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Pulgas

Son pequeños insectos que se alimentan de la sangre de los humanos, los perros, los gatos y de otros animales de sangre caliente.

Causas

Las pulgas prefieren vivir en los gatos y perros. También se pueden encontrar en los humanos y otros animales de sangre caliente.

Es posible que los dueños de las mascotas no sean molestados por las pulgas sino hasta que sus mascotas hayan estado ausentes por un período prolongado. Las pulgas buscan otras fuentes de alimento y comienzan a picar a los humanos. Las picaduras con frecuencia ocurren alrededor de la cintura, los tobillos, las axilas y en el pliegue de los codos y las rodillas.

Síntomas

Los síntomas de las picaduras de pulgas incluyen:

  • Pequeñas protuberancias rojas, a menudo tres protuberancias agrupadas, que producen mucha picazón
  • Ampollas si la persona tiene alergia a las picaduras de pulga
  • Picaduras localizadas con más frecuencia en los brazos, las piernas y en los lugares en donde la ropa queda ajustada al cuerpo, como en los muslos y la cintura

Pruebas y exámenes

Usualmente, se puede hacer un diagnóstico cuando el proveedor de atención médica examina la piel en donde están las picaduras. Se pueden hacer preguntas acerca del contacto con animales, tales como gatos y perros.

En pocos casos, se hace una biopsia de piel para descartar otros problemas cutáneos.

Tratamiento

Se puede usar una crema de hidrocortisona de venta libre al 1% para aliviar la picazón. Los antihistamínicos por vía oral también pueden ayudar con la picazón.

Posibles complicaciones

Rascarse puede llevar a una infección cutánea.

Prevención

Es posible que no sea prevenible. El objetivo es deshacerse de las pulgas. Esto se puede hacer tratando con químicos (pesticidas) su casa, mascotas y otras áreas. Los niños pequeños no deben estar en la casa cuando se usen pesticidas. Las aves y los peces deben estar protegidos cuando se rocían químicos. Los vaporizadores caseros y los collares antipulgas no siempre funcionan para eliminar a dichos insectos. Si los tratamientos caseros no sirven, es probable que necesite ayuda profesional para el control de plagas.

Nombres alternativos

Pulicosis; Pulgas de perro; Sifonápteros

Referencias

Habif TP. Infestations and bites. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 15.

James WD, Berger TG, Elston DM. Parasitic infestations, stings, and bites. In: James WD, Berger TG, Elston DM, eds. Andrews' Diseases of the Skin: Clinical Dermatology. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 20.

Ultima revisión 10/25/2016

Versión en inglés revisada por: David L. Swanson, MD, Vice Chair of Medical Dermatology, Associate Professor of Dermatology, Mayo Medical School, Scottsdale, AZ. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.