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Piojos del cuerpo

Son insectos diminutos (el nombre científico es Pediculus humanus corporis) que se propagan a través del contacto cercano con otras personas.

Piojos del cuerpo

Otros dos tipos de piojos son:

Piojo de cabeza y piojo púbico

Causas

Los piojos del cuerpo viven en los pliegues y costuras de la ropa. Se alimentan de sangre humana y depositan sus huevos y desechos en la piel y ropa.

  • Pueden vivir en la ropa hasta por 1 mes.
  • Los piojos mueren después de 5 a 7 días a temperatura ambiente si se desprenden de la persona.

Usted puede contraer piojos del cuerpo si entra en contacto directo con una persona que los tenga. También puede contraerlos de ropa de cama, toallas o prendas de vestir infectadas.

Los piojos del cuerpo son más grandes que otros tipos de piojos.

Usted es más propenso a adquirir este tipo de piojos si no se baña ni lava sus ropas con frecuencia o vive en condiciones de encierro (hacinamiento). Es poco probable que los piojos duren si usted:

  • Se baña regularmente.
  • Lava las prendas de vestir y ropa de cama al menos una vez a la semana.

Poner las prendas de vestir en un secador caliente ayuda a matar los piojos que están en la ropa.

Síntomas

Los piojos causan picazón intensa. La picazón es una reacción alérgica a la saliva de la mordida del insecto. La picazón generalmente es peor alrededor de la cintura, en las axilas y en lugares en donde la ropa queda más apretada y más cerca del cuerpo (como cerca de la tira del sostén).

Pueden aparecer protuberancias rojas en la piel. Estas pueden formar costra o escara después del rascado.

La piel alrededor de la cintura o la ingle puede volverse gruesa o cambiar de color si usted ha estado infectado con piojos en ese lugar por mucho tiempo.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica examinará su piel y ropa en busca de signos de piojos.

  • Los piojos maduros son del tamaño de una semilla de ajonjolí, tienen 6 patas y son de color marrón a blanco grisáceo.
  • Las liendres son los huevos de los piojos. En la mayoría de los casos, se observan en la ropa de alguien con piojos, generalmente alrededor de la cintura y en las axilas.

También le deben buscar piojos en la cabeza y en el pubis si usted tiene piojos en el cuerpo.

Tratamiento

Para deshacerse de los piojos, siga los siguientes pasos importantes:

  • Báñese regularmente para deshacerse de los piojos y sus huevos.
  • Cámbiese de ropa con frecuencia.
  • Lave su ropa en agua caliente (al menos 130° F/54° C) y use máquina para secar en ciclo caliente.
  • Los artículos que no se puedan lavar, como los juguetes de peluche, colchones o muebles, pueden ser aspirados minuciosamente para eliminar los piojos y huevos que se han desprendido de su cuerpo.

Su proveedor le puede recetar una crema cutánea o un lavado que contenga permetrina, malatión o alcohol bencílico. Si su caso es grave, el proveedor le puede recetar una medicina para tomar por vía oral.

Expectativas (pronóstico)

Los piojos se pueden eliminar por completo siguiendo los pasos mencionados anteriormente.

Posibles complicaciones

El rascado puede hacer que su piel sea más propensa a resultar infectada. Debido a que los piojos del cuerpo se propagan fácilmente a otros, las personas con las que usted vive o las parejas sexuales también necesitan tratamiento. En ocasiones poco frecuentes, los piojos pueden ser portadores de enfermedades raras, como la fiebre quintana, que se puede propagar a los humanos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si tiene piojos en la ropa o picazón que no desaparece.

Prevención

Si sabe que alguien está infestado con piojos del cuerpo, evite el contacto directo con la persona, su ropa y ropa de cama.

Nombres alternativos

Piojos - corporales; Pediculosis corporis; Enfermedad de vagabundo

Referencias

Diaz JH. Lice (pediculosis). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 294.

Gropper JR, Levitt JO. Pediculosis. In: Lebwohl MG, Heymann WR, Berth-Jones J, Coulson I, eds. Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 176.

Actualizado 7/23/2015

Versión en inglés revisada por: Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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