénicas y de salud pública se reduce la población de las ratas.

Las medidas para eliminar los piojos cuando se ha encontrado una infección incluyen:

  • Bañarse
  • Hervir la ropa o evitar la ropa infestada durante al menos 5 días (los piojos morirán si no se alimentan de sangre)
  • Usar insecticidas (DDT al 10%; Malathion al 1% o permetrina al 1%)

Nombres alternativos

Tifus murino; Tifus epidémico; Tifus endémico; Enfermedad de Brill-Zinsser; Tifus exantemático

Referencias

Blanton LS, Dumler JS, Walker DH. Rickettsia typhi (murine typhus). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 192.

Blanton LS, Walker DH. Rickettsia prowazekii (epidemic or louse-borne typhus). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 191.

Raoult D. Rickettsial infections. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 327.

Ultima revisión 11/14/2016

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.